Critique de livre de Madame la Présidente: Nancy Pelosi et les leçons du pouvoir par Susan Page

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Pelosi la personne, cependant, reste une figure opaque, en grande partie parce qu’elle semble l’apprécier ainsi. Elle est assidûment au message. Elle peut échanger sur les relations politiques de sa famille, mais elle ne gère pas sa vie personnelle. Elle aime gagner et se soucie moins du crédit.

Cela en fait une figure difficile à comprendre pour le public et certainement difficile à profiler. Dans sa grosse biographie, « Madame la Présidente: Nancy Pelosi et les leçons du pouvoir», USA Today, Susan Page, chef du bureau de Washington, tente de casser l’extérieur dur de Pelosi. Au lieu d’offrir un regard intime sur le vrai moi de Pelosi ou même ses motivations, Page aborde l’orateur comme une étude en puissance. Le résultat est une biographie qui ne sonde pas les profondeurs de l’âme de Pelosi mais qui la considère pleinement comme une force qui change l’histoire – c’est une sorte de biographie de Great Woman dans le style habituellement réservé aux grands hommes.

«Ils continuent de sous-estimer ce f — ing large», a déclaré l’ancien membre du Congrès californien John Burton à Page, un aperçu qui se répète tout au long de la vie de Pelosi. «Ils n’ont pas compris à quel point elle serait dure… dure.

Page retrace la vie de Pelosi bien avant sa naissance, remontant jusqu’au village italien d’origine de sa famille et à travers son enfance en tant que fille unique d’une dynastie politique de Baltimore. Sa mère ambitieuse mais professionnellement contrariée et son père politiquement brillant mais chauvin ont préparé le terrain pour la «petite Nancy», qui a d’abord suivi les traces de sa mère – mariée jeune, avait une grande famille au début de la trentaine, s’est portée volontaire en tant qu’organisateur politique tandis que d’autres ont suivi les traces de sa mère. projecteurs – seulement pour s’engager plus tard sur le chemin de son père, se présentant aux élections alors qu’elle était bien dans la cinquantaine.

Cette trajectoire, note Page, était également celle sur laquelle Pelosi a été tirée par d’autres femmes, notamment Sala Burton et Lindy Boggs, qui ont toutes deux trouvé le chemin du Congrès en succédant à leurs maris décédés. C’était autrefois le chemin d’une femme vers le pouvoir. Pelosi faisait partie de la première génération de femmes à prendre ses fonctions en gagnant sur leur propre mérite. Au moment où elle atteignait 80 ans, elle soutenait, et parfois se heurtait à, une autre génération de femmes politiquement ambitieuses qui ne voulaient pas jouer aux anciens jeux ou suivre les anciennes règles.

Page se penche sur les questions de genre et de sexisme avec profondeur et nuance, illustrant comment les normes sociales pour les femmes, et l’étreinte alternative de Pelosi, puis leur défi, ont façonné son ascension – et comment elle a appris très tôt à ne pas parler de sexisme comme un obstacle, de peur qu’elle ne soit qualifiée de pleurnichard et de fabricant d’excuses. Mais cela ne veut pas dire qu’elle ne l’a pas remarqué ou ne l’a pas ressentie.

«Il n’y avait jamais eu une autre politicienne à son niveau qui portait des costumes Armani et des Manolos de quatre pouces», écrit Page. «Dans un discours qu’elle n’a jamais oublié, le magazine Time ne l’a pas mise en couverture pendant tout son premier mandat en tant que Présidente, malgré l’histoire qu’elle avait faite. Deux semaines après la mi-mandat de 2010 a rendu la majorité de la Chambre aux républicains, la couverture du magazine présentait une photo flatteuse de John Boehner et le titre ‘M. Orateur.’ « 

Les tenants et aboutissants de la jeunesse de Pelosi et des plus grandes victoires professionnelles sont présentés dans des détails minutieux et parfois superflus et répétitifs, bien que dans le cas de la loi sur les soins abordables, le jeu par jeu soit une introduction utile à la façon dont Pelosi la manie. puissance et combien elle chante peu à ce sujet. Page, à juste titre, titre ce chapitre «PelosiCare», puisque l’orateur était la force la plus importante qui poussait la Maison Blanche du président Barack Obama à tenir ses promesses en matière de soins de santé. Pelosi répondait aux membres du Congrès qui étaient à la gauche du président et voulaient un système à payeur unique, ainsi qu’aux membres à sa droite qui savaient qu’ils feraient face à des élections de mi-mandat difficiles s’ils votaient pour Obamacare. Pelosi a débattu et cajolé, et la version de la Chambre de la loi sur les soins abordables a passé 220 à 215 avec 39 démocrates votant «non». En vérité, ce n’était pas aussi serré qu’il y paraissait, a déclaré Pelosi à Page – «J’avais des votes dans ma poche», a-t-elle dit, des démocrates qui voteraient oui si le projet de loi semblait échouer. «Je ne vais pas au sol à moins de savoir que je vais gagner.»

Pelosi ne contrôlait pas tout le Congrès, cependant, et lorsqu’il est devenu clair que le Sénat n’allait pas adopter un projet de loi aussi vaste que la Chambre, Pelosi est passé en mode négociateur. Lors d’une réunion avec Obama, elle a d’abord passé «environ une demi-heure à décrire à quel point le Sénat était irréprochable et incompétent», a déclaré Obama à Page, puis a déclaré: «Bien sûr, nous n’avons pas d’autre choix que d’aller de l’avant et d’obtenir le tout est fait. «C’est elle qui aurait suggéré d’utiliser le processus de rapprochement pour modifier le projet de loi et apporter des changements importants. Et lorsque le chef de cabinet d’Obama, Rahm Emanuel, a fait pression pour un projet de loi radicalement réduit, peut-être axé sur la couverture des enfants en premier, Pelosi a répondu par ce que Page appelle «une démonstration extraordinaire de hardball politique»: elle a dit à Obama que c’était soit le projet de loi global, soit rien. Il pourrait aller gros ou rentrer à la maison.

Il est allé grand. Et Pelosi était un collaborateur raisonnable. «Elle a insisté sur un projet de loi ambitieux, malgré les longues probabilités», écrit Page. « Mais elle était prête à faire adopter une version qu’elle considérait comme défectueuse lorsqu’elle est devenue la seule perspective disponible. »

Elle était également disposée à convaincre ses troupes de se battre. Lorsqu’elle a obtenu une liste finale des 68 démocrates de la Chambre qui se sont opposés ou n’avaient pas publiquement soutenu la version du projet de loi du Sénat, elle n’a pas attribué les conversations difficiles; au lieu de cela, elle s’est entretenue avec les 68 membres. Elle a appelé leurs conseillers religieux et a appelé dans ses propres faveurs. Elle a parlé de leur sens du devoir, égalant avec certains d’entre eux que oui, leurs votes pourraient leur coûter leurs sièges, mais garder leurs sièges n’était pas la raison pour laquelle ils ont été élus. Elle a fait cette marche elle-même: elle a perdu le poste de président et les démocrates ont perdu leur majorité grâce à une brutale mi-mandat post-Obamacare. Mais Pelosi n’a exprimé aucun des regrets que certains autres démocrates ont fait: «Nous venons ici pour faire un travail, pas pour garder un travail», a-t-elle déclaré.

Les trucs plus juteux arrivent à un clip plus rapide dans la seconde moitié du livre, alors que Pelosi devient un repoussoir pour Donald Trump et se retrouve simultanément défiée par l’équipe. Dans les interactions de Pelosi avec Trump, Page la dépeint comme une femme conformément aux observations de Burton: le dur large que vous sous-estimez à vos risques et périls. Quand il s’agit de Pelosi et de l’équipe, c’est une observation antérieure d’Obama qui se démarque: «Elle aime gagner», a déclaré Obama à Page à propos de son temps à travailler avec elle. «Mais en fin de compte, elle n’a pas oublié l’intérêt du bureau, qui consiste en fait à faire avancer les choses et à faire des choses pour les personnes qui vous tiennent à cœur.»

Les membres de l’équipe, note ironiquement Page, sont finalement arrivés à un « réalisme politique qui ressemblait à quelque chose comme, eh bien, Nancy Pelosi. »

En fin de compte, Page ne pénètre pas tout à fait dans le monde intérieur de Pelosi, et elle n’entre pas tout à fait dans ce qui, exactement, à propos de Pelosi inspire un tel vitriol à droite et à l’extrême gauche. Mais à bien des égards, l’accent mis sur les affichages professionnels externes – ce que Page appelle les «leçons de pouvoir de Pelosi: Weave, whip count» – fait une lecture plus honnête et intéressante que toute tentative de biographie en tant que psychodrame. Pelosi est un marchand de roues et un concessionnaire, un opérateur averti et axé sur les résultats qui se soucie plus de faire avancer les choses que de les rendre parfaits (ou de s’en attribuer le mérite); elle est moins une idéaliste qu’un courtier pratique qui considère appeler quelqu’un «opérationnel» comme le plus élogieux. Un lecteur ne quittera pas cette biographie en se sentant intimement familier avec Nancy Pelosi. Mais ils le rédigeront avec une compréhension et une appréciation beaucoup plus profondes du travail qu’il faut à une femme pour maîtriser, maintenir et exercer une autorité autrefois réservée exclusivement aux hommes.

Madame la Présidente

Nancy Pelosi et les leçons du pouvoir

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