Dans l’arrière-pays du Myanmar, l’armée déracine les villageois de l’ethnie karen

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Ils vivent maintenant dans la jungle, avec des craintes grandissantes pour leur santé et leur sécurité, et aucune perspective de retour prématuré.

Cette crise dans les zones frontalières a été éclipsée par la répression meurtrière du mouvement de masse protestant contre la prise de pouvoir par l’armée du gouvernement élu d’Aung San Suu Kyi.

Mais c’est aussi un rappel de la force brutale que l’armée du Myanmar utilise depuis longtemps contre les civils, et en particulier les minorités ethniques du pays.

L’Union nationale karen, le principal organe politique des Karens, prend pour l’instant en charge tous les besoins fondamentaux des personnes déplacées en matière de nourriture, d’abri et de sécurité.

Mais à long terme, ce sera un défi pour le groupe, a déclaré Padoh Saw Taw Nee, chef du département des affaires étrangères de la KNU, dans une interview par courrier électronique.

«Par conséquent, la communauté internationale devrait apporter une aide humanitaire à ces personnes qui sont dans le besoin dès que possible», a-t-il déclaré.

Les Karen font partie de plus d’une douzaine de groupes ethniques qui recherchent une plus grande autonomie par rapport au gouvernement central depuis que le Myanmar, alors connu sous le nom de Birmanie, est devenu indépendant de la Grande-Bretagne en 1948.

Parfois, les forces de guérilla des groupes ethniques se sont engagées dans un conflit armé complet avec le gouvernement; ces dernières années, beaucoup sont parvenus à un cessez-le-feu difficile. Leurs entretiens avec le gouvernement de Suu Kyi n’ont pas abouti à une résolution politique globale avant qu’il ne soit déposé par le coup d’État.

L’armée, quant à elle, a intensivement étendu sa portée dans au moins deux districts de l’État de Karen depuis 2017, construisant de nouvelles bases et routes pour essayer de dominer une zone qui ne le veut pas.

Au cours des derniers mois, le nombre et l’activité des troupes se sont considérablement intensifiés, selon les organisations de secours qui y sont actives.

La propre force armée des Karen, l’Armée de libération nationale des Karens, a riposté. En représailles, l’armée a multiplié ses attaques et bombardé les villages environnants.

Les agences de secours affirment que les quelque 8 000 personnes qui ont abandonné leurs maisons pour les privations de la jungle sont en sécurité et s’adaptent du mieux qu’elles le peuvent, construisant des abris en bambou et organisant des cours en plein air.

Mais personne ne sait quand ils pourront rentrer ou si leurs villages seront encore debout quand ils le feront. Pendant ce temps, les champs où poussent leurs cultures ne sont pas entretenus, menaçant les approvisionnements alimentaires plus tard dans l’année.

Un groupe humanitaire, les Free Burma Rangers, apporte de l’aide depuis le début des attaques et documente le sort des Karens. Le groupe a été formé à la fin des années 1990 lors d’attaques intenses qui ont déplacé plus de 100 000 Karens.

Son fondateur et directeur, Dave Eubank, est un ancien membre des forces spéciales américaines qui combine des activités évangéliques avec des incursions bien disciplinées de volontaires Karen pour fournir une aide médicale aux villageois.

Dans une récente interview avec l’Associated Press par téléphone satellite depuis la zone touchée, Eubank a parlé de ce dont Karen déplacée a désespérément besoin.

Il a déclaré que l’arrêt des attaques des troupes birmanes – «sécurité et survie» – était la priorité absolue.

La nourriture vient ensuite. «Lorsqu’ils sont déplacés, ils doivent manger», a-t-il déclaré. «Ils ne peuvent pas revenir en arrière et commencer leurs cultures. Ils ne peuvent pas se préparer pour les champs suivants, ils ne peuvent pas s’occuper des animaux », a-t-il déclaré.

Les soins médicaux et les abris sont également essentiels, a déclaré Eubank.

En 2012, l’Union nationale karen a signé un cessez-le-feu avec le gouvernement, qui espérait mettre fin à des décennies d’agression militaire. Mais l’armée du Myanmar l’a violée à plusieurs reprises. C’est la pire brèche à ce jour, disent les groupes humanitaires.

Hsa Moo du Karen Environmental and Social Action Network vient de rentrer de la zone touchée. Ancienne réfugiée elle-même, elle dit que c’est déchirant.

«Ce n’est pas le bon moment pour nous. C’est après le cessez-le-feu; mais nous pensions que le cessez-le-feu pouvait les aider, mais en réalité pas. Ils doivent donc fuir et se cacher, il leur est donc très difficile de se cacher dans la jungle », a-t-elle déclaré.

Les Karen ont appris il y a longtemps la nature brutale de l’analyste militaire indépendant David Mathieson à l’Associated Press.

«Ce qui est intéressant à propos de l’État Karen, c’est que beaucoup de gens là-bas voient les combats et maintenant le coup d’État et le mouvement de désobéissance civile comme intimement liés», a-t-il déclaré. «C’est comme ‘Ecoutez, nous vous disons depuis des années que l’ennemi est l’armée.’ ‘

«Pour tous ceux qui voulaient accueillir les militaires, lorsque vous vivez dans ces zones de conflit armé en cours, vous savez exactement à qui vous avez affaire et vous savez que vous ne pouvez pas leur faire confiance», a-t-il expliqué.

La leçon qu’il tire des actions de l’armée dans les villes et dans l’arrière-pays: «Ce sont les militaires qui tentent à nouveau d’assujettir le pays tout entier.»

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