Critique de livre de Chaos Under Heaven: Trump, Xi et la bataille du XXIe siècle par Josh Rogin

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Dans son nouveau livre, « Chaos Under Heaven: Trump, Xi et la bataille du XXIe siècle», Rogin décrit sa découverte du trésor comme son« réveil »sur la Chine. Il ajoute que presque tous ceux qu’il a interviewés pour son livre ont eu un réveil similaire, «un moment dans leur vie personnelle ou professionnelle où ils ont réalisé que la grande compétition stratégique entre les États-Unis et la Chine était la question de politique étrangère la plus importante au monde. . . . Beaucoup ont également dit que c’était un réveil au caractère, au comportement et à la stratégie agressifs et malveillants des dirigeants chinois: le Parti communiste chinois.

Depuis que Mao Zedong a déclaré la fondation de la République populaire de Chine en octobre 1949, les Américains à l’intérieur et à l’extérieur du gouvernement ont été réveillés à maintes reprises au défi de la Chine et à la nature illibérale du Parti communiste chinois. Avec «Chaos Under Heaven», Rogin identifie le besoin d’un autre réveil – et il veut que son réveil s’étende au-delà de lui-même. Comme il le note dans le prologue, « Si vous n’avez pas encore eu votre réveil, ce livre vise à le déclencher. »

Les inquiétudes de la guerre froide face à la propagation du communisme en Asie n’ont jamais été loin de la conscience américaine. Ces craintes ont produit des avertissements conspirateurs, comme exprimé dans W. Cleon Skousen «Le communiste nu»(1958) et dans des romans comme celui de Richard Condon«Le candidat mandchou»(1959), qui décrivait des« agents dormants »pro-Pékin infiltrant les plus hauts échelons de la politique américaine.

Un bref intermède est survenu dans les années 1980 quand il a semblé que Deng Xiaoping pourrait pousser le pays dans une direction plus pragmatique, peut-être même libérale. Mais la répression violente des manifestations pacifiques à travers la Chine au début de juin 1989, combinée au renforcement du capitalisme d’État par Deng au début des années 1990, a ravivé les craintes du défi croissant de la Chine à la domination mondiale de l’Amérique. Les livres de réserve savante et de paranoïa aiguë ont sonné l’alarme. « Le conflit à venir avec la Chine»(1997), de Richard Bernstein et Ross H. Munro, a mis en garde contre l’agression chinoise et son danger pour les relations américano-chinoises. « Mort par la Chine: affronter le dragon – un appel mondial à l’action»(2011), par Peter Navarro et Greg Autry, a accusé la Chine de devenir rapidement« l’assassin le plus efficace de la planète »en produisant des produits mortels exportés dans le monde entier. Michael Pillsbury’s « Le marathon de cent ans: la stratégie secrète de la Chine pour remplacer l’Amérique en tant que superpuissance mondiale»(2015) décrit un effort multigénérationnel de Pékin pour dépasser les États-Unis.

Pour «Chaos Under Heaven», Rogin, chroniqueur pour la section Global Opinions du Washington Post, avait un accès exceptionnel aux principaux acteurs de l’administration précédente. Son livre offre une fenêtre fascinante sur le dysfonctionnement et la myopie qui caractérisent l’approche de l’administration Trump envers la Chine et met en lumière des détails importants qui feront sans aucun doute leur chemin dans les histoires futures de la relation bilatérale. Rogin, par exemple, nous met dans la salle en décembre 2016 lorsque le conseiller d’État chinois Yang Jiechi a donné une conférence d’au moins deux heures à une équipe de Trump sur «une litanie de décrets, de griefs et de revendications du gouvernement chinois». Steve Bannon, qui s’était déclaré ennemi du Parti communiste chinois, «était provocant», écrit Rogin, «disant à Yang que Trump était un perturbateur, que« tout est sur la table »et que l’administration Trump n’en ferait rien. engagements avant de procéder à un examen complet de la politique américaine concernant la Chine. »

Rogin révèle également les origines du «Cadre stratégique américain pour l’Indo-Pacifique» récemment déclassifié, qui était censé être le guide de la politique de Trump en Asie. Nous apprenons que Matthew Pottinger, qui est finalement devenu conseiller adjoint à la sécurité nationale, a dirigé l’élaboration du cadre, qui visait à «  intensifier l’engagement des États-Unis dans ce qu’il considérait comme les États de première ligne – les plus proches géographiquement de la Chine et donc les plus touchés par la montée en puissance de la Chine. » Le livre raconte également les batailles entre factions au sein de l’administration, toutes en lice pour la bénédiction du président. Ces intérêts divergents aident à expliquer la nature oscillatoire des relations du président Donald Trump avec la Chine. Il y avait, selon les mots de Rogin, les «superhawks» (Bannon, Peter Navarro et Stephen Miller), les «durs» (Pottinger), la «clique de Wall Street» (Steve Mnuchin et Larry Kudlow) et «l’axe des adultes» ( John Kelly, HR McMaster et Jim Mattis). Compte tenu de la durée d’attention limitée et errante de Trump, c’est l’interaction entre ces individus qui a défini la stratégie de l’administration sur la Chine et a laissé à l’administration Biden un «héritage complexe», comme Scott Kennedy du Center for Strategic and International Studies. Mets-le. Grâce aux reportages de Rogin, nous comprenons maintenant ce feuilleton plus en détail.

Cependant, le récit convaincant de Rogin sur la médisance au sein de l’administration Trump aurait été renforcé par une analyse plus complète de la relation bilatérale avant Trump. L’intense concentration sur l’ancien président produit un portrait plutôt anhistorique des relations sino-américaines. Rogin signale son approche étroite lorsqu’il déclare au début du livre que l’administration Trump a «joué le premier tour» d’un «nouveau jeu» dans les tensions bilatérales. Mais la relation compliquée entre les États-Unis et la Chine est loin d’être au premier tour de ce match. Les deux pays se font la tête depuis que Mao a pris le pouvoir et s’est engagé dans un conflit militaire direct dans la guerre de Corée et par procuration dans la guerre du Vietnam. Ce jeu de compétition de grande puissance n’est pas non plus nouveau. Pékin considère les États-Unis comme son principal rival géopolitique depuis les années 1950. S’il y a quelque chose de nouveau, ce sont les tactiques qui ont évolué avec la puissance économique et militaire croissante de la Chine et les inquiétudes croissantes à Washington quant à la façon dont les États-Unis peuvent maintenir le leadership mondial. Même pendant la période de réforme et d’ouverture du marché en Chine, la possibilité d’un conflit ouvert était toujours présente. Les deux pays se regardèrent alors que les incidents éclataient. Lors de la crise du détroit de Taiwan de 1995-1996, le président Bill Clinton a envoyé deux groupements tactiques de porte-avions dans les eaux internationales près de Taïwan en réponse aux coups de sabre de Pékin vers l’île. Lors d’un autre incident tendu, un avion de renseignement de la marine américaine est entré en collision avec un avion de combat de la marine de l’Armée populaire de libération au large de l’île chinoise de Hainan en 2001. La brutale répression de la place Tiananmen à Pékin le 4 juin 1989 n’a fait qu’aggraver les relations en creusant le fossé entre la défense des droits de l’homme par les États-Unis. et la répression croissante de son propre peuple par la Chine.

Dans le livre de Rogin, les complexités de la relation bilatérale sous l’administration Obama reçoivent un traitement relativement superficiel, Rogin affirmant que la Maison Blanche a fait preuve d ‘«aveuglement volontaire» à une Chine de plus en plus affirmée. S’il y a certainement un argument légitime à faire valoir qu’Obama aurait dû être plus dur, une approche plus nuancée aurait lutté avec le fait qu’il y avait des préoccupations ouvertes d’une guerre froide sino-américaine pendant le premier mandat d’Obama. En effet, écrire dans The Post en 2011, Henry Kissinger a mis en garde contre un consensus d’élite croissant aux États-Unis et en Chine qui «souligne[ed] conflit plutôt que coopération. »

L’histoire longue, désordonnée et compliquée des relations entre Pékin et Washington est essentielle pour comprendre son avenir. Bien que certains lecteurs puissent sortir de ce livre éveillés aux périls présentés par la Chine de Xi Jinping, ils se retrouveront sans une perspective historique profonde sur ce qui pourrait les attendre.

Chaos sous le ciel

Trump, Xi et la bataille du XXIe siècle

Houghton Mifflin Harcourt.
356 pp. 30 $

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