Critique de livre ‘Francis Bacon: Revelations’

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Le livre est orné de détails sensuels. Nous sentons le remède contre l’asthme Potter dans la chambre de l’enfant sifflant Bacon. Nous apercevons du «liquide phosphorescent» saupoudré sur Hyde Park pour détourner les bombardiers dirigeables allemands des zones peuplées pendant la Grande Guerre. Nous entendons «les cris d’hommes fouettés dans des cellules éclaboussées de sang» dans les prisons irlandaises que le jeune Francis trotte devant.

De telles fioritures, qui, dans le vrai style de Bacon, parlent «directement sur le système nerveux», ont bien pu plaire à l’artiste. « J’ai vécu le mouvement révolutionnaire irlandais, le Sinn Fein et les guerres », a-t-il expliqué un jour, « Hiroshima, Hitler, les camps de la mort et la violence quotidienne que j’ai vécue toute ma vie. » Parfois, les descriptions histrioniques de sa vie et les peintures les plus célèbres sont donc tout à fait concordantes. «L’aspect le plus inquiétant du carnage est l’éclat frénétique du pinceau meurtrier», déclarent Stevens et Swan à propos de «Trois études pour une crucifixion» (1962). «La liberté picturale de Bacon fait écho au lâcher prise hystérique du massacre et de la soif de sang. Vif.

Stevens et Swan suggèrent que l’enfance de Bacon – solitaire, maladive, violente, non sans drame psychosexuel – a fourni la «secousse physique» qui a catalysé son art. Il semble aussi probable que son plaisir de déviance était inné. Son intérêt pour le crime, les rapports sexuels violents et la mort, tous embrassés avec enthousiasme et manifestés dans son travail, ressemblent souvent plus à des fleurs naturelles qu’à des fleurs de traumatisme.

Ce qui ne veut pas dire que sa vie était sans traumatisme. La froideur des parents, l’isolement de l’enfance, les dangers de la vie gay à un âge peu sympathique: tout doit avoir affecté Bacon. Les vernissages de deux grandes rétrospectives ont été éclipsés par la mort des amoureux. Mais comme les événements tragiques ne semblaient que confirmer ses notions de vie, on a l’impression qu’il a plutôt apprécié un endroit dévasté.

Stevens et Swan sont forts de la structure aschylienne de la vie de Bacon. L’overdose de sa muse George Dyer à la veille de sa rétrospective de 1971 à Paris était, disent-ils, une «rime cruelle» avec la mort de l’ex-petit ami Peter Lacy lors de son exposition à la Tate neuf ans plus tôt – mais avec des détails plus sombres. Après avoir obtenu l’accord d’un hôtelier pour que la salle de bains de Dyer ne s’éteigne qu’après la réception d’ouverture, Bacon a passé la soirée au Grand Palais avec Joan Miró, Salvador Dalí et le président Georges Pompidou devant un tableau qui dépeignait Dyer, avec une sombre ironie, loo »- le tableau même qu’il avait gravement burlesqued dans la mort. «L’art de Bacon ne semblait plus exagéré. C’était la vérité, imparfaitement dissimulée par un parti. Il est ensuite retourné à plusieurs reprises à l’hôtel où George était mort – un «rituel privé d’expiation».

Mais alors que sa vie a connu «des moments de mélancolie et de désespoir intenses», la joie est restée en grande partie intacte.

Cette joie a eu lieu à Soho, où Bacon régnait en tant que roi démon, écharpe des huîtres et buvant du champagne nuit après nuit. Sa relation avec Lucian Freud, proche jusqu’au décollage des ventes de Freud, est examinée en profondeur, tout comme les amitiés avec les sujets Isabel Rawsthorne, Henrietta Moraes et Muriel Belcher – des rappels bienvenues que son monde n’était pas qu’un club de garçons. Mémorable, aussi, est Valérie Beston – «Valérie de la galerie» – qui, effectivement, a géré Bacon pendant des années, sauvant peut-être de nombreuses œuvres de la destruction (il était notoirement brutal avec ses peintures).

Le charme iconoclaste de l’artiste fait tourner les pages. Breezily, outrageusement gay quand ce n’était ni à la mode ni légal, ici Bacon – qu’il hue la princesse Margaret, déclarant son attirance pour Moammar Kadhafi de Libye ou se vantant d’avoir acheté la maison dans laquelle il aurait été assassiné – est vraiment le nihiliste-satyre de légende, « une vague d’air nocturne dans la chambre étouffante de l’Angleterre. »

Bacon a dit un jour que raconter l’histoire de sa vie «prendrait un Proust». Un défi de taille – bien que Stevens et Swan partagent un œil proustien pour le tourbillon social et les empiétements du «temps et de la boule de démolition».

En tant que vieillard, on pourrait même dire que Bacon ressemble au baron sadomasochiste de Charlus de Proust, comptant les morts dans une société complètement transformée de son vivant. L’une des réalisations de «Revelations» est de capter ce changement social à côté de la vie de son sujet. C’est un portrait de mondes disparus, d’un style d’obscurité du XXe siècle passé. Nos horreurs fraîches attendent de nouveaux génies.

Charles Arrowsmithest basé à New York et écrit sur les livres, les films et la musique.

Francis Bacon

Par Mark Stevens et Annalyn Swan

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