Critique de livre de We Own This City: A True Story of Crime, Cops, and Corruption par Justin Fenton

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On pourrait être excusé de se demander s’il n’y a rien d’autre à dire sur Baltimore et le crime. Mais le nouveau livre captivant « Nous possédons cette ville: une histoire vraie de crime, de flics et de corruption»Met fin à cette préoccupation. Écrit par Justin Fenton, journaliste de Baltimore Sun, le livre raconte l’incroyable histoire du Gun Trace Task Force corrompu, une unité d’élite en civil du département de police de Baltimore chargée de retirer les armes et la drogue des rues. L’unité avait la mission de lutte contre la criminalité la plus urgente dans une ville où de nombreux quartiers sont inondés de trafic de drogue et terrorisés par la violence persistante des armes à feu. Mais la plupart des flics du groupe de travail se sont avérés être tout aussi gangsters que les trafiquants de drogue et autres criminels qu’ils poursuivaient.

Leurs crimes, qui ont duré environ une décennie avant que les officiers de l’unité ne soient arrêtés en 2017, semblaient tout droit sortis du cinéma. Ils ont volé des trafiquants de drogue présumés (dont certains n’étaient peut-être pas des revendeurs), vendu des drogues volées, utilisé illégalement des appareils GPS pour suivre les cibles de vol et déposé des preuves. Ils ont lancé des poursuites en voiture imprudentes – et au moins une fois, fatales. Un officier portait régulièrement un pistolet BB comme assurance, sachant qu’il pouvait toujours le laisser tomber sur une scène de crime s’il se retrouvait dans un embouteillage en tirant, par exemple, sur un suspect non armé. Pour faire bonne mesure, certains flics de l’unité ont volé des tas d’heures supplémentaires à la ville, parfois même les ramassant pendant leurs vacances. Huit membres de l’équipe de neuf personnes ont fini par être incarcérés dans la prison fédérale après avoir été condamnés pour corruption.

Mais le crime le plus insidieux des policiers a peut-être été la façon dont ils ont contribué à saper la confiance dans une force de police qui avait désespérément besoin d’une coopération citoyenne beaucoup plus importante. La ville de 600 000 habitants a enregistré plus de 300 meurtres au cours de chacune des cinq dernières années, et la majorité de ces meurtres n’ont pas été résolus en grande partie parce que les témoins hésitent à intervenir. Cela s’explique en partie par le fait qu’ils ont peur des représailles, mais de nombreux citoyens ne font pas non plus confiance à la police.

Étonnamment, de nombreux méfaits de l’unité ont eu lieu alors même que les enquêteurs fédéraux examinaient le service de police pour des violations des droits civils après les troubles qui ont suivi la mort de Freddie Gray en garde à vue en 2015.

L’un des coupables qui ressort du livre est la guerre contre la drogue elle-même. L’énorme quantité d’argent qui circule dans le commerce est une force de corruption qui attire un flot apparemment inépuisable de joueurs, quel que soit le nombre de personnes enfermées par la police. Où peuvent-ils gagner autant d’argent si vite? Pendant ce temps, les conflits qui éclatent inévitablement entre les revendeurs et le désespoir des toxicomanes contribuent à alimenter la violence qui sévit dans les communautés les plus vulnérables de Baltimore. Dans le même temps, les flics appelés à maintenir l’ordre se comportent souvent comme une force d’occupation insensible et, trop souvent, l’argent les corrompt aussi.

De nombreuses personnes qui liront ce livre peuvent arriver à la même conclusion que l’ancien maire de Baltimore, Kurt L. Schmoke, est arrivée il y a plus de trois décennies, lorsqu’il a proposé une proposition radicale pour éradiquer le problème. Il a déclaré que les drogues devraient être décriminalisées pour retirer les bénéfices du jeu, et que la dépendance devrait être traitée comme le problème de santé publique qu’elle est. Comme l’histoire l’a montré, la proposition n’est pas allée très loin.

Fenton aborde les problèmes plus larges soulevés par les activités choquantes des membres du Gun Trace Task Force, mais il ne s’y attarde pas. Il se concentre sur les personnages de l’unité et les rebondissements fascinants de l’enquête qui a finalement amené les flics voyous en justice.

Parmi les nombreuses révélations frappantes du livre, il y a la désinvolture des officiers au sujet de leurs crimes. Ils ne craignaient pas d’être dénoncés pour avoir volé de la drogue, des piles de billets ou des montres chères. Ils ne se souciaient pas non plus de faire pénétrer leurs voitures dans les véhicules des suspects, ou de rouler sur des personnes et de les interroger grossièrement sans cause probable. À leur avis, ils victimisaient des criminels qui n’osaient pas parler aux autorités.

Aussi effrontés que soient les crimes commis par les membres du groupe de travail, ils n’ont pas été détectés, ou du moins sous-enquêtés, pendant des années, en grande partie parce que leurs patrons assiégés étaient principalement préoccupés par la maîtrise des crimes violents. Malgré tous leurs méfaits, les membres du groupe de travail se sont livrés à des saisies d’armes à feu et de drogue, et ils ont arrêté des criminels graves. Pour la série de commissaires de police et de maires que Baltimore a traversés pendant la frénésie criminelle de l’unité, ces statistiques offraient une assez bonne indication des progrès.

Au moment où les membres du groupe de travail ont été démolis, ils avaient laissé une longue traînée de dégâts. Il y a eu des condamnations injustifiées, la mort d’un civil innocent et le meurtre mystérieux d’un détective qui a été abattu un jour avant qu’il ne devait témoigner contre l’unité. Et à travers tout cela, le rythme dévastateur des crimes violents dans la ville de Baltimore s’est poursuivi sans relâche.

Nous possédons cette ville

Une histoire vraie
du crime, des flics et de la corruption

Maison aléatoire. 335 p. 28 $

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