Critique de livre: De nouveaux ouvrages qui visent à nous guérir

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Il existe certains poèmes qui apportent du réconfort ou de la clarté émotionnelle en cas de crise. «Good Bones» de Maggie Smith est devenu viral après le tournage de la boîte de nuit Pulse. «Rape Joke» de Patricia Lockwood résumait la rage juste et enroulée de #MeToo. «The Hill We Climb» d’Amanda Gorman, lu lors de l’inauguration du président Biden, a fait de son auteur une célébrité mondiale en offrant un optimisme prudent, quatre ans après que Donald Trump a passé son investiture (sans poème) à se venger du «carnage américain».

Les éditeurs capitalisent sur notre besoin collectif de confort et d’inspiration. Des livres comme «Comment aimer le monde: poèmes de gratitude et d’espoir», «Poèmes de guérison», «La meilleure médecine: histoires de guérison», et même le best-seller en fuite «The Hill We Climb» puisent dans ce désir. Mais la guérison sur commande est une affaire délicate, voire impossible, en littérature. Même le poème de Gorman n’a pas pu éviter le soleil de gloire familier, et les œuvres souvent prétendues de «guérison» se transforment en sentimentalité bien-être «Chicken Soup for the Soul» ou sont trop sur le nez.

Il y a une bouffée de soupe au poulet tout au long de «Comment aimer le monde: poèmes de gratitude et d’espoir», un recueil de poèmes contemporains édité par James Crews. Il est parsemé de «pauses réflexives» qui demandent au lecteur de contempler et / ou de journaliser les émotions évoquées par ses auteurs anthologisés. Mais la vertu d’un bon poème est une résistance à des invites aussi faciles, et Crews a rassemblé une liste d’écrivains contemporains, parmi lesquels Ross Gay, Jane Hirshfield, Li-Young Lee, Tracy K. Smith, Alberto Rios et Gorman, qui revisite son poème de 2016 «À l’âge de 18 ans – Ode aux filles de couleur».

Les poèmes les plus forts de la collection trouvent une tension mélancolique palpitant sous les bonnes intentions. «From Blossoms» de Lee est luxuriant et optimiste – son image centrale mord dans une pêche d’un stand au bord de la route – mais reconnaît également que l’optimisme implique un peu de vœux pieux: «Il y a des jours où nous vivons / comme si la mort n’était nulle part / dans le arrière-plan … De la fleur à la fleur en passant par la fleur impossible et la fleur douce et impossible. Laura Grace Weldon trouve la métaphore parfaite de l’année et demie écoulée dans un tas de compost: «Sûrement notre honte et notre chagrin / retournent aussi, / compostés par des années / en quelque chose de génératif comme la sagesse. De même, «Everything Is Made of Labor» de Farnaz Fatemi équilibre la boue et la boue de vivre avec émerveillement de notre survie, en utilisant le slog lent et persistant d’un inchworm comme un plaidoyer pour «trouver le fil / à travers l’obscurité».

De tels thèmes ont perduré tant qu’il y a eu de la mortalité. Pour la mince et belle anthologie «Poems of Healing», l’éditeur et poète Karl Kirchwey assemble des œuvres qui remontent à Sappho. Et bien que le livre n’ait pas été produit en réponse au covid-19 – Kirchwey écrit dans son avant-propos qu’il a commencé le livre en 2018 – il est organisé comme une prescription clinique pour le moment actuel. Les sélections sont organisées autour de titres tels que «La maladie», «Le diagnostic», «Le remède» et «La guérison». Sa devise pourrait être une ligne d’un poème de CP Cavafy inclus: « Apportez vos drogues, Art de la poésie – / ils engourdissent la blessure au moins pendant un petit moment. »

Peu d’œuvres ont la force large, mélancolique et cristalline du «Monde mutilé» de Zagajewski, qui est inclus dans le livre. Mais l’éventail des points de vue rappelle que même en cas de pandémie, les réponses à la maladie ne sont pas uniformes. DH Lawrence livre un cri de coeur sur notre destin collectif: «Oh construis ton vaisseau de la mort. Oh construisez-le! / car vous en aurez besoin. / Car le voyage de l’oubli vous attend. Un poème du poète persan Rudaki du Xe siècle rejette l’espoir facile face à la souffrance: «Vous voulez donner l’harmonie au monde? / Le monde n’acceptera pas l’harmonie de votre part.  » Pour le confort, les sélections de Kirchwey pour «Healing» peuvent être glaciales.

S’il y a un thème central dans la collection, c’est que la maladie nous dissocie de nous-mêmes, même si nous y survivons. La déconnexion est l’étrange «sentiment formel» sur lequel Emily Dickinson a écrit, ou le sentiment de sacrifice forcé dont Sylvia Plath a écrit dans «Tulipes»: «J’ai donné mon nom et mes vêtements de jour aux infirmières / Et mon histoire aux infirmières. anesthésiste et mon corps aux chirurgiens. Dans ses derniers poèmes, le recueil trouve des reflets de joie dans la récupération, «ivre sur un coup de temps», comme l’écrit Alissa Valles dans «Décharge». Mais le rétablissement est à jamais incertain, comme l’écrit Danez Smith: «Que ceci soit la guérison / et si ce n’est pas le cas».

Les histoires du livre d’accompagnement «The Best Medicine: Stories of Healing», édité par Theodore Dalrymple, ont tendance à aborder cette dissociation du point de vue du médecin plutôt que du patient. Certains des écrivains classiques inclus étaient des médecins eux-mêmes, comme Mikhail Bulgakov, Somerset Maugham et William Carlos Williams. Et l’ambiance qui prévaut est celle de l’incertitude. «La serviette brodée» de Boulgakov trouve un médecin inexpérimenté incertain s’il est à la hauteur de la tâche; le médecin du «Lord Mountdrago» de Maugham s’interroge sur son rôle dans le déclin d’un ministre britannique officieux. «Life-Line» de Robert A. Heinlein imagine un médecin qui peut prédire le moment de notre mort, ce qui ne donne l’assurance à personne, encore moins au médecin lui-même.

Partout, la véritable «guérison» est rare. Mais rien ne capture l’ambiance live de 2021 comme «Les gens comme ça sont les seuls ici» de Lorrie Moore. Une mère paniquée tente de trouver un traitement pour la tumeur de son tout-petit. Son ton est vif et drôle par accident – c’est-à-dire vrai. Toute tentative d’écrire un récit cohérent sur un enfant atteint de cancer est raillée par son «cauchemar de slop narratif»; les groupes de soutien se sentent comme une «société de souffrance». Une maladie partagée n’est pas une source de grâce, de gratitude ou de guérison pour elle, mais simplement une preuve que la maladie est ce que nous partageons.

«En fin de compte, vous souffrez seul», écrit Moore. «Mais au début, vous souffrez avec beaucoup d’autres.» En cas de crise, un bon poème ou une bonne histoire peut offrir une version de cette camaraderie, et ce n’est pas une mince affaire lorsque la caractéristique de l’ère covid est l’isolement. Mais la guérison? C’est un travail pour les professionnels.

Mark Athitakisest critique à Phoenix et auteur de «The New Midwest».

Comment aimer le monde: poèmes de gratitude et d’espoir

Poèmes de guérison

Bibliothèque de tout le monde. 240 p. 15,95 $

La meilleure médecine: histoires de guérison

Edité par Theodore Dalrymple

Bibliothèque de tout le monde. 512 p. 18 $

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