«  Creatures of Passage  », par Morowa Yejid critique de livre

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Yejidé est une native de DC qui a été acclamée par la critique pour son premier roman, «Time of the Locust». «Créatures», sa seconde, remplit plus que la promesse de sa première.

S’inspirant fortement de la mythologie égyptienne, «Creatures of Passage» raconte les histoires de Nephthys Kinwell, dont la déesse homonyme «a transporté des âmes perdues à travers les courants sombres du Grand Mystère», et son jumeau, Osiris, du nom du seigneur des Enfers. Dans le roman, Nephthys et Osiris sont nés au pays des Gullah, les doigts joints au pointeur. Leurs demi-pointeurs contiennent des pouvoirs sensoriels; Nephthys brûle quand le problème se prépare.

Le livre s’ouvre en 1977 dans une Anacostia dévastée par les impacts sociaux et économiques du racisme. Nephthys conduit son Plymouth Belvedere de 1967 hanté comme un taxi pour les personnes brisées par la vie. Elle est le cœur battant du roman. Accablée de chagrin après la disparition de sa jumelle des décennies plus tôt, Nephthys engourdit sa douleur avec de l’alcool et réconforte ses passagers. Elle emmène secrètement la femme d’un colonel rendre visite à son fils à St. Elizabeth (fondée en 1855 sous le nom de «Government Hospital for the Insane»), car dans le Royaume de Virginie, «les enfants de familles respectables n’avaient pas de maladie mentale». À l’aube, Nephthys prend Rosetta, 15 ans, une prostituée brisée par des abus sexuels pendant son enfance.

La constellation de personnes entourant Nephthys – son petit-neveu Dash âgé de 10 ans qui est témoin de pédophilie, sa nièce séparée Amber avec la capacité de prédire la mort, un homme nommé Find Out, un professeur Howard nommé Dr Evanston et beaucoup plus – chacun porte une histoire de tribulation angoissante et de grande force.

Le titre du roman fait référence à deux types de passages. Le premier est le passage mortel du Milieu à l’esclavage. Yejidé capture le deuxième type de passage – à travers et au-delà de la mort – dans les cinq sections du roman, chacune nommée d’après une étape distincte du processus, de «Moving Through Spaces» à «Entering the Void».

Osiris se lance dans ce voyage après avoir été lynché par des justiciers blancs. Il est jeté dans la rivière Anacostia lors de sa première étape, puis se précipite dans une rage brûlante, alimentée non seulement par son propre meurtre, mais par la mort par délit de fuite de sa veuve, alors enceinte d’Ambre. Osiris traque à titre posthume ses meurtriers, tuant le chef de file à l’hôpital et se rendant dans les «collines sanglantes du Royaume du Maryland» où il brûle les autres: «Fumer au lit. Feu électrique. Explosions de fours à gaz. » «Trempé dans la sanguinité du chaos», Osiris célèbre le «brillant bûcher de la destruction» avant de retourner à Anacostia sous une forme spectrale en tant que «River Man» découvert par son petit-fils Dash.

L’écriture de Yejidé capte à la fois les vraies nouvelles et les vérités spirituelles avec l’habileté et l’imagination vaste de ses aînées écrites: Zora Neale Hurston, Toni Morrison et NK Jemisin. Yejidé dénonce la décimation implacable de la famille et de la communauté par la société à dominante blanche. Les ombres parlent de «la propagation apocalyptique des virus de l’immunodéficience. . . les ouragans et les tsunamis avalent des villes entières; océans radioactifs et cultures toxiques. . . gratte-ciel s’écraser au sol. . . enfants assassinant d’autres enfants dans des salles de classe ensoleillées. . . . »

Et pourtant, «Créatures» est enfilée d’espoir, d’amour et de connexion. Les voisins prennent soin des voisins. L’intuition de Dash recoudre une famille déchirée. La rivière Anacostia coule et le peuple nomme «l’innommable, le ridicule et le miraculeux dans les royaumes du pays». «Creatures of Passage» est ce roman rare qui dispense à parts égales la sagesse ancestrale et la virtuosité littéraire.

Martha Anne Tollest un rédacteur et réviseur basé à DC. Son premier roman, «Three Muses», a remporté le prix Petrichor pour la fiction finement conçue et sortira par Regal House Publishing à l’automne 2022.

Créatures de passage

Livres akashiques. 304 p. 25 $

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