De «Full Metal Jacket» à «The Office», Hollywood a laissé tomber les femmes asiatiques pendant des décennies. Ils disent qu’ils sont prêts pour un changement significatif.

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Dans la série, la blague est censée être aux dépens de Michael – regardez cet homme pathétique, nouvellement célibataire et tellement désespéré d’amour qu’il se contenterait d’une femme qu’il ne peut même pas identifier. Mais ce sont ces éléments jetables qui s’accrochent trop souvent aux mauvaises personnes. Près de 15 ans plus tard, Ahn se souvient à quelle vitesse son enthousiasme à apparaître dans la série télévisée bien-aimée s’est dégonflé après avoir réalisé qu’elle était «juste là pour être la blague».

«On vous dit de vous taire et d’être reconnaissante», dit-elle. «Les acteurs n’ont aucun pouvoir tant qu’ils ne deviennent pas une star.»

En tant que serveuse de ce que Michael appelle les «sirènes asiatiques», Ahn, qui est coréen-américain, a joué une femme réduite à une ligne de frappe. Son expérience reflète le genre de rôles que les acteurs d’origine asiatique se sont vus offrir pendant des décennies dans une industrie qui souffre encore d’un manque d’opportunités pour eux. La sous-représentation persiste également parmi les décideurs – Rapport sur la diversité hollywoodienne 2020 de l’UCLA a constaté que 91% des cadres des grands et moyens studios étaient blancs, tandis que le Initiative d’inclusion de l’USC Annenberg ont rapporté que seulement 3,3% de ceux qui ont réalisé les 1300 films les plus populaires sortis entre 2007 et 2019 étaient d’origine asiatique.

Les disparités sont pires pour les femmes asiatiques en particulier, qui ont souvent été aplaties en personnages bidimensionnels manquant d’agentivité ou écrits comme des objets sexuels, qu’ils soient soumis de manière stéréotypée ou rusés. Rejeter les représentations comme des blagues ne explique pas comment, avec si peu de contre-exemples, elles ont longtemps existé dans le vide.

En lisant comment l’homme blanc accusé du meurtre de huit personnes, dont six femmes asiatiques, dans des spas de la région d’Atlanta ont blâmé sa «dépendance sexuelle» et ont considéré les spas comme une «tentation» qu’il cherchait à «éliminer», la spécialiste du cinéma Celine Parreñas Shimizu a noté la tragédie comme une longue trajectoire historique pour localiser cette sexualité perverse sur le corps des femmes asiatiques. Les représentations à l’écran ne sont qu’un facteur unique qui contribue à des perceptions déshumanisantes des femmes asiatiques, mais un facteur indéniable.

Les meurtres d’Atlanta ont eu lieu au milieu d’une vague de crimes haineux anti-asiatiques, deux exemples extrêmes du préjudice infligé aux communautés américano-asiatiques. À Hollywood, cela peut se manifester plus subtilement dans des représentations objectivées comme celle de «A Benihana Christmas», ou le bâillon courant sur «Scrubs» sur le Dr Kelso fétichisant les femmes asiatiques. Il prolifère grâce à l’appropriation généralisée de «Moi tellement excitée», la ligne célèbre prononcé par une travailleuse du sexe vietnamienne dans «Full Metal Jacket» de Stanley Kubrick que les hommes ont répété en criant à des femmes asiatiques depuis la première du film en 1987.

«À Hollywood, la plupart du temps, nous ne nous sentons pas vraiment pour les Américains d’origine asiatique. Nous les voyons au service des autres », dit Shimizu. «Les histoires ont été racontées à partir d’un groupe démographique aussi limité.»

Juste avant de pleurer les vies perdues à Atlanta, des membres américains d’Asie et d’Asie d’Hollywood ont célébré les réalisations marquantes de leurs pairs. Plus tôt ce mois-ci, la cinéaste chinoise Chloé Zhao est devenue la première femme de couleur à être nominée pour l’Oscar du meilleur réalisateur, tandis que Steven Yeun, qui est américain d’origine coréenne, est devenu le premier Américain d’origine asiatique à apparaître dans la catégorie des principaux acteurs. Rejoindre Yeun était l’acteur britannique Riz Ahmed, le tout premier nominé dans la catégorie d’origine pakistanaise. Les progrès sont lents, mais continus.

Il a fallu le succès au box-office de «Crazy Rich Asians» il y a à peine quelques années pour que les dirigeants d’Hollywood donnent le feu vert à plus d’histoires par et sur les Asiatiques, déclare l’actrice Jamie Chung, qui est une Américaine d’origine coréenne. «Ils disaient: ‘Les Asiatiques sont bancables. Nous pouvons gagner de l’argent avec eux. « 

Après être apparue dans «The Real World», Chung s’est fait un nom en jouant avec des rôles d’invités, dont les premiers, selon elle, étaient souvent destinés à être «très sexy». Elle considère sa récente représentation de Ji-Ah dans le drame surnaturel «Lovecraft Country» comme un tournant dans sa carrière. Les séries passe un épisode complet avec le personnage, une infirmière sud-coréenne possédée par un kumiho, un esprit mortel. Chung a eu l’espace pour explorer la relation tendue de Ji-Ah avec sa mère et les sentiments conflictuels pour un soldat américain pendant la guerre de Corée. C’était «libérateur», dit Chung. «Une ampoule s’est déclenchée. Si tout mon travail me faisait me sentir comme ça, si valorisé et représenté, je pourrais simplement mourir heureux.

Le kumiho séduit les hommes avant de les tuer, mais la profondeur émotionnelle de Ji-Ah subvertit les stéréotypes à l’écran des femmes d’Asie de l’Est et du Sud-Est. Dans les années 1980, Renee Tajima-Peña, chercheuse en études américaines d’origine asiatique et cinéaste nominée aux Oscars, a étudié la «dichotomie de la dame dragon et de la fleur de lotus», tropes contribuant à l’hypersexualisation des femmes asiatiques.

«Cela ressemble à ce que sont encore les principaux mythes et images des Américains d’origine asiatique – la minorité modèle ou l’étranger perpétuel», dit Tajima-Peña. «La fleur de lotus est un objet sexuel soumis et docile. La dame-dragon est un objet sexuel maléfique et menaçant. Dans les deux cas, l’objet sexuel. »

Ces images durables sont indissociables de l’histoire des Américano-asiatiques et remontent à 1875, lorsque les femmes chinoises ont été effectivement empêchées d’immigrer aux États-Unis parce qu’elles étaient considérées comme des prostituées et des porteuses de maladies. La loi d’exclusion chinoise a été signée moins d’une décennie plus tard, inscrivant littéralement le racisme anti-asiatique dans l’histoire américaine. Les préjugés croissants ont continué et ont coïncidé avec l’émergence du cinéma, note Tajima-Peña, finissant par alimenter ce qui a été rendu sur film.

Anna May Wong, largement considérée comme la première star de cinéma sino-américaine, a éclaté dans les années 1920 avec le film muet «Le péage de la mer» et a continué à apparaître dans des films comme «Le voleur de Bagdad» et «Fille de la Dragon. » Bien que talentueuse, Wong en a assez des rôles qu’elle a reçus et a même travaillé en Europe pendant un certain temps pour échapper à la boîte dans laquelle Hollywood l’avait piégée: «Pourquoi l’écran chinois est presque toujours le méchant de la pièce, et un si cruel méchant – meurtrier, perfide, un serpent dans l’herbe? elle a dit dans une interview de 1933, selon le Los Angeles Times.

«Il y a toujours eu ce fantasme orientaliste», selon Tajima-Peña, et il n’a été que renforcé alors que les Américains ont continué à mener de multiples guerres en Asie tout au long du siècle. La scène «Full Metal Jacket» aurait pu refléter la réalité du travail du sexe pendant la guerre du Vietnam, mais son ton capte aussi «la relation coloniale, les retombées de la guerre, l’idée de ces femmes asiatiques hypersexualisées qui étaient là pour réconforter et divertir le troupes », dit Tajima-Peña. «Ces images sont déployées.»

Les tropes sont tellement ancrés dans la culture américaine qu’ils ont même figuré dans des émissions comme «Sex and the City», qui présente une histoire complète sur une femme de ménage asiatique cherchant à saboter la relation de son patron masculin avec Samantha pour son propre gain sexuel. L’un des gags les plus mémorables de «Austin Powers in Goldmember» implique Fook Mi et Fook Yu, des jumeaux japonais dont les noms sont confondus avec des vulgarités avant d’offrir à Austin un «massage top secret».

Certaines actrices ont rejeté l’idée que leurs rôles jouent dans des stéréotypes. Dans son livre «L’hypersexualité de la race», Shimizu désigne la prostituée de Hong Kong dans «Le monde de Suzie Wong» comme une incarnation de la fleur de lotus. Mais l’actrice Nancy Kwan a qualifié le film d ‘«opportunité unique dans une vie» dans une interview en 1993 avec le San Francisco Chronicle et a révélé qu’elle avait même refusé un rôle dans «The Joy Luck Club» parce que son scénario appelait son film de 1960 raciste.

Alors que les artistes d’origine asiatique trouvent plus d’opportunités à Hollywood, l’immense poids de la représentation de communautés entières est réparti sur leurs épaules. Bien que «Crazy Rich Asians» ait été présenté comme une étape majeure pour la représentation – c’est compréhensible, car c’était le premier film de studio depuis 1993 « Le club Joie de la chance » pour présenter un ensemble entièrement asiatique – cela ne pouvait faire qu’un seul film. Lulu Wang « L’adieu » et «Minari» de Lee Isaac Chung, publié par la suite, a mérité des éloges pour leurs représentations familières mais rares de familles asiatiques – et, notamment, de asiatique féminité.

Réfléchissant à sa carrière jusqu’à présent, Jamie Chung dit qu ‘«en tant qu’artiste, c’est un peu délicat parce que j’ai fait ce dont j’avais besoin pour travailler, parce que j’aime mon métier et c’est le métier que j’ai choisi. Quand j’ai commencé, oui, tous les rôles jouaient des filles asiatiques stéréotypées… Mais maintenant que les choses changent, même au cours des trois dernières années, [the industry is] réalisant que nos histoires ont de la valeur, nos opinions ont de la valeur. Nous prenons le contrôle de cela. Nous reprenons le récit.

Rien de tout cela n’est à suggérer les femmes d’origine asiatique devraient éviter d’explorer ou d’exprimer leur sexualité à l’écran, dit Shimizu. Ce qu’elle souligne, c’est «cette notion d’autodéfinition», où les femmes sont habilitées à rompre avec les limites et les tropes qui leur sont imposés.

«La sexualité fait partie de la vie et, malheureusement, elle a été utilisée de manière disciplinaire pour les femmes asiatiques», poursuit-elle. «Je conteste l’adage selon lequel les films ne contribuent pas au changement structurel. Vous sortez de chez vous et vous agissez et vous protestez, vous créez et vous faites des choses. Vous parlez. Les films contribuent définitivement à accéder au pouvoir, à accéder à votre voix. « 

Les organisateurs de Red Canary Song, un groupe de travailleurs du sexe asiatiques et alliés basé à New York, déclaré ce mois-ci que, que les victimes d’Atlanta soient ou non identifiées comme des travailleuses du sexe, elles ont été soumises à des violences sexualisées et racialisées. Elene Lam, directrice générale du groupe de défense Butterfly, basé à Toronto, affirme que les travailleuses et travailleurs du sexe sont souvent considérés comme des personnes qui «n’ont pas d’agence».

Hollywood a renforcé cette hypothèse, que ce soit en dépeignant les travailleuses du sexe asiatiques comme des femmes qui ont besoin d’être sauvées ou, dans le cas de la scène du spa de «Rush Hour 2», comme quelque chose à consommer, comme des offrandes à un «buffet». Le personnage de l’actrice Constance Wu dans «Hustlers» pourrait se rapprocher de ce que les défenseurs espèrent voir, étant donné l’intériorité complexe de Destiny, mais la cofondatrice de Red Canary Song, Kate Zen noté après sa sortie qu’elle présentait toujours des traits «conservant le mythe de la minorité modèle».

Tajima-Peña prédit que les représentations à l’écran d’Asiatiques évolueront pour devenir plus nuancées au fur et à mesure que les personnes de couleur gagneront en puissance dans les coulisses, pointant comme exemple le personnage assuré de Sandra Oh dans «Grey’s Anatomy» de Shonda Rhimes: «Ils peuplent l’écran avec qui ils voient dans leur vie », dit-elle. «Leur New York n’est pas celui de Woody Allen.» Chung note que beaucoup de ses amis américains d’origine asiatique dans l’industrie ont travaillé pour devenir producteurs et créer leur propre entreprise.

«La notion d’une femme asiatique se sacrifiant, suicidaire, servile, souffrante et sexuellement disponible est une prison dont nous devons être libérés», dit Shimizu. «J’attends avec impatience la vaste étendue d’autres personnages et d’autres histoires que nous pouvons voir.»

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