Critique de livre de Grace & Steel: Dorothy, Barbara, Laura et les femmes de la dynastie Bush par J.Randy Taraborrelli

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Les femmes Bush occupent une place unique dans le panthéon des conjoints politiques américains. Laura Welch Bush est l’épouse du 43e président. Barbara Pierce Bush était la mère du 43e et l’épouse du 41e. Dorothy Walker Bush était l’épouse d’un sénateur américain, mère du 41e président et grande matriarche de ce que l’auteur J. Randy Taraborrelli appelle «la dynastie Bush».

Il faut remonter des siècles, à la famille Adams, pour une histoire dynastique similaire; même ainsi, Abigail Adams, épouse du deuxième président, est décédée plusieurs années avant que son fils ne soit assermenté en tant que sixième. Les femmes Bush, en revanche, se chevauchaient d’une génération à l’autre, enlacées dans un lien complexe d’amour, d’admiration, de jalousie, de douleur, de ressentiment et de respect – tous détaillés dans le nouveau livre de Taraborrelli, « Grace & Steel: Dorothy, Barbara, Laura et les femmes de la dynastie Bush. »

Le livre apparaît à un moment intéressant, lorsque les attentes sexospécifiques de la nation envers ses premiers époux sont en cours de renouvellement et de réévaluation. Jill Biden dit qu’elle sera la première des premières dames à occuper un emploi professionnel rémunéré en dehors de la Maison Blanche. Doug Emhoff trace sa propre voie en tant que tout premier second gentleman.

Les femmes Bush n’étaient pas destinées à briser le moule – seulement à le maintenir et à le façonner si doucement avec leur propre style, personnalité et prédilections. Taraborrelli illustre avec admiration comment chaque femme a évolué de la tolérance à la joie de la lumière qu’elle partageait avec son mari, s’épanouissant publiquement malgré ses défis privés. Mais bien que ce livre regorge d’interviews, de recherches d’archives et de potins sur les femmes de Bush, il n’y a guère d’indications sur la façon dont, ou même si, leur séjour à Washington et les événements monumentaux dont elles ont été témoins ont changé leur vision du monde et de la nation. ils servaient. Nous n’avons pas non plus l’impression que ces femmes ont reconnu le privilège extrême qui leur a été accordé en se mariant simplement dans la bonne famille.

Là où Taraborrelli excelle, c’est dans l’excavation des histoires personnelles des trois femmes et de la façon dont elles ont été à jamais assombries par des épisodes douloureux de leur vie.

Il commence par Dorothy, peut-être «la plus incomprise de toutes les femmes de Bush». Décrite plus tard comme gentille et douce, elle était aussi audacieuse, affirmée, hautement opiniâtre et n’hésitait jamais à appliquer son code de conduite à ses nombreux descendants. Née dans une riche famille de Saint-Louis, elle est tombée fort pour Prescott Bush, de six ans son aîné et de la même classe sociale. Elle n’avait que 20 ans lorsqu’ils se sont mariés en 1921; désireuse d’échapper à un père dominateur, elle a trouvé le même trait chez son mari, aggravé par l’alcoolisme qu’ils ont essayé avec force de garder un secret. Une fois que Bush a été élu au Sénat, il a ordonné à tous les membres de la famille de l’appeler «sénateur». Même les petits-enfants.

Néanmoins, Dorothy a soutenu sans équivoque les ambitions politiques de son mari et a écrit pendant des années une chronique sous le nom pittoresque de «Washington Life as Seen by a Senator’s Wife by Mrs Prescott Bush». Taraborrelli appelle cela du journalisme. C’était, en fait, un projet de vanité à peine déguisé pour promouvoir la carrière politique de son mari – et ses propres vastes relations sociales.

Dorothy a donné le ton à des générations de Bush, leur rappelant souvent: «Perdre n’est pas une option dans cette famille. Nous ne perdons pas. Point final. »

Mais elle a fait une figure chaleureuse et maternelle par rapport à Pauline Robinson Pierce, la mère de Barbara, une femme impérieuse, erratique, hypercritique de Barbara, sa deuxième fille, jusqu’à la cruauté. C’est peut-être pourquoi, très tôt, Barbara est devenue connue comme une brute, une caractéristique qui la garderait toute sa vie.

Les premières années de son mariage avec le deuxième fils de Dorothy, George HW Bush, ont également été caractérisées par le chagrin. Taraborrelli offre un récit émouvant de la leucémie infantile de leur fille Robin, des traitements agressifs qui n’ont pas réussi à la sauver et du traumatisme durable causé par sa mort prématurée. Vous sentez comment l’éducation troublée de Barbara et le chagrin non résolu de la mort de Robin ont contribué à la dépression paralysante qu’elle a subie ces dernières années.

L’enfance de Laura Bush au Texas occidental a également été traumatisante – elle était enfant unique parce que sa mère avait d’innombrables fausses couches, chacune un coup dévastateur. Et puis il y a eu l’accident d’adolescence de Laura, quand elle a ignoré imprudemment un panneau d’arrêt alors qu’elle conduisait avec un ami sur une route de campagne calme et a percuté une voiture qui arrivait, tuant l’occupant – un garçon populaire dans son lycée. Grâce aux relations de son père, elle n’a jamais été inculpée, mais les conséquences psychologiques l’ont profondément hantée.

Ces femmes ont fait face à d’autres difficultés. Taraborrelli est convaincu que George HW Bush a en effet mené une liaison de plusieurs décennies avec Jennifer Fitzgerald – qui l’a souvent servi à titre officiel ou à un autre sur la masse salariale du gouvernement, un arrangement qui serait vraiment scandaleux aujourd’hui. Bush a même réussi à inviter Fitzgerald à la réception de mariage de George et Laura Bush. On ne sait pas si Barbara a déjà confronté son mari; il est clair que l’affaire a diminué son estime de soi et a contribué à sa mélancolie.

Pourtant, malgré tout le chagrin personnel, les femmes de Bush ont eu une fenêtre extraordinaire sur des événements importants pendant un total de 12 ans à la Maison Blanche: la chute de l’Union soviétique; la guerre du golfe Persique; les attentats terroristes du 11 septembre 2001; la guerre en Irak; Ouragan Katrina; la grande récession. Ils ont joué le rôle de consolateur en chef quand on leur a demandé et ont soutenu leurs maris comme prévu.

Mais il n’y a pas d’exploration ou d’analyse de la façon dont ces événements ont affecté leur politique personnelle et leur vision de l’Amérique et du monde – ce qu’ils ont appris, ce qu’ils ont ressenti. Et Taraborrelli ne semble pas intéressé à le découvrir. Il consacre sept pages au 11 septembre et à ses conséquences, et une douzaine au divorce désordonné entre Sharon et Neil Bush, le frère cadet de George W.

Peut-être que l’impératif de se concentrer sur la vie domestique, de garder le clan uni, de polir l’image de la famille et d’éliminer les vilains endroits était l’occupation centrale des femmes de Bush, peu importe ce qui se passait à l’extérieur des portes de la Maison Blanche. Ils ont créé un héritage singulier et admirable, et ce livre les présente comme des êtres humains authentiques et en difficulté. Cela en dit long. Je souhaite qu’il en dise plus.

Grâce et acier

Dorothy, Barbara, Laura et les femmes de la dynastie Bush

Saint-Martin.
546 pages 29,99 $

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