Dans le but d’amener les épiciers dans les déserts alimentaires, Prince George se tourne vers la vente d’alcool

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Mais il y a eu un désaccord intense cette année sur la solution proposée par les responsables de Prince George’s, qui voulaient récompenser les épiceries qui s’installent dans les déserts alimentaires en leur permettant de vendre de la bière et du vin.

Cet effort, fortement soutenu par County Executive Angela D. Alsobrooks (D), aurait fait de Prince George une valeur aberrante dans un État qui, depuis 1978, interdit aux épiceries de vendre de l’alcool.

Le projet de loi a échoué, tout comme un autre projet de loi qui aurait permis de vendre de la bière et du vin dans certaines épiceries de l’État, à la suite de l’opposition intense du lobby des alcools et des législateurs à l’extérieur de Prince George. Mais le projet de loi du comté, que ses partisans veulent réintroduire l’année prochaine, a néanmoins suscité une discussion dans tout l’État sur les lois inhabituelles sur les alcools du Maryland, l’équité en termes d’accès à la nourriture et les raisons pour lesquelles certains quartiers sont saturés de magasins d’alcool.

«Il y a un cas de justice sociale pour les épiciers de s’installer dans ces zones mal desservies, mais les entreprises ne répondent pas à cela», a déclaré Alsobrooks dans une interview. «Les résidents me demandent tout le temps: ‘Pourquoi ne pouvons-nous pas avoir ces magasins?’ . . . Cela aurait été un autre outil de notre boîte à outils pour les amener ici. »

Les législateurs au cours des années passées ont introduit des factures à l’échelle de l’État pour autoriser la vente de bière et de vin dans les épiceries, mais n’ont guère gagné en popularité. Maryland, qui a un lobby des alcools historiquement fort, est l’un des 10 états cela ne permet pas aux épiceries de vendre de l’alcool (les quelques magasins qui vendent de la bière et du vin ont fait l’objet de droits acquis).

À Washington, qui permet la vente de bière et de vin dans les épiceries, le maire Muriel E. Bowser (D) a tenté cette année d’attirer les épiciers vers les déserts alimentaires de cette ville en soutenant l’introduction d’un facture cela aurait permis aux épiceries des quartiers 7 et 8 – les quartiers les plus pauvres de la ville, qui bordent Prince George’s – d’avoir un permis qui autorise 25 pour cent de leurs ventes à être de l’alcool, plutôt que les 15 pour cent habituels. Ce projet de loi attend une audition.

Les adversaires de les factures de Prince George et de l’État a fait valoir que cette décision mettrait les magasins d’alcool à la faillite ou qu’elle conduirait à encore plus d’alcool dans les collectivités qui ont déjà une abondance de magasins d’alcool.

«Vous avez des zones qui sont très pauvres, qui n’ont pas de supermarchés, alors vous voulez que la bière et le vin y aillent? Je ne sais pas comment cela se mélange », a déclaré Del. Talmadge Branch (D-Baltimore City), membre du comité des questions économiques qui s’est opposé aux deux projets de loi.

Alsobrooks et la délégation de l’État de Prince George, qui a soutenu le projet de loi local, ont fait valoir que le comté est le bon endroit pour tracer une nouvelle voie, en partie parce qu’en dépit d’un certain succès, de nombreuses années d’efforts pour attirer les épiceries – y compris incitations fiscales et subventions – ont échoué. Le projet de loi local a également été soutenu par la Chambre de commerce du comté de Prince George et le président du conseil de comté.

«Si nous sommes honnêtes, nous avons jeté presque tout le reste à ce défi», a déclaré Del. Jazz M. Lewis (D-Prince George’s) à propos des desserts alimentaires. «L’industrie nous dit qu’elle a besoin de revenus.»

Lewis, qui a grandi à Prince George’s, a déclaré qu’il était souvent frustré de voir combien de magasins d’alcool il y avait dans les communautés à l’intérieur du Beltway – et c’était l’une des principales préoccupations des résidents lorsqu’il était en campagne électorale en 2018.

Les responsables disent que Prince George’s a deux magasins d’alcool par mile carré dans plusieurs de ses quartiers les plus pauvres à l’intérieur du Capital Beltway. Pendant ce temps, dans les quartiers plus riches et moins denses en dehors du Beltway, il y a en moyenne 0,1 magasins d’alcool par mile carré. Accès aux épiceries est retourné, avec considérablement moins d’accès à des options saines à l’intérieur du Beltway, selon une carte créée par les responsables du comté.

le Bill Lewis sponsorisé a été dépouillé de la mesure qui aurait permis de vendre de la bière et du vin dans les épiceries. Mais il va de l’avant avec une disposition qui définirait une «zone de densité d’alcool» comme un secteur de recensement avec une moyenne de trois magasins d’alcools agréés ou plus par mile carré, et permettrait aux magasins d’alcools de ces zones de demander à déménager dans des zones avec moins ces magasins.

Lewis a déclaré que son espoir était que le projet de loi soit adopté et que les magasins d’alcool, qui sont actuellement verrouillés dans leurs locaux en fonction de leurs licences, commencent à déménager ailleurs par eux-mêmes.

Des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ont constaté que les quartiers à faible revenu sont plus susceptibles que les plus riches d’avoir accès à des magasins d’alcool. Et ces magasins, l’étude de 2018 basée à Baltimore City a révélé, sont associées à une augmentation des crimes violents.

Anne Palmer, qui étudie l’équité alimentaire au Johns Hopkins Center for a Livable Future, a déclaré que ce qui est clair, c’est que les résidents préfèrent généralement ne pas en avoir trop dans leur quartier – ce qui soulève la question de savoir si l’espoir que les magasins d’alcool déménagent en dehors du Beltway est viable. solution.

«Vous êtes peut-être en train de déplacer le problème», dit-elle.

Même certains partisans du projet de loi ont déclaré que l’autorisation de la vente de bière et de vin dans les épiceries témoignait d’une sombre réalité selon laquelle une telle mesure était nécessaire. Del. Dereck E. Davis (D-Prince George’s), qui préside le comité des questions économiques, a souligné que les lois sur l’alcool du Maryland n’ont pas empêché les chaînes les plus recherchées de s’installer ailleurs dans l’État, citant le Trader Joe’s d’Annapolis.

«S’ils ont raison, si c’est ce qu’il faut pour obtenir des épiceries, cela en dit long sur ce que ces entreprises pensent de certaines communautés», a déclaré Davis. «C’est un triste commentaire sur ces entreprises.»

Cailey Locklair, président de la Maryland Retailers Association, qui représente la majorité des épiceries de l’État, a déclaré que permettre à la bière et au vin d’être vendus dans les épiceries «changerait la donne» pour l’industrie. Elle a déclaré que les ventes d’alcool constitueraient une source de revenus importante dans un secteur où les bénéfices ne dépassent souvent pas 1 à 3% – et qu’il serait plus pratique que les gouvernements locaux accordent des subventions ou des subventions pour attirer de nouveaux épiciers.

«Cela permet à un magasin de survivre dans une région qui n’a peut-être pas les données démographiques ou la population pour le supporter», a-t-elle déclaré.

Pour Mario Minor, qui a grandi à Seat Pleasant, ouvrir une épicerie à quelques kilomètres de là à Hampton Park fait partie d’une mission. Minor, un survivant du cancer qui a eu deux crises cardiaques qu’il attribue en partie à une mauvaise alimentation en grandissant, a déclaré que sa passion était de fournir des aliments sains dans des communautés comme le désert alimentaire dans lequel il a grandi.

L’échec du projet de loi n’a pas arrêté ses projets d’ouvrir une épicerie communautaire, Market Fresh Gourmet, plus tard cette année. Mais il a dit que vendre de la bière et du vin avec des fruits et des légumes lui aurait procuré un coussin de revenus important. Et Minor a déclaré qu’il était important non seulement de convaincre les épiciers de se rendre dans les régions mal desservies du comté, mais de s’assurer qu’ils resteraient viables une fois qu’ils le feront.

«Beaucoup de gens peuvent ouvrir des portes», a-t-il dit, «mais c’est une question de durabilité.»

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