Dans les années 80, elle a lutté en tant que Mad Maxine. Maintenant, son premier roman emmène les lecteurs sur le ring.

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Elle ne l’a pas écrit tout de suite – au lieu de cela, elle a eu une carrière de 30 ans dans les rapports et la recherche qui a culminé dans la rédaction scientifique pour le gouvernement fédéral, sans jamais évoquer son passé flashy. Elle a lutté? elle a imaginé ses collègues du National Institutes of Health dire. À quel point pourrait-elle être intelligente?

Beaucoup de malin. Le livre est là maintenant, deux ans après qu’elle a quitté ce poste en écrivant pour l’Institut national de recherche sur le génome humain. « Les chroniques de Mad Maxine»Est un roman selon Mjoseth qui est fidèle à environ 70% à sa vie dans les années 80, alors qu’elle était dans la vingtaine. Il raconte l’histoire d’une jeune journaliste nommée Pippi qui se rend en Caroline du Sud pour apprendre les secrets de la lutte professionnelle dans une école spéciale pour femmes dirigée par Moolah, l’une des premières lutteuses de renom des années 40 et 50.

Mjoseth, qui sur le ring s’appelait Lady Maxine (en tant que «bon gars») et Mad Maxine (en tant que talon), méprisait Moolah, décédée en 2007. Dans le livre, Moolah écume l’argent de ses élèves, ignore leur les blessures et les projette à ses amis, ce qui, selon Mjoseth, était vrai. Moolah, de son vrai nom Mary Lillian Ellison, contrôlait une partie suffisamment importante de l’industrie de la lutte féminine pour qu’elle puisse dévaster la carrière de toute femme qui se plaignait. (En 2018, World Wrestling Entertainment a retiré le nom de Fabulous Moolah d’une bataille royale planifiée en son honneur en raison de déclarations de Mjoseth et d’autres selon lesquelles Moolah avait abusé de ses stagiaires physiquement, financièrement et sexuellement.) C’est un système avec lequel Pippi finit par se rompre. trois amis qui ont appris à utiliser leurs pouvoirs de lutte pour de bon, aboutissant à une cargaison de lutteuses conduisant à travers le pays pour battre un violeur.

En cours de route, Pippi apprend comment amener un mohawk à se lever même si vos cheveux sont naturellement fins, comment effectuer un «rebond de keister» crédible et comment vaincre le Ku Klux Klan. Le livre est auto-publié, mais l’histoire est racontée avec talent et panache.

Il a fallu plus de 30 ans à Mjoseth pour terminer le livre, en partie parce qu’elle ne voulait pas vendre les secrets de la lutte. Quand elle luttait, il y avait une conscience moins répandue que la lutte professionnelle est truquée – bien que, comme elle le décrit, elle est plus chorégraphiée et coopérative que fausse. Oui, dit-elle, le gagnant est prédéterminé et les lutteurs exagèrent la douleur dans laquelle ils sont, mais de vrais coups de poing sont lancés, de vraies gifles sont giflées et le bruit sourd corps contre corps est réel. «Ça fait mal», dit Mjoseth.

«Elle est arrivée à la lutte avec son propre look, son propre gadget, et c’était très en avance sur son temps», déclare Dan Murphy, co-auteur de «Sisterhood of the Squared Circle: L’histoire et l’essor de la lutte féminine. » Le système Moolah impliquait généralement des années de formation et de paiement des cotisations, mais Mjoseth «a immédiatement obtenu un regard du WWF. Ils cherchaient à la lancer dans le dessin animé de lutte Hulk Hogan, jusqu’à ce que la relation [between Mjoseth and Ellison] a mal tourné.

Quand elle luttait, Mjoseth avait deux règles pour elle-même: ne couchez pas avec des gens du métier et ne laissez pas votre costume se détacher. «Je ne voulais pas qu’on parle dans les vestiaires», dit Mjoseth. Elle a fait une exception à la règle n ° 1, dit-elle, «mais il était un prince polynésien».

Après environ deux ans de lutte, Mjoseth en avait assez pour un livre et cherchait un signe pour sortir quand sa loge a été cambriolée. Moolah avait appris à Mjoseth à garder son argent dans sa botte, mais son appareil photo, son journal et son costume avaient été volés. Elle a eu un match le lendemain et a dû façonner un costume rapidement, alors elle a mis du ruban adhésif sur une tenue de majorette. Dans le match, la tenue est tombée et elle a flashé la foule, seins nus. Les lutteurs peuvent s’entraider lorsque cela se produit – bloquer la vue de la foule – mais son adversaire, Dark Journey, n’a pas aidé Mad Maxine. En représailles, Mad Maxine a frappé Dark Journey avec trop d’enthousiasme. «Je lui ai fait une pomme de terre», dit Mjoseth. Puis Dark Journey lui a donné un coup de pied très fort à l’entrejambe.

Dark Journey, Lynda Newton, s’en souvient de la même manière. «Ce n’était peut-être pas un combat loyal», dit-elle, mais en tant que combattante plus petite, elle était censée recourir à une astuce qui renverserait la situation: le script appelait Newton à gagner en donnant un coup de pied à Mjoseth mais en minimisant la douleur réelle. Ce n’était pas le coup de pied qu’elle a donné.

À ce moment-là, Mjoseth en avait assez. Le lutteur s’est enfui pour devenir écrivain scientifique, pensant qu’il y aurait toujours un intérêt pour les nouvelles sur la santé. Elle a déménagé dans la région de DC près de sa famille en 1987 et a vécu sa vie créative et professionnelle côte à côte: travailler au NIH mais aussi organiser une vente aux enchères d’art érotique dans la salle Mambo du chef Ike (REPOSE EN PAIX) dans Adams Morgan.

Pourtant, ses aventures sur le ring feront toujours partie d’elle. «À 61 ans, je suis exactement qui je suis», dit-elle sur Zoom depuis sa maison près de Melbourne Beach, en Floride. Récemment, Mjoseth a interviewé un boursier MacArthur et a écrit sur une invention qui permettrait à n’importe quel smartphone d’effectuer une échographie. Elle travaille également sur le livre audio de son roman avec son mari, Steve Hilmy, ancien professeur à l’Université George Washington.

Dans ses temps libres, Mjoseth fabrique des prototypes de costumes pour le spectacle solo qu’elle espère produire pour le Fringe Festival d’Édimbourg, lorsque cela reprendra. De plus, elle a toujours la coiffe en fauxhawk et un masque à pointes qu’elle a fait d’un soutien-gorge prêt à partir.

Correction: Une première ébauche de cette histoire disait que le livre de Mjoseth est sorti deux ans après qu’elle a quitté son travail d’écriture pour le National Institute on Aging. Elle écrivait pour le National Human Genome Research Institute.

Rachel Manteuffel est une rédactrice en chef du Washington Post.

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