Critique du livre Speak, Okinawa: A Memoir par Elizabeth Miki Brina

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Le mémoire émouvant de Brina, «Speak, Okinawa», est l’histoire de sa découverte d’Okinawa à l’âge adulte – et des découvertes sur sa mère et elle-même. Brina explore également Okinawa comme une pièce négligée de l’histoire américaine nécessitant un examen minutieux.

Autrefois un royaume indépendant, Okinawa a été repris par le Japon en 1879. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était le site d’une bataille brutale entre les États-Unis et le Japon, et comme le souligne Brina, de nombreux Américains ne connaissent Okinawa qu’en lien avec cela. bataille. Mais l’affrontement de la guerre, qui a décimé la population civile, n’a pas mis fin à l’implication des États-Unis à Okinawa. Après la guerre, les États-Unis ont occupé Okinawa pendant 27 ans, forçant des milliers d’Okinawa à quitter leurs terres pour construire de vastes installations militaires. Même après que les États-Unis ont «vendu» [Okinawa ] retour au Japon »en 1972, les bases sont restées, écrit Brina. Aujourd’hui, environ un militaire américain sur huit à l’étranger est en poste à Okinawa. Les relations entre les États-Unis et Okinawa ont longtemps été tendues à cause des bases, que de nombreux habitants protestent comme sources de pollution sonore, d’accidents de la circulation et de formation et de crimes commis par des militaires américains.

La mère de Brina est née trois ans après la Seconde Guerre mondiale. Comme beaucoup d’Okinawans, sa famille a survécu à l’occupation américaine en travaillant pour l’armée américaine – en construisant des bases, en servant de la nourriture à la cafétéria, en nettoyant des casernes. Ils vivaient dans la pauvreté, mangeant des patates douces à chaque repas, alors que les installations militaires envahissaient leur île. La mère de Brina a abandonné l’école en huitième pour travailler dans une usine et est devenue plus tard serveuse dans une boîte de nuit. À ce moment-là, la guerre du Vietnam faisait rage et l’armée américaine avait transformé Okinawa en un dépôt d’armes et une destination de repos et de détente, avec des dizaines de milliers de soldats américains faisant escale sur l’île.

Au club, la mère de Brina a rencontré un soldat américain de Manhattan, diplômé d’une riche famille blanche. Brina imagine leur rencontre. Il est « Elvis beau » et semble « comme une issue. » «Elle est belle, exotique. . . trop vulnérable pour résister.

Ils se sont mariés et se sont finalement installés dans la banlieue de Rochester, New York, où Brina a grandi dans une communauté blanche à 99%. À ses yeux, son père était son héros, celui qui avait toutes les réponses, qui naviguait dans leur monde avec confiance et puissance. «Il savait quoi dire et il l’a si bien dit», écrit Brina. «Sa prononciation était parfaite.» Pendant ce temps, sa mère avait du mal à apprendre l’anglais et semblait «jamais tout à fait la bienvenue» dans leur ville, «jamais [able to] participer pleinement. » Sa mère s’est débrouillée en buvant, parfois une fois par mois, parfois une fois par semaine, jusqu’à ce qu’elle s’évanouisse. Brina, intériorisant le racisme de ses pairs, idolâtrait son père et était «cruelle» envers sa mère. Elle l’ignorait alternativement et se moquait d’elle; elle a coupé ses robes et ses kimonos pour des restes.

À l’âge adulte, Brina a fait face à ses propres défis en matière d’alcool et de relations, et a commencé à comprendre la douleur de sa mère. Rendant visite à ses parents un week-end à 26 ans, elle s’est livrée à son «échange de diatribes typique» sur la politique avec son père pendant le dîner, les deux criant des points de vue différents et ignorant sa mère, qui a bu deux bouteilles de vin puis a rampé sous le table. Lorsque sa mère a commencé à crier et à donner des coups de pied, renversant des lunettes, Brina la rejoignit sur le sol, enroulant leurs corps ensemble. Auparavant, Brina s’était peut-être enfuie, mais à cet instant, elle a vu que «son traumatisme est mon traumatisme, que notre douleur vient de la même source».

La curiosité de Brina a grandi et à 34 ans, elle s’est rendue à Okinawa et a commencé à se plonger dans son histoire de guerre, de colonialisme et de survie. Chez sa mère, elle a commencé à voir la force au lieu de la faiblesse, le poids de l’histoire au lieu de l’échec personnel. Elle a détecté des traces de l’assujettissement d’Okinawa à la fois dans sa propre vie et dans celle de sa mère, dans la manière dont ils «se battaient pour être reconnus et compris. Se battre pour compter. » Cette bataille était plus évidente dans leurs relations avec les hommes. Le père de Brina traitait sa mère «plus comme une fille qu’une épouse». Adolescente, Brina a commencé à croire qu’elle devait dire oui à tout ce que les garçons et les hommes lui demandaient. Quand ils l’ont trouvée attirante, elle ne savait pas «comment canaliser cette attirance vers le respect, vers les soins, vers l’amour». Le mémoire devient un témoignage de l’importance de leur vie en tant que femmes asiatiques, en tant que mère et fille, et des excuses pour toutes les années que Brina pensait autrement.

«Parle, Okinawa» est le plus fort lorsque Brina raconte, avec une candeur et une clarté perçantes, le monde presque claustrophobe d’un enfant unique et de ses parents – leurs allégeances changeantes, les blessures qu’ils s’infligent mutuellement et leur chemin difficile vers l’acceptation, les excuses et le pardon. Le mémoire est également un portrait des effets dévastateurs de l’impérialisme et du racisme sur l’identité, l’estime de soi et les relations d’une personne – et offre une perspective sur la façon dont une personne peut combattre ces héritages.

Dans les premières pages du livre, Brina observe qu’elle est «trop américaine». À la fin, elle écrit que son histoire est à la fois américaine et d’Okinawa. Elle revendique son identité d’Okinawa en partie en prenant position contre les injustices infligées à Okinawa au fil des ans. Elle souligne les nombreux crimes commis par les militaires américains depuis la Seconde Guerre mondiale, y compris les agressions sexuelles, les meurtres et les vols, et s’oppose à la construction d’une nouvelle base américaine sur l’île principale aujourd’hui. «Okinawa libre!» Écrit Brina.

Depuis des années, les Okinawans se battent contre les États-Unis et le Japon pour cette nouvelle base. Le gouverneur d’Okinawa a exhorté l’administration Biden à réévaluer le projet, soulignant l’opposition locale, la destruction de l’environnement, les problèmes d’ingénierie et le nombre disproportionné de bases qu’Okinawa héberge déjà, au service de l’alliance de sécurité américano-japonaise. En appel au président, le gouverneur d’Okinawa Denny Tamaki Souligné les «liens forts et fondés sur l’histoire entre les États-Unis et Okinawa» et les milliers d’Américains d’ascendance d’Okinawa.

Comme Brina, Tamaki est née d’une femme d’Okinawa et d’un militaire américain. Contrairement à Brina, il a grandi à Okinawa, parlant japonais et ne connaissant pas son père blanc américain. Des Américains-Okinawans historiquement marginalisés et métis comme Brina et Tamaki, le premier gouverneur multiracial du Japon, s’expriment maintenant pour nous rappeler la longue histoire enchevêtrée d’Okinawa et de l’Amérique. Ils nous rappellent que tous les Américains ont le devoir de savoir et d’expier ce qu’Okinawa a enduré.

Parle, Okinawa

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