Cuomo s’excuse et renverse son cours sur l’enquête sur le harcèlement sexuel

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«Pour être clair, je n’ai jamais touché personne de manière inappropriée et je n’ai jamais eu l’intention de mettre qui que ce soit mal à l’aise, mais ce sont des allégations auxquelles les New-Yorkais méritent des réponses», a déclaré Cuomo dans un communiqué.

La décision est intervenue après que des responsables de la Maison Blanche, le maire de New York Bill de Blasio, une coalition de femmes parlementaires de l’État et plusieurs membres du Congrès se soient joints au nombre croissant d’activistes et de législateurs démocrates appelant à une enquête indépendante sur les allégations de harcèlement sexuel contre Cuomo par deux anciens aides. Beaucoup ont déclaré que les demandes d’examen indépendant de Cuomo – d’abord par un juge fédéral de son choix, puis par un avocat en pratique privée – étaient insuffisantes. Certains ont demandé la démission de Cuomo, clôturant une semaine tumultueuse pour le gouverneur confronté à plusieurs scandales.

Cuomo, dans sa déclaration de dimanche, a déclaré qu’il « n’avait jamais eu l’intention d’offenser qui que ce soit ou de causer du tort » et a déclaré qu’il aimait taquiner les gens sur leur vie personnelle « pour ajouter de la légèreté et des plaisanteries à ce qui est une affaire très sérieuse. »

«Je comprends maintenant que mes interactions peuvent avoir été insensibles ou trop personnelles et que certains de mes commentaires, compte tenu de ma position, ont fait ressentir aux autres des sentiments que je n’avais jamais voulu. Je reconnais que certaines des choses que j’ai dites ont été interprétées à tort comme un flirt indésirable. Dans la mesure où quelqu’un a ressenti cela, j’en suis vraiment désolé », a déclaré Cuomo.

Karen Hinton, une ancienne attachée de presse de Cuomo, a défendu Bennett et a accusé les alliés du gouverneur de garder le silence parce qu’ils craignaient «la colère d’Andrew» s’ils s’exprimaient.

« Charlotte Bennett n’a pas menti ou mal interprété ce qu’Andrew a dit », a déclaré Hinton au Washington Post dans un communiqué. «Même à son jeune âge, elle a géré les abus de manière difficile pour de nombreuses femmes, en particulier en politique. Les ego masculins dominent la plupart des efforts, mais en politique, il y a un mélange d’ego, de droits, de pouvoir, de testostérone et une culture de frère qui doit cesser.

Certains des conseillers de Cuomo se préparaient à plus de révélations sur son comportement envers ses subordonnés et les femmes, et il a été persuadé de présenter des excuses, a déclaré dimanche un conseiller proche de lui, après avoir vu 24 heures de graves retombées.

«Nous sommes dans le bunker», a déclaré une personne proche du gouverneur, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter de conversations privées.

Ces retombées comprenaient un sérieux refus de la proposition initiale de Cuomo de sélectionner un ancien juge fédéral pour procéder à un examen des accusations portées contre lui. Les législateurs ont rapidement mis en doute l’indépendance d’une telle enquête, appelant le procureur général de New York à intervenir. Dimanche, la conseillère principale de Cuomo, Beth Garvey, a déclaré que le bureau demanderait plutôt à la procureure générale de New York, Letitia James, et au juge en chef de la Cour d’appel. de choisir un «avocat indépendant et qualifié en pratique privée sans affiliation politique» pour procéder à un examen approfondi des allégations afin d’éviter «même la perception d’un manque d’indépendance ou de déduction de la politique».

Ce plan s’est également retourné contre lui. James a rejeté la proposition, affirmant qu’il était de sa responsabilité en tant que procureure générale d’enquêter sur les allégations – mais qu’elle ne pouvait le faire qu’avec une recommandation du bureau du gouverneur. James a appelé à une «enquête véritablement indépendante» qui accorderait à son bureau le pouvoir d’assignation et la possibilité d’appeler des témoins et d’obtenir des documents du bureau du gouverneur, ce qui n’était pas le même que celui que Cuomo avait demandé.

«Nous demandons une enquête fondée sur la loi. Ce qu’il fait ici, c’est publier un communiqué de presse », a déclaré dimanche après-midi un porte-parole de James. «Ce que la justice exige ici, c’est une véritable enquête judiciaire qui a du mordant.»

Dimanche soir, le bureau de Cuomo a publié une autre déclaration, affirmant qu’un avocat privé choisi par James serait «légalement désigné comme sous-procureur général indépendant spécial et aurait tous les pouvoirs prévus à l’article 63 (8) de la loi exécutive». Le bureau de James a répondu en disant qu’il s’attendait à recevoir un renvoi avec pouvoir d’assignation pour ouvrir l’enquête mais qu’il n’avait reçu aucune lettre de ce type dimanche à l’heure de la presse.

«Le renvoi serait fait uniquement au bureau du procureur général. Ce n’est pas une responsabilité que nous prenons à la légère. Nous embaucherons un cabinet d’avocats, les remplacerons en tant qu’avocats de notre bureau et superviserons une enquête rigoureuse et indépendante », a déclaré James dans un communiqué.

Une litanie de fonctionnaires de l’État et de la ville, y compris la plupart de la délégation du Congrès de New York, se sont rangés du côté du procureur général. Une porte-parole du leader de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.), a déclaré que «les allégations devraient faire l’objet d’une enquête approfondie et indépendante» et a ajouté qu’il soutenait le plan de James. Au moins deux douzaines de femmes membres de l’Assemblée législative de l’État de New York ont ​​publié un déclaration commune Dimanche, appelant Cuomo à renvoyer l’affaire au bureau de James.

«Nous devons tout le respect aux femmes qui soulèvent ces préoccupations de traiter leurs accusations au sérieux», lit-on dans le communiqué. «Et, si leurs allégations s’avèrent crédibles, le gouverneur doit être tenu responsable.»

La représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) a décrit les récits de Boylan et de Bennett comme «extrêmement graves et douloureux à lire» et a déclaré que le bureau du procureur général devrait mener l’enquête. Le groupe de travail sur le harcèlement sexuel, un collectif de travailleurs qui plaide pour un gouvernement de l’État de New York exempt de harcèlement, a appelé Cuomo à démissionner.

«Il n’est pas acceptable de rompre avec la pratique passée face à des allégations aussi graves», a déclaré le représentant Antonio Delgado (DN.Y.). déclaration appelant Cuomo à renvoyer l’affaire à James.

Le bureau de Cuomo n’a pas répondu aux demandes de commentaires supplémentaires. Le gouverneur à trois mandats, devenu une star démocrate et un visage familier au début de la coronavirus pandémie, a été sous le feu politique de tous les côtés ces dernières semaines.

Les allégations de harcèlement sexuel se sont répercutées au-delà d’Albany et sur les émissions politiques du dimanche matin, un autre coup dur pour Cuomo, qui était largement considéré comme ayant eu des ambitions politiques nationales. La sénatrice Mazie Hirono (D-Hawaï), qui a interrogé tous les candidats au cabinet du président Biden sur le harcèlement sexuel lors des audiences de confirmation, a déclaré qu’elle ne considérait pas l’enquête selon laquelle Cuomo s’était annoncé comme indépendant.

«La réponse appropriée à l’une de ces sortes d’allégations de comportement répréhensible et inexcusable est d’écouter principalement les femmes qui se manifestent, car il leur faut beaucoup de courage pour se manifester, les écouter, puis mener l’enquête appropriée et corroboration des allégations et dans le cas du gouverneur Cuomo, il me semble que le procureur général de New York serait l’entité indépendante pour mener une telle enquête », a déclaré Hirono sur ABC« This Week ».

Dans une déclaration dimanche, la présidente de la Chambre des communes, Nancy Pelosi (D-Californie), a déclaré que «les femmes qui ont porté des accusations sérieuses et crédibles contre le gouverneur Cuomo méritent d’être entendues et traitées avec dignité. L’enquête indépendante doit avoir une procédure régulière et le respect de toutes les personnes impliquées. » Au sujet de «l’état de l’Union» de CNN, le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a également déclaré qu’il devrait y avoir un examen indépendant des allégations «graves» contre Cuomo.

«Le président Biden a toujours été convaincu que chaque femme doit être entendue, doit être traitée avec respect et dignité. Charlotte [Bennett] doit être traité avec respect et dignité. Alors devrait Lindsey [Boylan]», A déclaré Psaki, ajoutant qu’il avait été difficile de lire les histoires en tant que femme.

Bennett, 25 ans, a déclaré au Times que la gouverneure de 63 ans avait posé des questions sur sa vie sexuelle, se demandait si elle avait déjà été avec un homme plus âgé et lui a dit qu’il serait intéressé par les relations avec des femmes dans la vingtaine. Elle a décrit son inquiétude particulière lors d’une conversation seule avec le gouverneur le 5 juin, selon le Times, et a déclaré qu’elle avait rapidement été transférée à un autre emploi après l’avoir racontée au chef de cabinet de Cuomo.

«J’ai compris que le gouverneur voulait coucher avec moi et se sentait terriblement mal à l’aise et effrayé», a-t-elle déclaré au Times. «Et je me demandais comment j’allais m’en sortir et je pensais que c’était la fin de mon travail.»

Embauchée en 2019, elle a quitté l’administration Cuomo en novembre, selon le Times. Bennett a déclaré au journal qu’elle n’avait pas fait pression pour une enquête après avoir divulgué son expérience avec Cuomo à d’autres membres du personnel et qu’elle souhaitait à l’époque «passer à autre chose».

Garvey, l’avocat spécial et conseiller principal de Cuomo, a déclaré samedi dans un communiqué que «les préoccupations de Bennett ont été traitées avec sensibilité et respect et conformément à la loi et à la politique applicables». Bennett a été transféré, à sa demande, à «un poste dans lequel elle avait exprimé un intérêt de longue date, et a été minutieusement débriefé sur les faits qui n’incluaient pas une allégation de contact physique ou de conduite sexuelle inappropriée», a déclaré Garvey.

Bennett a «exprimé sa satisfaction» face au résultat et aucune autre mesure n’a été prise, a déclaré Garvey, «conformément aux souhaits de Mme Bennett».

Bennett a déclaré au Times qu’elle «s’entendait très bien» au départ avec le gouverneur, trouvant ses questions sur sa vie amoureuse parfois inappropriées mais le considérant toujours comme «une figure paternelle». Cependant, les choses ont changé au printemps, a-t-elle déclaré. Elle a déclaré au journal que Cuomo semblait étrangement concentrée en mai sur le fait qu’elle avait été agressée sexuellement.

Les questions les plus inappropriées sont venues le 5 juin, alors qu’elle était avec Cuomo dans son bureau, a déclaré Bennett au Times. Initialement invitée à prendre la dictée aux côtés d’un autre membre du personnel, elle s’est retrouvée seule avec le gouverneur, qui a commencé à poser des questions sur sa vie amoureuse. Les questions comprenaient si elle était dans une relation, si elle était monogame et si elle avait eu des relations sexuelles avec des hommes plus âgés, selon son compte rendu au Times.

Le journal a déclaré avoir examiné des textes avec un ami de ce jour-là et du lendemain dans lesquels Bennett a dit qu’elle était bouleversée par la conversation, l’a qualifiée de «la plus explicite possible» et a décrit sa substance.

Bennett a déclaré au Times que Cuomo avait également déclaré: « Il va bien avec toute personne de plus de 22 ans »

En plus des allégations de harcèlement sexuel, Cuomo fait également face à des appels bipartites pour une enquête sur la rétention par son administration de données sur le nombre total de morts du coronavirus dans les maisons de retraite de l’État. De Blasio, un démocrate qui a fréquemment affronté Cuomo, a critiqué le gouverneur sur les deux fronts dimanche.

«Les New-Yorkais ont vu des récits détaillés et documentés de harcèlement sexuel, de multiples cas d’intimidation et la rétention avouée d’informations sur la mort de plus de 15 000 personnes», a déclaré de Blasio dans un communiqué. «Des questions de cette ampleur ne peuvent pas passer au-dessus de la tête des New-Yorkais alors que nous luttons contre une pandémie et une crise économique.»

De Blasio a appelé la législature de l’État à révoquer les pouvoirs d’urgence de Cuomo qui annulent le contrôle local, ainsi qu’une enquête «complètement indépendante de son bureau» sur les accusations de harcèlement sexuel, déclarant: «2021 doit être une année de progrès et de rétablissement. Ces efforts de transparence doivent être respectés. »

Josh Dawsey a contribué à ce rapport.



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