De nombreuses vies ont été changées par le verrouillage de l’Inde il y a un an

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Dans les jours qui ont suivi, des millions de personnes ont perdu leur emploi, ce qui a dévasté l’économie. Le système de santé déjà en difficulté était encore plus tendu. Les inégalités sociales sont apparues, poussant des millions d’autres dans la pauvreté.

Le verrouillage de l’Inde, parmi les plus stricts du monde, a duré 68 jours, et une certaine forme de verrouillage est resté en vigueur pendant des mois avant d’être finalement levé. Depuis le début de la pandémie, l’Inde a enregistré 11,6 millions de cas et plus de 160 000 personnes sont décédées.

Un an après le verrouillage, ses ondulations sont toujours visibles. Certaines personnes ont haussé les épaules et ont réussi à revenir à la normale. Pour beaucoup d’autres, cependant, leur vie a beaucoup changé.

Tout d’abord, Neelesh Deepak a vu sa nourriture diminuer. Ensuite, l’acteur n’a pas pu payer le loyer de son appartement à New Delhi. À court d’argent, il est retourné au domicile de ses parents à Madhubani, un village de l’est de l’État de Bihar.

Là, il a essayé de faire face à son isolement du travail, des collègues et des amis. Lorsqu’il est rentré dans la capitale indienne en octobre, les choses avaient empiré. La plupart des théâtres étaient fermés et ceux qui essayaient de monter des pièces avaient du mal à attirer le public. Les émissions ont été suspendues indéfiniment et des milliers de collègues n’avaient pas de travail.

Sans travail au milieu de la pandémie, l’homme de 40 ans a rapidement commencé à ressentir de l’anxiété. Quand une amie s’est suicidée, Deepak a commencé à voir un psychiatre, qui lui a prescrit des médicaments. Il a commencé à compter avec la prise de conscience déchirante qu’il faisait face à une lutte douloureuse pour gagner sa vie en dehors du théâtre.

Cela a continué pendant des mois jusqu’à ce qu’il rejoigne un groupe à but non lucratif en tant que chercheur. Son revenu est passé de 500 $ à 600 $ par mois à un peu plus de 150 $. Il a du mal à acheter de la nourriture.

«Ma famille survit à peine», dit-il. «La peur du verrouillage ne m’a pas quittée. Je ne pense pas que cela me quittera de si tôt.

Lorsque Nirbhay Yadav, 50 ans, et son fils de 25 ans se sont soudainement retrouvés sans travail à cause du verrouillage, ils ont fait partie de la plus grande migration de l’histoire moderne de l’Inde: 10 millions de personnes ont commencé à quitter les grandes villes pour la campagne.

Craignant la famine, Yadav et son fils ont quitté New Delhi pour Banda, un village du centre de l’État de l’Uttar Pradesh. Ils ont marché 600 kilomètres (372 miles) sous le soleil brûlant le long des autoroutes dans un voyage épuisant et déchirant.

Lorsqu’ils ont finalement atteint Banda avec des boursouflures aux pieds, les villageois ne leur ont pas permis d’entrer par crainte d’attraper le virus. Le père et le fils ont été contraints à une quarantaine de 14 jours.

Mais beaucoup de ceux qui ont fui les villes n’ont pas réussi – certains ont été tués dans des accidents et d’autres sont morts d’épuisement, de déshydratation ou de faim.

«Je prie Dieu qu’il ne montre plus jamais de tels jours», a déclaré Yadav.

Au cours des mois suivants, le verrouillage a vidé toutes les économies de Yadav, le forçant à retarder les mariages de ses deux filles qu’il avait planifié depuis des années. Cela lui a laissé le cœur brisé.

Des groupes locaux à but non lucratif ont fourni de la nourriture, mais celle-ci s’est vite épuisée. Le gouvernement de l’État a annoncé qu’il fournirait l’équivalent de 13,80 dollars par mois à chaque famille de travailleurs migrants pendant six mois, mais Yadav ne l’a jamais reçu.

Après 11 mois, il est retourné à New Delhi, où les choses n’allaient pas mieux. Maintenant, il ne peut pas trouver de travail même pour un jour. Il mange moins et dort sous un viaduc routier.

«Je n’ai jamais vu quelque chose comme ça avant», dit-il. «Je pense que je ne reviendrai jamais dans cette ville.»

Kavita Sherawat, qui a administré des tests de coronavirus aux patients, portait consciencieusement des masques et se lavait toujours les mains.

Pourtant, la travailleuse de la santé âgée de 30 ans a été infectée, tout comme son mari, ses parents et sa belle-famille. Seul son fils de 4 ans l’a évité. Mais c’est parce qu’elle s’est empêchée de le voir en personne pendant de nombreuses semaines.

«Je ne pouvais même pas nourrir mon fils pendant ces mois», dit-elle. «Cela m’a fait mal.

Elle a pensé quitter son emploi, croyant qu’elle négligeait ses devoirs parentaux. Mais elle y est restée, alors même que les autres membres de sa famille gardaient leurs distances avec elle.

Alors que les médecins et les infirmières étaient acclamés en tant que héros pendant le verrouillage, les gens l’évitaient, craignant une infection. Elle a testé des milliers de personnes malades et haletantes dans les hôpitaux, ne sachant pas si elle était suffisamment protégée.

«Cette peur vous change en tant que personne. Vous commencez à valoriser davantage votre vie », dit-elle. «Ces premiers jours me font encore peur.»

Tashi Singh a qualifié cela de la décision la plus difficile qu’elle ait prise de sa vie. Et elle a choisi le verrouillage pour le faire.

Pendant des années, a déclaré la jeune femme de 21 ans, elle savait qu’elle était «une femme piégée dans le corps d’un homme».

Elle voulait dire à ses parents qu’elle était une femme, qu’elle aimait se maquiller et qu’elle avait toujours aspiré à devenir mannequin.

Mais Singh a dit qu’elle n’avait jamais eu le courage. Jusqu’au verrouillage.

Quand elle leur a dit, ils n’étaient ni favorables ni hostiles. Il ne fallut pas longtemps avant qu’elle se retrouve prise dans une spirale d’abus.

«Je voulais m’enfuir, mais où serais-je allé? Le pays tout entier était fermé », a-t-elle déclaré.

Les abus à la maison ont conduit à de nouvelles luttes. Elle a été enfermée dans sa chambre pendant des jours. Son père s’est rasé la tête. Lorsqu’elle a réussi à s’échapper une fois, il l’a trouvée et l’a battue devant les voisins, a-t-elle dit.

Quelques jours plus tard, elle a réussi à s’enfuir mais a eu du mal à trouver un logement ou à gagner sa vie. Il n’y avait pas d’emplois pour un modèle trans. L’accès aux hormones sexuelles était difficile.

«Le verrouillage m’a fait comprendre comment vivre la vie», a-t-elle déclaré depuis un appartement qu’elle partage avec six autres femmes trans. « Mais je suppose que c’était aussi une bénédiction déguisée. »

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