Critique du restaurant Lucky Danger: deux chefs veulent s’amuser avec la cuisine chinoise américaine

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Carryout de Lucky Danger, le plat à emporter chinois américain qui a ouvert ses portes en novembre dans le triangle de Mount Vernon, suscite un sourire lorsque vous le déballez. Les contenants compostables ronds robustes et les cartons rectangulaires blancs sont si attrayants qu’il n’est pas nécessaire de transférer leur contenu dans des plats de service. Tout aussi doux, les emballages sont livrés avec des étiquettes identifiant ce qu’il y a à l’intérieur («ce sont des oranges» décrit quelques quartiers d’agrumes) et une minuscule figurine de dessin animé. Un restaurant avec un sens de l’humour! Même les serviettes épaisses font preuve de style.

Le chef Tim Ma a fait trois demandes à la société de marque qu’il a enrôlée pour façonner son pop-up, qui fonctionne à partir de Prather’s on the Alley. «L’intemporalité était importante», dit-il. Le menu devait également être amusant. « En privé », dit Ma, « je suis une personne maladroite. » D’où son appel pour une mascotte. Le menu éventuel, rétro en rouge et blanc, demande aux clients de jouer prudemment – «No Mask. Pas d’honneur. No Service »- et révèle le personnage de Lucky Danger. La mascotte se révèle être une dizaine de petits chefs en costumes d’animaux – Dragon Boy, Shark Boy, Lion Boy, etc. – que les clients apprennent à connaître grâce à une feuille d’autocollants dans chaque sac.

En ce qui concerne la nourriture proprement dite, l’inspiration de Lucky Danger vient de l’oncle du chef, Paul Ma, qui dirigeait une vitrine devenue restaurant à Yorktown Heights, New York.Maintenant fermé, la cuisine chinoise de Paul Ma faisait partie d’une exposition de 2019 au Smithsonian’s National. Museum of American History: «Food, Transforming the American Table». L’événement a amené plusieurs générations de membres de la famille à Washington pour se remémorer. Semblable à l’entreprise de son oncle, le DC Takeout se spécialise dans la cuisine chinoise américaine, que Ma, 43 ans, définit comme «la nourriture que les immigrants de Chine ont apportée et essentiellement mise à jour pour le palais américain», et adaptée en utilisant des ingrédients occidentaux courants ou moins chers.

Des choses comme le crabe rangoon, dit-il, qui «n’est pas reconnu en Chine». La notion de crabe (réel ou imitation) et de fromage à la crème farcis dans un emballage de rouleaux de printemps et frits jusqu’à ce qu’elle soit croustillante a été popularisée par Trader Vic’s, le point d’eau polynésien disparu depuis longtemps à San Francisco, et vit aujourd’hui dans des endroits comme celui de PF Chang. La version chaude et vaporeuse, riche et crémeuse de Lucky Danger est un délicieux retour à l’histoire d’amour américaine avec tout ce qui concerne le tiki, qui a coïncidé dans les années 1940 et 1950 avec l’acceptation par le grand public des spots chinois américains.

Le portefeuille de Ma comprend l’hôtel Eaton, qui abrite Fils américain, et Dumplings Laoban, la source des délicieuses boulettes de Lucky Danger, farcies de porc haché et de ciboulette chinoise. La présence quotidienne à Lucky Danger est le co-fondateur Andrew Chiou, 32 ans, qui vient au projet de la fermeture Momo Yakitori à Woodridge. Les deux chefs sont les enfants d’immigrants taïwanais; Ma est née en Arkansas et Chiou au Texas.

Leur menu à Lucky Danger est un mélange de plats chinois à emporter standard avec une pincée de plats dont Ma et Chiou se souviennent que leurs parents commandaient des menus écrits en chinois quand ils étaient enfants. Lire: soupe aigre-douce, poulet kung pao et bœuf au brocoli, mais aussi salade d’oreille de cochon, mapo tofu et plie au chou mariné. Les sélections se glissent dans des rappels que les chefs sont tous deux imprégnés de technique. Leur riz frit met la barre très haut pour l’aliment de base à Washington, fait tel quel avec du magret de canard – frotté avec des épices comme l’anis étoilé et la coriandre et fumé à froid avec des feuilles de thé – et des cuisses de canard confites. De succulents lambeaux de canard aident à remplir le carton de riz glacé, d’œuf jaune râpé et de carottes hachées sucrées. «Nous ne pouvons pas nous empêcher», dit Ma à propos de la fantaisie du riz frit.

L’expérience et les normes des chefs se traduisent par une cuisine chinoise américaine fidèle à ses racines et supérieure à une grande partie de la concurrence.

L’une des raisons pour lesquelles le poulet kung pao ne s’attarde pas longtemps sur ma table est que chaque partie montre du TLC. Les arachides et les poivrons sont d’abord grillés avec de l’ail séché. Les légumes sont coupés en dés uniformément. La sauce – faite en caramélisant du sucre, puis en ajoutant de la sauce soja – est préparée sur commande et adoucit le poulet frit deux fois.

Ma et Chiou savent également que certains plats ne nécessitent pas beaucoup de bricolage. Alors qu’ils ont expérimenté la sauce aigre-douce, allant jusqu’à échanger des canneberges fraîches contre différentes marques de ketchup, ils ont finalement conclu que «Heinz est la saveur signature du sucré-aigre», dit Chiou.

Certes, quelques plats ne sont pas meilleurs que ceux que vous obtenez des lieux pour des raisons de commodité plutôt que d’exécution. Le bœuf et le brocoli de Lucky Danger sont à parts égales de viande molle et de légumes trempés.

Mais la majorité des choix surpassent ce que vous obtenez des plats à emporter sans noms de chefs. Je pense maintenant à la plie braisée nageant avec du chou mariné acidulé, des feuilles molles alternant avec des feuilles croquantes. Et du bœuf orange. Lucky Danger utilise une moindre coupe de viande – surlonge de fond – mais marque chaque morceau deux fois, en partie pour attraper la sauce, et panure les bouchées dans une combinaison de fécule de maïs et de farine de blé. La luminosité inhabituelle du plat est due au fait que les oranges sont pelées au moment où elles sont nécessaires. Les crevettes sel et poivre mettent en vedette les fruits de mer printaniers dans un fouillis de jalapeños tranchés et d’oignons doux fumés. Une catégorie appelée «Veggies Mostly» comprend un mapo tofu qui sort du punch et des haricots verts rôtis au wok mélangés avec de la sauce soja et de l’ail.

Soif? Lucky Danger vous a couvert, avec une gamme de cocktails en conserve, y compris la sauce au canard. C’est de la tequila allumée aux grains de poivre du Sichuan et subtilement fruitée avec du citron et de la pêche.

Ne tirez pas sur le messager, mais il faut de la patience pour goûter l’endroit. Pour l’instant au moins, les commandes, liées aux heures de ramassage, ne peuvent être passées qu’en ligne, à partir de 10 h du mercredi au dimanche. Brouiller pour sécuriser l’une des 62 machines à sous, c’est comme jouer à whack-a-mole. Une FAQ en ligne permet aux mangeurs ayant des restrictions alimentaires de baisser doucement: «Si vous êtes sur un voyage sans gluten, sans soja et / ou sans sésame, alors nous n’étions tout simplement pas censés l’être. Ce n’est pas toi, c’est nous !! » Et une fois que vous avez passé votre commande, il n’y a «aucun remboursement, aucune modification, pas de soupe pour toi (sauf si vous avez commandé de la soupe). Et vous devriez, au fait. Le bouillon d’os de canard, accompagné de fines nouilles de riz et croustillant aux oignons verts, fredonne assez avec du gingembre. Présenté comme un apéritif, le restaurateur est mieux expérimenté à la fin d’un repas, dit Chiou.

La précommande est bonne pour l’entreprise, dans la mesure où les opérateurs savent exactement quelle quantité de nourriture préparer, et pour quand, une perceuse qui profite également aux clients, dit Chiou. Le processus minimise également les déchets.

Cela dit, les kiosques intérieurs font partie du plan raffiné de la deuxième succursale de Lucky Danger, qui devrait ouvrir ses portes fin avril dans le centre commercial Westpost d’Arlington (anciennement Pentagon Row). Ma a chargé son équipe de branding de créer une esthétique «escape room». Restez à l’écoute. Washington’s Lucky Danger restera là où il est jusqu’à la fin de l’année, jusqu’à la réouverture de Prather. Heureusement pour les habitants, Ma prévoit de trouver un autre endroit dans le triangle de Mount Vernon.

Chiou semble fier de rendre hommage à la cuisine chinoise américaine. «Tim et moi nous amusons, avec de la nourriture dans laquelle nous avons des racines», dit le chef, qui décrit Lucky Danger comme comblant le fossé entre modeste et chic. Ce à quoi je ne peux que rajouter, passer les biscuits de fortune et faire la fête.

Danger chanceux455 I St. NW. Pas de téléphone.luckydanger.co. Ouvert pour emporter et livrer de 16 h à 21 h 30 du mercredi au dimanche. Prix: Entrées 4 $ à 10 $, plats principaux 6 $ à 9 $ (petit) et 10 $ à 18 $ (grand). Repas de type familial 40 $ (pour deux à trois) et 75 $ (pour quatre à cinq). Livraison via Door Dash. Accessibilité: les utilisateurs de fauteuils roulants peuvent être mis au défi par une série de deux portes menant au vestibule. Aucune disponibilité de toilettes.

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