Dans la version simplifiée de l’histoire américaine de Rick Santorum, les Amérindiens sont une note de bas de page

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«Chaque année en ce jour», la déclaration 2021 de Biden lis, «Nous nous souvenons de la vie de tous ceux qui sont morts dans le génocide arménien de l’ère ottomane et nous nous engageons à nouveau à empêcher qu’une telle atrocité ne se reproduise.» Comparez cela avec le phrasé en 2016, lorsque Biden était vice-président: «Aujourd’hui, nous réfléchissons solennellement à la première atrocité de masse du XXe siècle – les Arméniens Meds Yeghern – quand un million et demi d’Arméniens ont été déportés, massacrés et ont marché vers la mort dans les derniers jours de L’empire Ottoman. »

Dans les deux cas, la Maison Blanche reconnaissait la mort de plus d’un million d’Arméniens. Ce n’est que dans la version 2021, cependant, que cette atrocité a été attribuée à un effort génocidaire – c’est-à-dire à un effort explicite de la Turquie pour éradiquer les Arméniens.

La Turquie s’est opposée pendant des années à la description des meurtres de génocide. À la suite de la déclaration de Biden, un porte-parole du président turc Recep Tayyip Erdogan mentionné il y aurait «une réaction de différentes formes, sortes et degrés dans les jours et mois à venir» à la rhétorique de l’administration. Il est probable que la réponse inclura une déclaration de la Turquie selon laquelle Erdogan avait menacé en 2019, lorsque le Sénat a déclaré que le meurtre de masse de la population arménienne était un génocide: il reconnaîtrait le massacre des Amérindiens aux États-Unis en utilisant un langage similaire.

Pour de nombreux Américains, cette menace semble probablement un peu creuse. Que la population amérindienne d’Amérique du Nord ait été décimée par des colons d’Europe n’est pas une révélation; l’effort de déplacement et d’éradication des communautés amérindiennes est à la fois bien documenté et assez évident. S’adressant au Congrès en 1833, le président Andrew Jackson décrit Les Amérindiens comme n’ayant «ni l’intelligence, ni l’industrie, ni les habitudes morales, ni le désir de s’améliorer qui sont essentiels à tout changement favorable de leur condition».

«Établis au milieu d’une autre et d’une race supérieure, et sans apprécier les causes de leur infériorité ni chercher à les contrôler», a poursuivi Jackson, «ils doivent nécessairement céder à la force des circonstances et disparaître avant longtemps.

Le gouvernement américain a chassé les tribus autochtones de leurs régions ancestrales, des milliers de personnes mourant dans le processus.

Tout cela est une histoire américaine fondamentale, rien à célébrer mais une composante de l’histoire du collège. Une menace de la part d’Erdogan d’élever cela ressemble un peu à sa menace de souligner que les États-Unis se sont autrefois engagés dans une guerre civile: c’est déjà assez connu.

La vraie menace réside dans l’histoire que l’Amérique préfère se raconter. Cela a été illustré par l’ancien sénateur américain Rick Santorum (R-Pa.), Qui s’est adressé vendredi à la conservatrice Young America’s Foundation. Un extrait de son discours était publié par l’organisation de surveillance Media Matters for America.

« Si vous pensez à ce pays, je ne connais aucun autre pays dans le monde qui a été installé principalement par des gens qui venaient pratiquer leur foi », a déclaré Santorum. «Ils sont venus ici parce qu’ils n’étaient pas autorisés à pratiquer leur foi particulière dans leur propre pays et ils sont donc venus ici principalement d’Europe et ils ont fondé un pays basé sur les principes judéo-chrétiens – je dis judéo-chrétien – les lois mosaïques. , Dix commandements et les enseignements de Jésus-Christ, la morale et les enseignements de Jésus-Christ. C’est sur quoi reposent nos documents fondateurs. C’est dans notre ADN.

Il a souligné que d’autres pays comme la Chine et la Turquie existaient «depuis des millénaires» et avaient vu leurs cultures «évoluer avec le temps». Mais pas aux États-Unis.

«Nous sommes venus ici et avons créé une ardoise vierge. Nous avons fait naître une nation à partir de rien. Je veux dire, il n’y avait rien ici », a déclaré Santorum. «Je veux dire, oui, nous avons des Amérindiens, mais franchement, il n’y a pas beaucoup de culture amérindienne dans la culture américaine. Il est né des gens qui sont venus ici en quête de liberté religieuse pour pratiquer leur foi. Vivre comme ils devraient vivre.

C’est l’histoire que beaucoup d’Américains aiment raconter. Un peuple épris de liberté fuyant l’oppression en Europe, venant sur ce continent et créant une nouvelle nation fondée sur la liberté. Et il y a un élément de vérité dans ce récit, bien sûr.

Mais Santorum passe sous silence plusieurs complications de cette histoire.

Par exemple, on ne sait pas comment il mesure «l’évolution» de ces pays plus anciens au fil du temps, mais il semble un peu idiot de comparer les traditions culturelles de la Chine avec celles des États-Unis, étant donné que la Chine existe depuis environ 3000 ans et l’Amérique de moins. plus de 300.

Santorum présente également une vision du rôle de la religion dans la fondation du pays qui est beaucoup plus simple que ce que les historiens pensent avoir été le cas. Il y a une certaine ironie dans l’adhésion de Santorum à la liberté religieuse par les premiers colons et son insistance sur le fait que le pays était enraciné dans une tradition religieuse particulière, mais il est important pour l’histoire qu’il veut raconter que ces choses fonctionnent de concert.

La complication la plus évidente qui fait trébucher Santorum, bien sûr, est cette référence aux Amérindiens. Il veut raconter une histoire sur la création d’une nouvelle nation sur un continent vierge, une version de l’histoire qui a été racontée plusieurs fois auparavant. Mais les auditeurs d’aujourd’hui comprennent que ce n’est pas le cas. Donc Santorum minimise ce qui s’est passé.

Une des raisons pour lesquelles il n’y a «pas beaucoup de culture amérindienne dans la culture américaine» est que les Américains, il y a deux siècles, considéraient la culture amérindienne comme quelque chose à surmonter, voire à détruire. L’histoire de l’Amérique n’est pas celle des colons qui viennent en Amérique du Nord et qui travaillent avec les Amérindiens pour construire une nouvelle terre, aussi centrale que puisse être cette idée pour les vacances de Thanksgiving. C’était beaucoup plus compliqué et souvent beaucoup plus sanglant.

On ne sait pas ce que les concepts culturels amérindiens diraient Santorum eu imprègne notre culture nationale. Il est à noter, cependant, que la fondation qu’il célèbre était influencé, dans une certaine mesure, par le système de gouvernement iroquois. Les flèches que l’aigle s’accroche au sceau national? On pense que c’est une référence à une métaphore faite par un chef amérindien.

Santorum veut raconter une histoire très spécifique sur les États-Unis, exacte au sens large mais incomplète ou erronée dans un autre. Il présente l’existence des Amérindiens comme accessoire à son histoire au lieu d’être une composante malheureuse de l’évolution du pays – une composante qui, comme l’esclavage, érode son cas.

« Vous l’entendez tout le temps, à propos de la foi et de la liberté, de la foi et de la liberté », a-t-il dit à un autre moment, « mais c’est ce qui rend l’Amérique unique au monde. »

Quel que soit le pouvoir qu’aurait une déclaration d’Erdogan sur les Amérindiens, c’est en rappelant au monde que cette histoire est plus compliquée que nous aimons toujours le reconnaître. Il y a au moins un certain pouvoir là-dedans; c’est ce que la déclaration de Biden sur le meurtre d’Arméniens impose à la Turquie, après tout. Le moyen le plus simple de le désamorcer est de le reconnaître nous-mêmes, le cas échéant.

Il n’est pas incongru de célébrer les traditions américaines tout en reconnaissant comment le pays a évolué et s’est développé. Mais, certes, ce n’est pas toujours agréable – et ce n’est pas toujours une histoire facile ou simple à raconter.

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