Critique de livre de This Is the Fire: Ce que je dis à mes amis sur le racisme par Don Lemon

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Dans son nouveau livre, «This Is the Fire: Ce que je dis à mes amis sur le racisme», Lemon écrit: «Je n’avais pas l’intention de partager cela. Je crois qu’un journaliste devrait apporter l’empathie et la compréhension qu’il tire des expériences de vie sans injecter son récit personnel dans l’histoire du moment. Mais à ce moment précis, j’essayais de construire le pont que je pouvais. Un livre entier pourrait être écrit sur cet échange de deux minutes et demie, explorant ce que cela signifie pour les Noirs d’exprimer leur chagrin et de lutter pour la justice systémique. Mais Lemon se concentre davantage sur la construction de ponts. Dans le livre, Lemon cherche non seulement à tirer le rideau sur ces moments privés de sa vie, mais aussi à les relier à la longue histoire du racisme en Amérique. Il éclaire d’où vient le racisme américain, à quoi il ressemble et d’où il vient. Écrit l’année dernière pendant la pandémie, le dénouement de la présidence Trump et la montée des troubles raciaux, le livre de Lemon offre une vision optimiste. Lemon écrit que nous assistons peut-être à «l’agonie de la suprématie blanche de concert avec les affres de la renaissance raciale». Mais, insiste-t-il, le vrai changement ne viendra pas en regardant et en attendant la fin de la suprématie blanche. «Cette fois, c’est différent», écrit-il, «mais ce ne sera pas différent à moins que nous ne le rendions différent avec de l’engagement, de la patience et du travail acharné.»

Dans un chapitre intitulé «À propos des Benjamins», Lemon aborde le côté économique du racisme et comment le combattre. Il note le pouvoir du consommateur d’apporter des progrès politiques. L’évolution démographique indique un rôle de plus en plus grand pour les personnes de couleur dans l’économie, et que le nouveau pouvoir doit être mis à profit, suggère Lemon. «Si nous espérons faire un changement tectonique dans la façon dont ce pays fonctionne au niveau quotidien des ménages», écrit-il, «nous devons ramener ce combat là où il a commencé: l’argent.» Il voit de l’espoir chez les personnes de couleur qui exercent leur influence en politique sur le marché. «Nous devons développer une conscience économique», explique Lemon, «et plaquer nos valeurs avec des dépenses délibérées – ou en retenant – de l’argent liquide froid et dur. » Il ajoute que nous avons besoin de «consommateurs déterminés qui pensent – non, vraiment penser – avant de nourrir un autre dollar dans le ventre gonflé d’une économie suprémaciste blanche.

Lemon note que les entreprises ont favorisé le progrès et souligne un Cheerios commercial publié en 2013 mettant en vedette un couple interracial. L’annonce controversée a provoqué une vague d’insultes raciales. Cette annonce, et d’autres efforts, ont contribué à élargir le champ de la visibilité non blanche. «En 2020, je vous mets au défi de regarder la télévision en réseau pendant une demi-heure sans voir une représentation de couples interraciaux et / ou non binaires», écrit-il. « Ces jours-ci, nous sommes franchement surpris si nous ne le voyons pas. »

Mais Lemon résiste à se ranger du côté de ceux qui voient le besoin de repenser radicalement le fonctionnement de la police à la lumière des récents meurtres d’hommes et de femmes noirs non armés. Il note le «cri de guerre» de «Defund the police!» mais ajoute « franchement, ça m’a fait grincer des dents. » Il pense que l’urgence de ce slogan ne parvient pas à reconnaître le processus de changement – qui est parfois lent. «Écoutez, je comprends. Je suis tout à propos de réinventer la façon dont la police est présente dans la vie et les quartiers des Noirs, mais à mon avis, «défund la police» n’est pas une chose productive à dire », écrit-il. «Cela favorise une réponse instinctive, potentiellement aliénante des personnes qui auraient pu être des alliés, et cela implique une simplicité irréaliste pour ceux qui sont prêts à se battre pour le changement mais ne peuvent supporter le long terme. « 

Lemon ouvre le livre avec une lettre à son neveu déplorant la façon dont le monde est et la nécessité de lutter contre la complaisance dans la lutte contre le racisme. C’est une approche intime et tendre qui a été utilisée avec plus d’émotion par des intellectuels noirs tels que Martin Luther King Jr., Ta-Nehisi Coates, Imani Perry et Kiese Laymon. Ces écrivains s’adressent spécifiquement aux Noirs et livrent un mélange d’honnêteté, de tendresse et d’exaspération à propos de l’expérience des Noirs. Ils ont abandonné l’objectif de présenter un argument objectif – ils ne se soucient pas du regard blanc, ni de son acceptation, de son rejet ou de son préjudice. En rejetant ces considérations, ils découvrent quelque chose de plus honnête, de plus pertinent, de plus intemporel en s’adressant directement à la communauté noire.

Le titre «This Is the Fire» et la lettre de Lemon cherchent à évoquer «The Fire Next Time» de James Baldwin et sa «Lettre à mon neveu», dans laquelle Baldwin aborde la parodie et la fragilité de la navigation en Amérique blanche. Baldwin est devenu la sténographie emblématique et le baromètre de l’éthos noir, son travail et son identité faisant partie intégrante de notre culture. La tentative de Lemon d’associer son travail à l’éclat de Baldwin ne peut être que courte. «This Is the Fire» n’est pas à la hauteur de la tâche de prolonger l’héritage ou la vision de Baldwin.

En fin de compte, Lemon me laisse me demander à qui il parle – qui sont ses amis dans son sous-titre. Ils semblent être principalement des Blancs. Ce n’est pas de l’ombre, mais c’était quelque chose qui m’accompagnait lorsque je lisais «This Is the Fire». J’aurais aimé que Lemon se lie d’amitié avec Stevante Clark, ou quelqu’un comme lui, quelqu’un dont le sort, la proximité et le manque de taureau auraient pu aider le ton émotionnel de ce livre. Plus je m’y plongeais, plus je cherchais Lemon, Clark et même moi-même dans ces pages. Nous sommes tous invités – l’Ancre, le Pleureur, le Réviseur – à jouer un rôle plat dans une discussion qui ne permet pas de comprendre pleinement ce qui se passe en Amérique. «This Is The Fire» fait toutes les bonnes choses: il puise dans l’histoire, le présent, la colère, l’espoir, l’énergie, la maladie, les gens, les lieux, le familier et l’inconnu. Mais cela me laisse en vouloir plus.

Avec moins de 200 pages de texte, le livre se lit un peu comme une couverture télévisée grand public: il y a des rumeurs sur Trump, la pandémie et les événements contemporains, et nous entendons des voix noires avec une vivacité rudimentaire. Certains chapitres ont l’impression de se diriger vers une pause publicitaire. Lemon, qui aime clairement l’histoire, la culture pop et la politique, a besoin de plus d’espace pour approfondir ses sujets. Le temps presse, mais notre culture n’est pas un cycle de nouvelles.

Pour cette raison, alors que «This Is the Fire» a été écrit dans le présent, il manque encore d’une manière ou d’une autre la perspective et l’urgence d’autres livres sur la race, le caractère sacré de la vie des Noirs et le talon que l’Amérique blanche cherche à nous maintenir. «This Is the Fire» aurait pu se sentir plus riche, plus récent, plus un effort de prise de risque s’il s’était adressé au neveu de Lemon tout au long plutôt que de changer de cap pour parler à ses amis. Lemon se donne beaucoup de mal pour défendre la justice des Noirs, le progrès racial et un réexamen de l’endroit où nous avons été et allons, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser que s’il fallait près de 200 pages pour convaincre mes amis de cela, je besoin de nouveaux amis.

Dans sa brève interview avec Lemon, Clark pouvait être vu comme offrant des conseils à Lemon l’auteur autant qu’à Lemon l’ancre. Clark m’a capturé quand il a crié à l’antenne: «Don Lemon! Laisse-moi parler à mon peuple, d’accord? Vous Black. Je suis noir. Soyons noirs maintenant.

C’est le feu

Ce que je dis à mes amis sur le racisme

Petit, Brown. 211 p. 28 $

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