Critique de livre de The Stupidity of War: American Foreign Policy and the Case for Complacency par John Mueller

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L’autre passion de Mueller, remontant à peu près aux attentats du 11 septembre, a été de clamer sa conviction fondamentale que, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, malgré des preuves éclatantes du contraire, une «ardente quête de paix internationale» a supplanté la guerre. la condition fondamentale des relations mondiales. Non pas que «l’harmonie ou la justice parfaite aient été atteintes», souligne-t-il. Les conflits peuvent persister, mais la guerre en tant qu’instrument clé de la politique de l’État a été «substantiellement abandonnée» et ne devrait plus être considérée comme «inévitable ou nécessaire». Il semble dire que nous sommes entrés dans une nouvelle ère de stabilité et de noblesse.

Quoi, demandez-vous? Vous ne l’aviez pas remarqué?

Mueller, également professeur auxiliaire de science politique à l’Université d’État de l’Ohio, anticipe sagement votre scepticisme. Se défendant comme un analyste cool des affaires mondiales – pas de «chérubin souriant» ou de «colombe roucoulante», insiste-t-il – Mueller en fournit la preuve en bas de page dans son dernier livre, intitulé de façon accrocheuse «The Stupidity of War: American Foreign Policy and the Case pour la complaisance. » C’est une mise à jour puissamment argumentée, clairement écrite mais finalement peu convaincante de sa conviction que, puisque la guerre est maintenant devenue une chose du passé, une politique de «complaisance», voire «d’apaisement», serait un substitut beaucoup plus sensé. L’un ou l’autre sauverait des vies, de la fortune et des visages. En outre, soutient-il, les guerres sans fin, les stocks nucléaires et les gros budgets du Pentagone n’ont jusqu’à présent produit que misère, échec et humiliation nationale. (Les livres précédents de Mueller, tels que «Atomic Obsession» et «Chasing Ghosts», faisaient essentiellement les mêmes remarques.)

Dans un chapitre après l’autre, que le défi soit la Corée ou le Vietnam, l’Irak ou l’Afghanistan, la Bosnie ou Gaza, Mueller renforce son argument en utilisant ses propres définitions de la réalité et en supposant, avec une certaine arrogance, qu’il connaît l’esprit et la stratégie de chaque démocrate. ou dictateur, passé et présent, peut-être mieux que le démocrate ou le dictateur lui-même.

● Mueller est certain, par exemple, que Staline n’a jamais eu l’ambition de communiser l’Europe occidentale! Ah bon?

● Une diplomatie plus ouverte au compromis et aux concessions, plutôt qu’une démonstration écrasante de force militaire, aurait persuadé Saddam Hussein d’abandonner le Koweït! Ah bon?

● Hitler était la seule personne responsable du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale; La seule personne. S’il n’y avait pas eu Hitler, il n’y aurait pas eu de guerre!

Le seul bon exemple de Mueller pour sa théorie sur l’ascendant de la paix sur la guerre est l’Europe de l’après-Seconde Guerre mondiale. Les gens là-bas (et ailleurs) en sont venus à croire, écrit-il, que la guerre, comme les duels d’autrefois, est passée dans un coin sombre de l’histoire. Citant des dizaines d’érudits qui soutiennent son point de vue, Mueller soutient que «la guerre est devenue non seulement futile, destructrice et barbare, mais profondément stupide». («Stupide» est un mot qu’il utilise souvent, comme si sa répétition valait sa justesse.)

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, une tranquillité incroyable s’est en effet installée sur les champs de bataille autrefois sanglants de la France et de l’Allemagne, mais la raison a moins à voir avec un choeur croissant de sentiments anti-guerre là-bas qu’avec un changement soudain et dramatique de la politique étrangère américaine dans le fin des années 40, causé par une profonde inquiétude à Washington concernant la propagation du communisme dans le monde. Du jour au lendemain, les États-Unis sont passés du désarmement au réarmement. Selon Washington, le communisme menaçait soudainement la Grèce et la Turquie et, comme menaçant, il coupait l’accès à Berlin-Ouest. La Russie a fait exploser une bombe nucléaire deux ans avant les projections de la CIA, et la Chine est devenue communiste.

Ce qui a suivi a été une succession fulgurante d’actions anticommunistes – la doctrine Truman, le plan Marshall et la création de l’OTAN, parmi eux – donnant à l’Europe occidentale le temps de construire les fondations politiques, militaires et économiques de cette récente période de calme relatif, qui, malheureusement, semble maintenant être entravée par l’émergence d’un nouveau populisme de droite. (Mueller voudra peut-être lire «The Quiet Americans» de Scott Anderson pour une autre perspective sur les peurs, les erreurs et la confusion des premiers jours de la guerre froide.)

Même si l’on était d’accord avec le point de vue de Mueller sur l’aube de la paix (et de manière brumeuse et paresseuse, beaucoup de gens le font probablement; après tout, qui veut la guerre?), Il reste encore de nombreuses questions sans réponse. Puisque le livre a probablement été écrit à l’époque de Trump, pourquoi Mueller passe-t-il si peu de temps à analyser l’approche «America First» de l’ancien président en matière de responsabilités mondiales? Est-il un adhérent, un adversaire?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Mueller aurait-il combattu la Wehrmacht d’Hitler ou apaisé le Führer, compromettant les intérêts et les alliés de l’Amérique pour éviter la guerre? Et, à la réflexion, comment une succession de présidents américains, de Truman à Bush, aurait-elle pu se tromper si pathétiquement sur la bonne direction de la politique américaine?

Ayant maintenant lu « La stupidité de la guerre » deux fois, je suis certain que Mueller aurait une réponse à ces questions et à bien d’autres. Son esprit savant regorge de citations, d’anecdotes, d’histoire et même de faits. Il s’est concentré dans ce livre sur sa conviction problématique que la paix a remplacé la guerre en tant que caractéristique caractéristique des relations mondiales. J’espère que dans son prochain livre, il consacrera ses talents considérables à expliquer pourquoi cela n’est pas encore arrivé.

La stupidité de la guerre

La politique étrangère américaine et les arguments en faveur de la complaisance

Cambridge. 332 pages 27,95 $

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