Critique du restaurant Yanzi Noodle House: Sa soupe luosifen est une fantaisie de saveurs

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La soupe de nouilles que je sirote est une fantaisie: les saveurs s’amplifient et s’estompent, s’amplifient et s’estompent, encore et encore. L’huile de chili me pique les lèvres, puis disparaît. Le vinaigre traverse mon palais, puis recule. Des épices douces – peut-être de la cannelle chinoise? Peut-être des clous de girofle? Peut-être de l’anis étoilé? Peut-être tout ce qui précède? – chatouillez mes narines, puis retirez-vous. Sous tout cela, comme si c’était la grille qui envoie ces charges, il y a un courant sous-jacent d’escargots de rivière, leurs arômes un amalgame de poisson et de champignon séché.

Les nouilles de riz, grasses et absorbantes, transportent ces saveurs dans chaque brin blanc pâle, parfois accompagnées d’une section musclée de porc, d’un carré séché de peau de tofu ou d’un cylindre croustillant de haricot vert aigre. Au cours des semaines qui ont suivi mon introduction à luosifen, je suis tombé amoureux de lui, au point que je veux comprendre comment il a développé une si mauvaise réputation – et si cela est vraiment justifié.

Au téléphone avec Keenan, je lui ai posé la question. Elle est originaire de Liuzhou, une ville de la préfecture de la région autonome de Guangxi Zhuang en Chine. C’est la maison de luosifen, un nom qui se traduit essentiellement par une série de noms: «nouilles de riz aux escargots». Keenan et moi avons eu des discussions brèves et interrompues en anglais dans son étal du New York Mart, mais pour mieux faciliter une vraie conversation, j’ai demandé à Lydia Chang, fille de la estimée Lisa et Peter Chang, pour servir d’interprète.

Alors, je me suis demandé, comment luosifen est-il devenu le durian de soupes?

« La soupe de nouilles qu’elle a mangée à la maison n’est pas censée être puante ou avec aucune sorte de saveurs piquantes ou désagréables », a déclaré Chang, interprétant pour Keenan. Cependant, a déclaré Chang, Keenan « pense que lorsqu’il devient un aliment transformé, c’est à ce moment-là que vous ressentirez la saveur désagréable à cause du traitement. »

C’est là que l’histoire devient encore plus fascinante. Depuis sa création à la fin des années 1970 ou au début des années 1980 – son histoire d’origine est bien plus confuse que la soupe – le luosifen est passé de la cuisine de rue semi-obscure à l’obsession nationale en Chine. Sa popularité a été motivée par une variété de facteurs: la brève apparition de la soupe dans « Une bouchée de Chine», Un documentaire à succès sur le réseau de télévision d’État; la fabrication en gros de luosifène préemballé; et un pur ennui pandémique, alors que les résidents en quarantaine se sont rendus à Weibo (la version chinoise de Twitter) pour parler de luosifen et pousser la demande à des niveaux tels que cela a conduit à des pénuries.

Un cadre de l’Association Liuzhou Luosifen a déclaré l’année dernière que vente de luosifène préemballé a dépassé 10 milliards de yuans (1,5 milliard de dollars) en 2020, soit une augmentation de 60% par rapport à l’année précédente. Quelque 2,5 millions de paquets sont produits quotidiennement en Chine pour répondre à la demande. Tu peux maintenant acheter le truc sur Amazon, comme j’ai fait.

Mon kit luosifen était livré avec huit sachets d’ingrédients, dont un pour la viande d’escargot. En haut du paquet d’escargots, le fabricant avait ajouté la phrase «J’aime l’odeur», le dernier mot en majuscule comme si la renommée de la puanteur avait atteint le statut de nom propre. Le luosifen préemballé est parfois décrit comme «instantané», mais selon la méthode que vous utilisez, sa préparation peut prendre plus d’une heure. Quoi qu’il en soit, au moment où j’ai fini de réchauffer et de manger la soupe, je n’ai rien remarqué qui pourrait monter au niveau de la puanteur, sans parler des armes biologiques.

Mais après avoir bu la dernière nouille, j’ai ramené ma casserole (oui, j’ai mangé tout droit de la marmite; c’est une pandémie, les gens!) Dans la cuisine, et c’est là que ça m’a frappé: les arômes de basse-cour et le funk concentré de séché les champignons s’attardaient dans l’air. Ils n’étaient pas désagréables. Ils m’ont rappelé les magasins de phytothérapie chinoise, et j’adore l’odeur de ces endroits.

Je peux vous dire ceci: le luosifen préemballé est une imitation pâle de la soupe que Keenan prépare à Yanzi. Pour le bouillon, elle fera mijoter des os de poulet, de porc et de bœuf avec des escargots frais, non congelés, qu’elle achète au New York Mart. Elle dit que les escargots frais n’offenseront jamais vos sens. Elle traite également son propre bambou aigre, que certains considèrent comme la source réelle de l’odeur, pas les escargots (bien que je n’ai rien trouvé de répréhensible à propos du bambou non plus). Elle emballera un bol avec les compléments que vous commandez – les légumes conservés, les champignons à oreilles de bois et le porc sont un must – avec des contenants et / ou des sacs de peau de tofu, d’arachides, de vinaigre infusé et de pâte de chili pour garnir et enflammer votre soupe selon vos goûts.

Je m’en voudrais de ne pas mentionner que Keenan est une émission solo à Yanzi, qui est le surnom sous lequel elle est connue parmi ses amis et sa famille. Son mari américain, Jim Keenan, qu’elle a rencontré et épousé à Luizhou en 2008, travaille occasionnellement au comptoir, mais c’est Audrey Keenan qui a les connaissances et les mains exercées pour faire la soupe signature. Même sans une ligne de clients, cela peut lui prendre 10 ou 15 minutes pour préparer votre repas. Calibrez vos attentes en conséquence si vous vous aventurez à Rockville.

Yanzi, bien sûr, n’est pas le seul vendeur de nourriture au New York Mart. Il y a beaucoup d’autres choses à aimer à l’aire de restauration, mais pas les heures apparemment aléatoires de certains opérateurs. J’ai savouré le hua juan (rouleaux de fleurs) et les petits pains au porc-choucroute au stand Shaxian Apéritifs. J’ai été abasourdi par la tempura de crevettes et de légumes (si ce n’est le nigiri surdimensionné) à Inari Sushi. Et j’ai adoré les petits pains de porc frits à la vapeur de Shanghai et la soupe wonton de Shanghai dans un étal qui fonctionne sous le nom de Chef de DeKang Wu.

Mais c’est la soupe luosifène – la première que j’ai vue dans la région de Washington – qui a attiré mon attention et mes envies, tout comme elle l’a fait avec des millions de personnes en Chine. Cela ne pue certainement pas.

Maison de nouilles Yanzi

15108 Frederick Rd., À l’intérieur du New York Mart, Rockville, Maryland, 301-777-8888. yanzinoodle.com.

Les heures: 10 h à 20 h tous les jours.

Des prix:6,99 $ à 39,99 $ pour les collations, les soupes de nouilles et les entrées.

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