Critique de livre sur Children Under Fire: An American Crisis par John Woodrow Cox

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Les conséquences de la fusillade ont également été tragiques. De nombreux enfants de l’école, y compris ceux qui n’avaient pas directement vu la violence, ont lutté contre l’insomnie et les cauchemars, et avaient une peur incessante que l’homme armé emprisonné revienne d’une manière ou d’une autre. Beaucoup avaient des maux de tête et des maux d’estomac, ainsi qu’une anxiété de séparation. L’un a perdu la capacité de contrôler ses intestins, un autre a refusé d’aller n’importe où à moins qu’un membre de sa famille ne prenne une arme à feu, certains ont recommencé à sucer des sucettes. Les enfants avaient des accès de colère que leurs parents n’avaient jamais vus auparavant.

Ava faisait partie de ceux qui avaient les pires réactions au traumatisme. Un tournage qui n’a duré que 12 secondes a commencé à consommer chacun des siens. Elle avait été une petite fille débordante de créativité, de curiosité et d’empathie. Maintenant, sa vie est devenue remplie de de longues périodes d’angoisse silencieuse et des éclats de rage. Son grave trouble de stress post-traumatique et sa dépression l’ont rendue incapable de se concentrer et d’interagir efficacement avec ses pairs et ses enseignants. Pour ses parents, c’était une enfant qu’ils comprenaient à peine, dont ils ne pouvaient pas prévoir les humeurs et dont ils ne pouvaient pas comprendre l’agonie.

Le journaliste du Washington Post, John Woodrow Cox, a été témoin de l’un de ses effondrements. «En plus d’une décennie de reportage», écrit-il dans son nouveau livre, «Les enfants sous le feu: une crise américaine»,« Je n’avais jamais rien vu de plus troublant que ce qui s’était passé ce jour-là. . . . La hauteur de ses cris, l’intensité de sa fureur, ça ne ressemblait à rien de ce que j’avais jamais vu. Elle prend des médicaments, suit des cours à domicile et doit constamment porter des écouteurs pour éviter les bruits forts, l’un de ses déclencheurs.

«Children Under Fire» explore les effets de la violence armée sur les enfants américains. Il se penche sur le suicide par arme à feu, les fermetures de campus et la sécurité des écoles, et d’autres problèmes liés aux armes à feu, mais au cœur des histoires d’enfants spécifiques. Ce qui apparaît avec une clarté tragique, c’est que les enfants souffrent de coûts collatéraux terribles liés à la violence armée – et que la souffrance est trop souvent négligée.

Pour illustrer l’impact profond, Cox se concentre sur les luttes de deux enfants, Ava et un garçon de 7 ans nommé Tyshaun. Pour Ava, ses épisodes, les torrents de rage qu’elle éprouve, en sont venus à définir sa vie. Elle ne peut pas s’arrêter, même si elle essaie. Elle explose encore et encore, se giflant, hurlant des obscénités, écrivant des jurons, se cognant le visage contre un mur. Elle vit dans la peur perpétuelle de perdre ses proches, de faire inévitablement quelque chose pour les chasser, mais elle ne peut pas se contrôler. Son petit frère dit: «Elle me manque d’être heureuse.»

Tyshaun a développé plusieurs des mêmes symptômes de SSPT qu’Ava après le meurtre d’un membre de sa famille. Quelques mois à peine après le meurtre en Caroline du Sud, le père de Tyshaun a été abattu dans sa pauvre communauté minoritaire du sud-est de Washington, où la violence armée est répandue et les traumatismes affectent toute la région. Il manque un traitement médical suffisant pour ce traumatisme. Comme Ava, Tyshaun a été incapable de contrôler ses symptômes de SSPT.

L’exposition chronique à la violence peut perturber le développement cérébral d’un enfant et lui infliger des dommages mentaux profonds – dépression, anxiété, insomnie – et colère incontrôlable. Le SSPT peut conduire à une hypervigilance, et les enfants dans cet état d’esprit croient souvent à tort qu’ils doivent se défendre, alors ils se déchaînent, conduisant à une discipline scolaire qui peut exacerber le problème sous-jacent. Le SSPT les rend émotionnellement protégés, et le chagrin, la honte et la rage retenus se répandent facilement.

Les gens blessés à leur tour font du mal aux autres, et il est difficile de trouver le soutien nécessaire alors que tant de personnes dans la communauté sont traumatisées. Les preuves scientifiques selon lesquelles l’exposition à la violence – en particulier à la violence armée – est un facteur de risque de problèmes de santé émotionnelle et physique tout au long de la vie sont désormais accablantes.

Curieusement, après Cox a écrit à propos des problèmes de Tyshaun dans un article du Post, Ava a écrit à Tyshaun, et ils sont devenus de puissants amis dans le chat vidéo. Tyshaun est gentil avec Ava d’une manière que sa mère n’avait pas vue depuis la mort de son père, et Ava est à l’aise avec Tyshaun d’une manière que sa mère n’avait pas vue depuis la fusillade à l’école. « Nous avons vécu la même chose », explique Tyshaun, « perdre quelqu’un qui nous tient à cœur, et nous aimons beaucoup discuter, et nous savons tous les deux ce que nous ressentons lorsque nous sommes émotifs et tout. »

Par rapport à nos pays pairs – plus de deux douzaines d’autres démocraties à revenu élevé – les États-Unis ont des taux similaires de criminalité et de violence non liées aux armes à feu. Mais nous avons le plus d’armes et les lois les plus permissives sur les armes à feu. Sans surprise, nos enfants meurent de violence meurtrière à des taux bien supérieurs à ceux de chacun de ces autres pays. J’enseigne dans une école de santé publique avec de nombreux étudiants internationaux. Ils savent ce qui se passe ici et personne ne peut comprendre pourquoi les adultes américains refusent de faire quelque chose à ce sujet.

Mon centre universitaire de prévention des blessures a mené de nombreuses enquêtes auprès d’étudiants dans des villes américaines, y compris à Washington. Les adolescents nous disent qu’il est facile de se procurer des armes à feu et que beaucoup ont porté des armes (illégalement). La principale raison pour laquelle ils portent des armes à feu est qu’ils ont peur, et ils ont peur parce que d’autres enfants portent. Nous leur demandons s’ils aimeraient vivre dans un monde où il est facile, difficile ou impossible pour des adolescents comme eux de se procurer des armes. La majorité écrasante – même la plupart de ceux qui admettent avoir porté illégalement – veulent que ce soit impossible. C’est le monde dans lequel vivent les adolescents des villes de pratiquement tous les autres pays à revenu élevé – où les adultes ont rendu pratiquement impossible aux adolescents d’obtenir facilement une arme de poing.

J’analyse et j’écris sur les statistiques de la violence armée depuis plus de trois décennies. J’ai appris que si les données et les analyses sont cruciales pour le changement de politique, des histoires comme celles d’Ava et de Tyshaun le sont aussi.

«Children Under Fire» est un livre important et doit être lu par autant de personnes que possible. Mais j’ai eu du mal à lire parce que j’ai vraiment aimé ces enfants, et il est clair qu’à cause de quelques secondes de violence armée, leur parcours de vie est devenu difficile et peut ne pas réussir. Il est également clair que tant que nous ne commencerons pas à protéger nos enfants, comme les adultes de tous les autres pays à revenu élevé protègent leurs enfants, il y aura des milliers d’Avas et de Tyshauns chaque année dont la vie sera brisée par nos politiques aberrantes en matière d’armes à feu.

Les enfants sous le feu

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