Décès à 85 ans de Carla Wallenda, matriarche de la famille casse-cou d’artistes de haut niveau

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Le Famille Wallenda avait été des artistes acrobatiques en Europe pendant des générations. Mme Wallenda a appris à marcher sur une corde raide en même temps qu’elle a appris à marcher sur le sol. Elle s’est produite pour la première fois en public à l’âge de 3 ans et a joué pendant de nombreuses années avec la troupe de sa famille dans le Ringling Bros.et Barnum & Bailey Circus.

«Quand je suis descendue de la scène, il y avait tous ces gens qui se tenaient debout et applaudissaient et jetaient de l’argent sur scène», a-t-elle déclaré à Florida Today en 2003. «Mon père a dit:« Peu importe l’argent, ce sont les applaudissements qui sont importants ». « 

Elle a grandi avec le cirque, voyageant à travers l’Amérique du Nord et dans le monde entier avec «The Greatest Show on Earth». Les cousins ​​et les beaux-parents avec des noms de famille différents ont tous joué comme «les Wallendas», qui ont été facturés à plusieurs reprises comme «The Great Wallendas», «The Flying Wallendas» et «The World Famous Wallendas».

Depuis son enfance, Mme Wallenda a pratiqué huit heures par jour, maîtrisant une variété de routines aériennes risquées, ainsi que des pieux et des fentes. Sa grand-mère lui a appris que chaque fois que son pied ne touchait pas le sol ou un câble métallique, il devait être élégamment pointu.

Une autre tradition familiale veut que tous les actes soient accomplis sans l’utilisation d’un filet de sécurité. Les Wallendas, qui portaient de longs pôles de stabilisation pour l’équilibre, pensaient qu’un filet conduirait à la négligence et à la complaisance – et diminuerait le suspense du public.

«Notre méfiance à l’égard des filets remonte à 1938 lorsque le frère cadet de mon père, Willie, s’est détaché du numéro de fil et a commencé son propre acte aérien», a déclaré Mme Wallenda au State Journal-Register de Springfield, Illinois. un filet et a quand même été tué quand il est tombé et en a rebondi.

À la fin des années 40, son père a introduit une nouvelle routine spectaculaire appelée le sept-personne pyramide, dans lequel quatre personnes marchent sur le fil; deux personnes se tiennent un niveau au-dessus d’elles, sur des barres attachées aux marcheurs de fil; et une septième personne monte au sommet de la pyramide sur une chaise en équilibre sur un fil.

Mme Wallenda est devenue une partie régulière de l’acte de la pyramide à 15 ans, après avoir prouvé à son père qu’elle pouvait faire un poirier sur la chaise, en équilibre au-dessus des six personnes en dessous d’elle.

D’autres interprètes féminines ont par la suite pris la première place dans la pyramide alors que Mme Wallenda développait d’autres spécialités aériennes, y compris la suspension à mâchoires de fer, dans laquelle elle tournait à grande vitesse tout en se balançant à un appareil tenu entre ses dents. Elle ne faisait pas partie de l’acte pyramidal en 1962, lorsque les Wallendas tombèrent lors d’une représentation à Detroit. Deux membres de la troupe ont été tués et le frère de Mme Wallenda, Mario, a été paralysé.

Un an plus tard, la tante de Mme Wallenda, Rietta, est décédée après avoir chuté de plus de 100 pieds en jouant sur la barre stabilisatrice – un grand poteau métallique qui fléchit jusqu’à 25 pieds dans n’importe quelle direction.

«Tante Rietta était mon idole», a déclaré Mme Wallenda en 1994. «J’ai supplié mon père de me laisser faire cet acte, mais il pensait simplement que c’était trop dangereux. Finalement, après avoir essayé d’en construire un moi-même, il a cédé et me l’a donné.

En 1965, Mme Wallenda a fait de la barre stabilisatrice son numéro vedette, grimpant jusqu’à 120 pieds, tout en se penchant d’un côté à l’autre, en se tenant et en tournant d’une main. Au sommet de la perche, elle ferait un poirier.

«Le poteau mesure 85 pieds de haut», a déclaré Harvey. «Elle a 81 ans, de la grande famille Wallenda. Laisse tomber pour Carla!

Carla Ella Wallenda est née le 13 février 1936 à Sarasota, où sa famille a maintenu une maison permanente sans voyager avec le cirque.

Son père est décédé en 1978 après être tombé d’un câble suspendu entre deux bâtiments à San Juan, Porto Rico. Cette nuit-là, Mme Wallenda et d’autres membres de sa famille sont allés de l’avant avec une représentation programmée.

Les quatre maris de Mme Wallenda étaient des artistes aériens, tout comme ses quatre enfants. Plus tard, elle est parfois apparue avec ses petits-enfants, la septième génération de Wallendas volants. Mme Wallenda est apparue dans un vidéoclip de 2017 de Miley Cyrus, « Plus jeune maintenant. »

Ses mariages avec Iginio Bogino et Paul Jordan se sont soldés par un divorce. Son troisième mari, Richard Guzman, est décédé lors d’une représentation en 1972, lorsque sa perche d’équilibrage a heurté une ligne électrique. Son quatrième mari, Mike Morgan, est décédé en 2017 après 39 ans de mariage.

Tous ses enfants ont adopté le nom de scène de Wallenda. Un fils de son premier mariage, Mario, est décédé en 1993. Parmi les survivants figurent un autre fils de son premier mariage, Rick Wallenda; une fille issue de son deuxième mariage, Rietta Wallenda; une fille issue de son troisième mariage, Valerie Wallenda; neuf petits-enfants; et 13 arrière-petits-enfants. (Nik Wallenda, qui a traversé des cordes raides étirées au-dessus des chutes du Niagara, une gorge près du Grand Canyon et entre deux gratte-ciel de Chicago, est son petit-neveu.)

En plus de 70 ans de performance sans filet, la blessure la plus grave de Mme Wallenda a été une contusion au coccyx, après une chute d’environ 17 pieds.

«Les accidents peuvent survenir n’importe où», a-t-elle déclaré au Sarasota Herald-Tribune. «Je dois gagner ma vie et c’est la seule façon dont je sais ou que je veux. J’ai fait du travail de serveuse et j’ai détesté chaque minute. Pourquoi devrais-je aller faire un travail que je déteste? »

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