Critique du livre About Time: A History of Civilization in Twelve Clocks de David Rooney

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Le livre n’est en fait pas une histoire de la civilisation en 12 horloges. Chacun des 12 chapitres est organisé autour d’un thème général — vertu, résistance, connaissance, identité, etc. — qu’une collection d’exemples vaguement liés de dispositifs de chronométrage est censé éclairer. Une grande partie de ce matériel est assez intéressante, mais le rythme effréné du livre peut rendre difficile de saisir plus que des aperçus occasionnels de sens. En l’espace de seulement deux pages, par exemple, Rooney passe d’une horloge de tour en Italie au XIVe siècle à un canon tiré à midi chaque jour par les Britanniques au Cap au XIXe siècle à un boom d’horlogers en Australie au XIXe siècle aux tours d’horloge de l’Inde britannique dans les années 1850. Quand il fait surface pour une réflexion plus large, c’est banal : « Quelles que soient les circonstances de n’importe quelle horloge individuelle, la politique du pouvoir n’était jamais bien loin. Une analyse plus approfondie de ces circonstances individuelles et un ensemble plus restreint d’exemples plus approfondis auraient pu permettre des conclusions plus originales.

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