DC Cherry Blossoms: le National Park Service est prêt à fermer Tidal Basin si la foule gonfle

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Les responsables ont expliqué que les admirateurs de fleurs auront toujours accès au bassin de marée – jusqu’à ce que les foules dépassent une limite acceptable.

Une fois que cela se produit, a déclaré le porte-parole du service des parcs, Mike Litterst, l’agence est prête à fermer complètement le bassin de marée – et à le maintenir fermé jusqu’à ce que la plupart des arbres aient perdu leur floraison.

Le déménagement serait sans précédent.

«Nous avons essayé l’année dernière de décourager les gens de descendre et des milliers de personnes venaient encore dans une très petite zone. Autour des arbres au Tidal Basin est tout simplement très confiné », a déclaré Jeffrey Reinbold, directeur du service des parcs pour le National Mall, dans une interview. «Dès que quelqu’un s’arrête pour prendre une photo, vous obtenez un goulot d’étranglement et des foules commencent à se former. C’est vraiment un espace confiné. L’année dernière nous l’a montré.

Les messages publics autour de la saison des cerisiers en fleurs 2021 ont parfois été contradictoires. Les responsables mettant l’accent sur la sécurité et faisant écho aux appels des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis à limiter la taille des foules et à s’abstenir de voyager ont eu du mal à concilier la sécurité publique avec un secteur de l’hôtellerie battu qui, entre mars dernier et décembre, a vu ses revenus chuter de 87%, selon la branche touristique de la ville, Destination DC.

Les hôtels et les restaurants du district proposent des offres spéciales sur les fleurs de cerisier alors que l’industrie espère une bosse de l’une des attractions touristiques les plus populaires du district.

Mais les responsables de DC et les organisateurs du Cherry Blossom Festival se sont arrêtés pour inviter les visiteurs de l’extérieur à visiter les cerisiers en fleurs en personne. Ils ne les ont pas désinvités non plus.

Les responsables ont déclaré qu’ils espéraient qu’en offrant une multitude d’activités virtuelles et à domicile – une émission nationale, un défilé de quartier, un cerf-volant et plus – les gens à travers le pays s’abstiendront de se rendre à Washington, freinant ainsi le flux de foule.

Plus que tout, les responsables ont déclaré vouloir empêcher une répétition de l’année dernière, lorsque, alors qu’un virus roman et mortel balayait le monde, un flux de milliers de visiteurs sans masque se sont rassemblés autour des cerisiers en fleurs.

Les masses rassemblées ont incité les fonctionnaires à solliciter l’aide de la police. Un homme a pris les choses en main, conduisant autour du centre commercial avec un haut-parleur attaché à sa voiture pour encourager la distanciation sociale.

Cette année, les véhicules seront détournés des rues qui encerclent le bassin de marée et plusieurs monuments seront fermés. Si l’agence fermait l’accès aux piétons, tous les sentiers le long du bassin de l’Ohio Drive SW à Maine Avenue SW et le long de Independence Avenue SW seraient fermés par des barricades en aluminium.

Le National Park Service et les organisateurs du festival annuel des cerisiers en fleurs ont orienté les visiteurs potentiels vers une diffusion en direct de 24 heures doublée la BloomCam. La fonction vidéo en direct a été rétablie après que la diffusion en direct de l’année dernière ait été visionnée plus de 750 000 fois dans 160 pays.

« L’une des choses que nous avons trouvé qui fonctionnait bien l’année dernière était la BloomCam », a déclaré Reinbold. «Je pense que cela a produit des façons créatives de s’engager avec les cerisiers mais aussi avec le festival.»

La BloomCam offre aux téléspectateurs un «regard en temps réel» sur le bassin de marée et plusieurs mémoriaux, dont le Thomas Jefferson Memorial, le Martin Luther King Jr. Memorial et Franklin Delano Roosevelt Memorial, selon le Park Service.

Les responsables de DC, quant à eux, ont indiqué des sites alternatifs où les résidents et les visiteurs peuvent voir des cerisiers en fleurs, sans s’entasser dans les allées étroites du centre commercial. Parmi eux se trouvent le National Aboretum dans le nord-est de Washington, Oxon Run Park dans le sud-est de Washington et autour de la cathédrale nationale de Washington dans le nord-ouest de Washington.

«Il existe de nombreux endroits à Washington où vous pouvez encore aller et profiter des fleurs de cerisier, mais vous pouvez également vous étendre», a déclaré le maire adjoint John Flacicchio. «Il y a plus de place pour que les gens se rassemblent et voient les arbres en toute sécurité tout en explorant ce que le district a à offrir.»

Les cerisiers en fleurs ont atteint la troisième étape de la floraison lundi – un point auquel les fleurons s’étendent à partir des bourgeons qui se sont formés sur les branches des arbres. Il y a six phases avant qu’une fleur de cerisier soit considérée comme fleurie.

Avec des prévisions météorologiques chaudes pour le reste de la semaine, ont déclaré les responsables du service des parcs, le pic de floraison pourrait se produire plus tôt que prévu, bien qu’à partir de mardi matin, le service des parcs dates prévues du 2 avril au 5 avril resté inchangé.

En cas de fermeture totale du bassin de marée, ont déclaré des responsables fédéraux, les agents de la police du parc seraient sur place pour détourner les foules et s’assurer que personne ne saute les barricades que le service du parc est prêt à assembler autour de la zone.

Plusieurs responsables fédéraux et DC ont déclaré qu’ils espéraient que cela ne se produirait pas. Mais, ont-ils ajouté, cela dépend du public.

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