Daryl Dike de l’USMNT porte une touche marquante à Barnsley

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Quelques-uns ont peut-être compris qu’il jouait à la même université, en Virginie, en tant que directeur général de Barnsley, Dane Murphy.

Ce qu’ils ne pouvaient pas tout à fait saisir, c’était les racines de l’État de Dike.

«Oh, je viens de l’Oklahoma», dit-il.

« Oklahoma? » ils ont demandé. «Qu’y a-t-il dans l’Oklahoma?»

«Je leur ai dit que c’était au Texas», a-t-il déclaré avec un sourire lors d’une récente interview avec Zoom. «Parce que tout le monde connaît le Texas.»

Au cours des sept semaines qui ont suivi la leçon de géographie, les joueurs et les supporters de Barnsley ont beaucoup appris sur l’attaquant de 20 ans de Edmond, une banlieue d’Oklahoma City.

La frénésie de pointage a également rehaussé le profil de son équipe nationale et lui a valu d’être appelé à le camp actuel. Il n’était pas en uniforme pendant la victoire 4-1 sur la Jamaïque jeudi à Wiener Neustadt, en Autriche, mais semble être dans les plans de Gregg Berhalter dimanche contre l’Irlande du Nord à Belfast.

« [Dike’s performance] doit être cohérent, il doit être durable, donc Daryl doit continuer avec sa forme, continuer à avancer. … Nous voyons beaucoup de potentiel en lui », a déclaré Berhalter.

Dike a reçu sa première convocation en novembre, récompense pour avoir inscrit huit buts et quatre passes en 17 apparitions en MLS. Une blessure l’a empêché de jouer contre El Salvador, mais il est revenu pour le camp de janvier et a fait ses débuts contre Trinité-et-Tobago.

Le lendemain, Orlando l’a prêté à Barnsley pour la seconde moitié de la saison anglaise. Trois semaines après son séjour, il a marqué contre Stoke City, puis a ajouté quatre autres buts en 15 jours, dont deux contre Wycombe Wanderers le 17 mars.

«Je ne suis pas forcément surpris [by the scoring]», A déclaré Dike. «Je reconnais ma qualité et la qualité qui m’entoure m’a facilité la tâche. Une des raisons pour lesquelles j’ai franchi le pas [to England] C’était pour que je puisse grandir en tant que joueur, jouer un style différent, un football différent. À chaque jeu, j’apprends quelque chose de nouveau. »

L’ascension de Dike survient à peine 15 mois après, en deuxième année, il a aidé Virginia à progresser vers la finale de la College Cup 2019. Il est ensuite devenu professionnel et a été repêché n ° 5 au classement général par Orlando.

La notation à l’université et en MLS est une chose. Le faire après être arrivé à la mi-saison dans un maelström de deuxième niveau connu sous le nom de championnat anglais est une autre affaire.

« Je pensais qu’il aurait un impact », a déclaré Murphy, le directeur général, qui est un ancien milieu de terrain de DC United et directeur technique. «Ai-je pensé que ce serait aussi immédiat et abondant qu’il l’a été? Non. Il a une réelle confiance en lui et franchit tous les obstacles sur son chemin.

Le prêt d’Orlando à Dike comprend une option pour Barnsley de l’acheter à la fin de la saison en mai pour un montant de 20 millions de dollars, trop cher pour les goûts du club anglais, à moins qu’il ne tire une manne financière de la promotion. De tels chiffres sont également négociables.

Ce sont des moments passionnants à Barnsley, qui, depuis sa fondation en 1887, a concouru une fois dans l’élite de l’Angleterre (1997-1998). Il détient le record de la plupart des matches disputés en deuxième division et a également passé de nombreuses années dans les échelons inférieurs. Le seul titre de FA Cup est venu en 1912.

Un an après avoir esquivé la relégation en troisième division d’un point, Barnsley est entré dans la trêve internationale à la cinquième place. Les deux meilleurs clubs gagneront une promotion automatique et les quatre suivants entreront en séries éliminatoires pour la dernière place.

Depuis l’arrivée de Dike, le club a une fiche de 9-1-1 en championnat. Mis à part les buts, a déclaré Murphy, l’attaquant américain a apporté une ambiance optimiste.

« Il est une telle bouffée d’air frais », a déclaré Murphy. «C’est tellement plein de vie, d’énergie, d’enthousiasme. C’est très différent de la culture du football anglais; il est toujours souriant et veut apporter le plus de positivité possible au groupe. Cela détend les gars et les met à l’aise avec lui.

Dike a relevé le défi d’une nouvelle ligue et d’un nouveau pays.

«Parfois, je pense:« Wow, ma vie a tellement changé au cours des 16 derniers mois », a-t-il déclaré. «Je veux continuer à me développer et à grandir, à grandir et à grandir. « 

Dike, dont les parents sont des immigrants, est issu d’une famille de footballeurs. Son frère, Bright, a joué à Notre-Dame, était un pro de sept ans et a représenté le Nigéria sur la scène internationale. Courtney Dike, une vedette de l’État de l’Oklahoma, a participé à la Coupe du monde féminine 2015 pour le Nigéria.

Barnsley, une ville de 91 000 habitants dans le Yorkshire du Sud entre Leeds et Sheffield, n’est ni l’Oklahoma ni Orlando.

«Il fait un peu plus froid», a déclaré Dike.

Il s’est promis de ne pas commencer à penser à où il se trouverait après la fin du prêt – centre de la Floride, centre de l’Angleterre, ailleurs en Europe – jusqu’à la fin de la campagne en cours.

«Je pense au présent», dit-il. «Parfois, les gens pensent trop à l’avenir et non à ce qui se passe juste devant eux. Je suis en train de m’imprégner.

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