Critique de livre ‘Smoke’ par Joe Ide

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Lors de l’ouverture de «Smoke», Isaiah a mis sa petite maison à East Long Beach sur le marché, a fait un adieu douloureux à l’amour de sa vie, un artiste nommé Grace, et a pris la route. Isaiah souffre du SSPT Private Eye:

«Il était épuisé, mentalement et physiquement. Son âme saignait. Il ne voulait plus être IQ. Il ne voulait plus voir de souffrance, d’injustice et de cruauté. Il ne voulait plus entendre les victimes sangloter et pleurer ou être autour de plus de gangsters, de tueurs, de sociopathes et de fous. Il ne voulait pas être quelqu’un qui cherchait le cloaque, y nageait, en vivait et faillit s’y noyer. . . il. Il avait fini.

Mais le crime n’est pas fait avec Isaiah.

Conduisant vers le nord, Isaiah s’arrête au hasard dans la ville pittoresque de Coronado Springs, entourée de «bois ombragés». Il loue une chambre d’hôtes «dans un quartier calme et usé» et s’installe pour lire des livres électroniques: «Il n’a jamais eu le temps ni l’intérêt de lire de la fiction, mais il s’est surpris. Toni Morrison, Cormac McCarthy, Isabel Allende. . . Il est resté à l’écart des romans policiers.

C’est une vie tranquille, quoique mélancolique, qui, au début, n’est interrompue que par des incidents de racisme banal. Lorsque, par exemple, Isaiah, qui est noir, se promène dans un «quartier chic» voisin qui jouxte le parc national, une voiture de police s’arrête et l’officier blanc demande une pièce d’identité et l’interroge. La rencontre se termine ainsi:

«- Quelques conseils, M. Quintabe? Esaïe savait ce qui allait arriver. La plupart des Noirs l’ont fait. «Marchez ailleurs. « 

Ésaïe lâche prise en se disant: «Vous êtes ici pour vous reposer. Vous êtes ici pour la paix.

Pas pour longtemps. Peu de temps après cette rencontre, un jeune homme du nom de Billy – qui est obsédé par les tueurs en série et qui vient de s’échapper d’un service psychiatrique d’un hôpital – fait irruption dans la cuisine d’Isaïe. Même s’il sait ne pas s’impliquer, Isaiah accepte de cacher Billy à ce même policier local qui lui a réservé un accueil si méchant à Coronado Springs. Billy est bientôt rejoint dans la maison d’Isaïe par une jeune femme dont la sœur a été assassinée par un tueur en série. Et, inévitablement, ce tueur en série lui-même arrive bientôt en ville, souillant ainsi le refuge d’Isaïe.

Embrouillé? Tout cela prend du sens dans le tourbillon de l’univers d’Ide, axé sur le destin.

Dans un roman IQ, il y a toujours de nombreuses sous-parcelles simultanées qui pourraient être introduites avec la transition «En attendant». Dans «Smoke», ces intrigues secondaires incluent un suprémaciste blanc nouvellement libéré de prison qui a un compte à régler avec Isaiah et a fixé son regard vengeur sur Grace; et un escroc qui essaie d’extorquer de l’argent au colocataire de Grace, Deronda, une ancienne travailleuse du sexe qui possède maintenant une flotte de camions de nourriture. entre-temps, cependant, l’intrigue secondaire la plus inventive implique le bon ami d’Isaïe, Dodson, qui a joué Watson à Sherlock d’IQ dans de nombreux cas. L’épouse de Dodson, Cherise, lui a donné un ultimatum: prendre le poste traditionnel qu’elle lui a proposé dans une agence de publicité ou déménager. Dodson proteste que « je resterai comme Lil Wayne à la fête d’anniversaire de Sean Hannity. » Mais Cherise est catégorique et il s’avère que Dodson, l’ancien arnaqueur de rue, est un génie naturel de la vente de produits à travers la poésie succincte des campagnes publicitaires.

Les aventures de Dodson à Don Draper-land sont un antidote bienvenu au sadisme trop vif du tueur en série lâche à Coronado Springs. À sa manière idiosyncratique, «Smoke» est superbe. Soyez juste prévenu: après avoir enduré l’horreur et les absurdités loufoques de l’apogée grandiose et sanglante prolongée du roman, les lecteurs peuvent bien penser qu’ils, comme IQ lui-même, ont besoin d’une pause réparatrice.

Maureen Corrigan,le critique de livres pour le programme NPR «Fresh Air», enseigne la littérature à l’Université de Georgetown.

Fumée

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