Critique: «  Un garçon et son âme  » du Round House Theatre est un valentine pour le R&B

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Colman Domingo, l’acteur et écrivain, les sort des coins moisis de son enfance à l’ouest de Philadelphie dans «Un garçon et son âme», une pièce de mémoire affectueuse et sonore pour un homme. Produit en ligne par Théâtre de la maison ronde et mettant en vedette une performance gagnante de Ro Boddie, la pièce de 75 minutes groove chaleureusement sur la musique qu’elle célèbre: la soul, le R&B et le disco des années 60, 70 et 80.

Le nom et le son des artistes enregistrés dans la production vivante du réalisateur Craig Wallace sur la scène de la maison ronde résonnent du panthéon. Je veux dire, à quel point pourriez-vous vous tromper avec une piste audio qui joue Marvin Gaye, Gladys Knight, Luther Vandross, Aretha Franklin et les Commodores? Si vous êtes d’humeur pour un voyage qui se déroule à une altitude douce et qui aboutit à un atterrissage en douceur, «A Boy and His Soul» est juste le billet.

Vue sur un ordinateur portable, la pièce perd une quantité importante d’énergie émotionnelle. Il est si clairement construit pour le soulèvement communautaire qui ne se produit que lorsqu’un public partage un espace avec un interprète que la suppression numérique devient un obstacle. De temps en temps, vous entendez l’équipe de tournage rire d’une réplique ou d’un peu de sournoiserie que Boddie exécute; le théâtre note que les protocoles covid-19 au moment du tournage ont refusé l’accès du public. C’est dommage. Un an après l’arrêt, le doigt sur le bouton de pause du clavier devient de plus en plus irritant de jour en jour.

« Un garçon et son âme » appuie sur d’autres boutons, correspondant aux histoires de passage à l’âge adulte d’enfants américains dans des familles aimantes et en difficulté financière.

«Gardez une chanson dans votre cœur et vous trouverez toujours votre chemin» est le mantra de la mère de Domingo, une femme de ménage élevant trois jeunes enfants. Un beau-père au grand cœur entre en scène, un fier homme noir qui parvient à faire en sorte qu’un beau-fils se sente accepté même après qu’il soit devenu gay. Sur le plateau de Paige Hathaway d’un sous-sol rempli d’artefacts, Boddie, jouant «Jay» – abréviation du deuxième prénom de Domingo, Jason – les décrit tous, et d’autres. Des cousins ​​flamboyants que Jay rencontre dans des bars gays et des tantes qui roulent des yeux et croisent les bras avec jugement à la moindre bouffée de scandale familial font des apparitions.

Beaucoup de «Un garçon et son âme» est ruminatif; la conception sonore, gracieuseté de Matthew M. Nielson, des tuyaux dans Earth Wind & Fire et Van McCoy chantant «Do the hustle!» tandis que Boddie raconte les événements de la jeunesse de Jay: «Barbecues, fêtes de quartier, réunions de famille et voyages en voiture dans le sud.» Les drames ici ne sont pas opératiques. Ils sont d’une variété plus modeste, à l’échelle réconfortante des sitcoms vintage que Jay évoque. Peut-être que ce reflet d’une normalité autrefois est le genre d’accompagnement apaisant dont nous avons besoin en ce moment.

Un garçon et son âme, par Colman Domingo. Réalisé par Craig Wallace. Set, Paige Hathaway; costume, Ivania Stack; éclairage, Harold F. Burgess II; son, Matthew M. Nielson. Environ 75 minutes. 32,50 $. Diffusion jusqu’au 18 avril sur roundhousetheatre.org.

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