Critique de livre de Genius Makers: les non-conformistes qui ont apporté l’IA à Google, Facebook et le monde par Cade Metz

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Il n’est pas tout à fait clair qui sont les créateurs de génie mentionnés dans le titre: les chercheurs, ou les géants de l’entreprise finançant leur travail, ou les systèmes d’IA eux-mêmes. Mais le livre tisse les trois. Dans le processus, Metz parvient à aborder bon nombre des controverses saillantes qui tourbillonnent autour de l’IA sans s’embourber en prenant parti. Les lecteurs en repartiront avec une compréhension claire de la façon dont nous en sommes arrivés là où nous en sommes aujourd’hui.

Tailler un récit à partir d’une distribution complexe et en constante évolution de personnages, même au cours de la période limitée dans laquelle l’IA existe, implique nécessairement des victimes. Les gens sont laissés de côté et les contributions sont négligées. Mais cela ne dérangera que ceux qui connaissent déjà les grandes lignes de l’histoire. Pour tous les autres, « Genius Makers » met de la viande sur les os de l’IA et illumine de nombreux visages les plus importants. Pour ceux qui connaissent les noms, le livre est rempli d’anecdotes éclairantes qui ajoutent de la texture et du drame à l’histoire.

«Genius Makers» s’ouvre avec Geoffrey Hinton, le Britannique devenu Canadien qui est largement reconnu comme ayant joué le rôle le plus critique dans le développement de l’apprentissage profond, la branche de l’IA qui change le monde aujourd’hui. C’est lui, plus que quiconque, la raison pour laquelle «l’intelligence artificielle» est entrée dans notre lexique quotidien. Hinton est l’universitaire par excellence, ébouriffé, perdu dans ses pensées, avec un esprit ironique et un manque de respect pour l’autorité. Sa caractéristique la plus frappante est qu’en raison d’une vieille blessure au dos, il ne s’assied presque jamais.

Metz raconte comment cet entrepreneur improbable, voyageant en décubitus dorsal dans des bus et des trains, a organisé une guerre d’enchères pour une entreprise qui n’avait ni produit ni employés et a finalement été vendue à Google pour 44 millions de dollars. Cette histoire divertissante donne le ton pour le reste du livre et explique certaines de ses omissions, car il s’agit d’une histoire non seulement sur les scientifiques, mais sur la ruée des entreprises pour exploiter leur esprit. Une figure phare comme Yoshua Bengio, dont le travail a conduit à des progrès dans la traduction automatique et lui a valu une part du prix Turing 2018, connu sous le nom de prix Nobel de l’informatique, joue un rôle périphérique, par exemple, car il est resté indépendant tandis que son collègue Les lauréats du prix Turing, Hinton et Yann LeCun, qui sont allés sur Facebook, occupent le devant de la scène.

Parmi les acteurs corporatifs, Google est le plus dominant, ayant pénétré dans le jeu via Hinton devant ses rivaux Facebook, Microsoft et le géant chinois de la recherche Internet, Baidu. Outre Hinton, Google a attrapé Demis Hassabis, un prodige des échecs qui a ensuite cofondé la société dont le système d’IA a battu le champion du monde de Go. Metz, qui a couvert l’IA pour le magazine Wired et maintenant le New York Times, était en Corée pour cet événement qui a fait trembler le monde et le raconte avec un flair engageant, notant qu’il a déclenché la course entre les États-Unis et la Chine pour la domination mondiale de l’IA. (J’ai travaillé au Times, principalement en tant que correspondant à l’étranger, et j’ai rencontré Metz juste avant de quitter le journal. Nous nous sommes rencontrés à plusieurs reprises dans des contextes professionnels depuis.)

Metz était en Chine pour un match de suivi avec le champion national de Go du pays et donne un merveilleux aperçu de cet événement, qui a attiré beaucoup moins d’attention internationale, en partie parce que le gouvernement chinois a occulté la couverture. Eric Schmidt, président de Google à l’époque, était là, dans l’intention d’aider son entreprise à réintégrer le marché chinois en tant que puissance de l’IA après s’être retirée des années plus tôt pour des raisons de censure et de confidentialité. Il s’avère que la Chine n’avait pas besoin de l’aide de Google. Metz cite Schmidt en disant plus tard qu’il «ne comprenait pas à l’époque à quel point les efforts chinois d’intelligence artificielle étaient totalement efficaces». Schmidt a ensuite coprésidé la Commission de sécurité nationale sur l’intelligence artificielle, dont la mission est de faire progresser les capacités de défense américaines de l’IA avant celles de la Chine.

«Genius Makers» prend une sorte de dogleg dans le débat sur l’avenir de l’IA, en particulier la probabilité que les machines dépassent l’intelligence au niveau humain. En effet, plusieurs des principaux protagonistes – Hassabis et ses collègues, en particulier – revendiquent une IA surhumaine comme objectif déclaré. Mais le débat est personnifié dans le livre par Elon Musk et Mark Zuckerberg, qui ne sont ni l’un ni l’autre des chercheurs en IA, Musk sonnant l’alarme tandis que Zuckerberg rejette ces craintes comme des hystériques de Chicken Little. Le côté le plus effrayant du débat a capturé l’imagination populaire et rendu un mauvais service au domaine dans son ensemble. Alors que les machines intelligentes peuvent battre les humains dans de nombreux domaines, comme ils l’ont déjà fait dans le jeu, la possibilité pour les systèmes d’IA de développer la conscience de soi et le libre arbitre est toujours le domaine de la science-fiction de sortie.

Metz reste neutre sur le débat, mais il souligne qu’il ne faut pas de conscience de soi et de libre arbitre pour que l’IA fasse des ravages. Le biais dans les ensembles de données a déjà faussé la prise de décision de l’IA de manière néfaste, et Metz préfigure le pouvoir croissant et potentiellement dangereux de l’IA pour tromper la perception humaine.

Mais « Genius Makers » fait un travail admirable en restant à l’écart des mauvaises herbes algorithmiques ou en dérivant dans l’hyperbole, les péchés jumeaux de la plupart des livres sur l’IA. Metz raconte une histoire qui touche aujourd’hui toutes nos vies. Bien qu’il y ait beaucoup de gens qui se sentiront exclus, la force du livre réside dans sa représentation des personnalités derrière la science et du hasard de la découverte scientifique.

Dans l’une de ses anecdotes les plus divertissantes, «Genius Makers» raconte comment Ian Goodfellow, que Metz décrit comme «à la fois la personne la plus nerd et la plus cool de la pièce», a mis au point une technique pour créer des images photoréalistes générées par l’IA lors d’un soirée bière entre amis à Montréal.

Toujours bourdonné par la bière, Goodfellow est retourné à son appartement et a travaillé toute la nuit pour mettre au point la technologie qui se cache derrière les deepfakes désormais notoires, mais qui a beaucoup plus d’applications utiles dans l’IA, de prévenir la cécité grâce à la détection précoce du glaucome. pour visualiser les effets du changement climatique. Goodfellow est désormais responsable de l’apprentissage automatique chez Apple.

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Les non-conformistes qui ont amené
L’IA vers Google, Facebook et le monde

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