Craignant l’itinérance, une adolescente de DC a examiné les options de sa famille. Ce qu’elle a trouvé l’a laissée plus inquiète.

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«Que ferions ma mère et moi si nous devions déménager?» Torres se souvient avoir pensé. «Dans quels refuges pourrions-nous aller? Là encore, que se passe-t-il si nous ne pouvons pas aller dans les refuges? Allons-nous finir par dormir sur un banc?

Sa mère n’a pas demandé d’aide, mais comme Torres le raconte, elle ne voulait pas la laisser seule supporter le poids de leurs soucis. Elle savait que sa mère en portait déjà beaucoup. Immigrante du Salvador avec une petite famille dans la région de Washington, sa mère les avait nourris et logés tous les deux en nettoyant trois bâtiments de la ville.

L’adolescent a décidé de se pencher sur leurs options de logement.

Elle a ouvert son navigateur et a commencé à taper: Et s’il n’y a pas de refuges disponibles pour les sans-abri?

Quand je parle à Torres un après-midi récent de son expérience, elle ne sait pas qu’elle est sur le point de gagner un concours.

Elle ne sait pas que la recherche qu’elle a commencée ce jour-là alors qu’elle s’inquiétait pour son logement – une recherche qu’elle a ensuite transformée en essai et en présentation vidéo – ne l’a pas seulement atterri dans le dernier tour d’un concours organisé par un DC organisation à but non lucratif; cela lui a valu la première place.

Tout ce qu’elle sait à ce moment-là, c’est que ses recherches lui ont ouvert les yeux sur la façon dont les villes repoussent les sans-abri et que les adultes écoutent ce qu’elle a à dire.

«Bien sûr, j’ai bon espoir de gagner», me dit l’élève de 10e. «Je veux prouver à ma mère ce que je peux faire. Mais elle dit qu’elle est déjà fière de moi. Je suis d’accord pour perdre parce qu’elle sait que j’ai déjà eu un impact avec mon histoire, avec notre histoire, avec l’histoire de notre communauté.

C’est la chose à propos de l’histoire de Torres – ce n’est pas la sienne seule. L’insécurité du logement est une réalité partagée par de nombreuses personnes en ce moment et le deviendra encore plus avec la levée des moratoires sur les expulsions. À la fin de l’année dernière, selon un Article du Washington Post, on estime que 11,3 millions de foyers dans tout le pays étaient en retard sur le loyer ou ne pourraient pas payer le mois suivant, et les propriétaires ont répondu en déposant des centaines de milliers d’avis d’expulsion.

L’histoire de Torres offre un aperçu de ce à quoi cela ressemble pour de nombreux enfants de la région de Washington. Sa mère travaille. Elle essaie dur à l’école. Et ils sont inquiets.

Dans ses recherches, un clic en a entraîné un autre. Bientôt, Torres s’est rendu compte que si elle et sa mère ne pouvaient pas aller dans un abri ou dormir dans leur voiture – qui ne fonctionne que parfois – elles ne pouvaient même pas compter sur trouver une place dans la rue pour dormir. Elle a découvert que de nombreuses villes ont mis en place des meubles d’extérieur qui empêchent les gens de s’allonger ou de s’asseoir trop longtemps.

Pointes sur les grilles de chauffage. Bancs séparés par des accoudoirs. Sièges métalliques inclinés inconfortablement vers le haut. Elle a vu des photos de dessins destinés à mettre les personnes non logées mal à l’aise, puis, une fois qu’elle a réalisé ce qu’elle regardait, elle a vu ces structures tout autour d’elle. Une page Instagram dédié à l’architecture hostile dans le district présente une carte couverte de points, chacun marquant un exemple.

«Cela m’a vraiment secoué», dit Torres. «Cela dit que les membres de la communauté ne sont pas les bienvenus. Cela envoie également le message que les gens essaient de repousser les problèmes au lieu d’essayer de les résoudre. »

Dans sa présentation vidéo, elle souligne 20 000 $ qui ont été dépensés pour ajouter des poteaux métalliques à une seule fontaine et estime que des millions sont dépensés par les villes pour mettre en place des conceptions hostiles. «Imaginez si les villes investissaient plutôt dans des solutions plus significatives comme les services financiers et de logement qui aident les personnes vulnérables», dit-elle dans la vidéo.

Investir dans des solutions au lieu de repousser le problème semble logique. Cela semble également juste.

Lorsque Torres a décidé pour la première fois d’écrire sur la question pour son cours d’anglais, elle hésitait à partager son lien personnel avec le sujet. Mais lorsque cette dissertation en classe lui a permis de participer à la Programme One World Education, elle a décidé qu’il était important de s’ouvrir.

Le programme est né de la frustration d’un enseignant de DC face au manque d’engagement des étudiants dans les travaux de rédaction et est devenu un programme qui voit chaque année scolaire des milliers d’enfants de la ville écrire sur des questions qui les intéressent.

Au cours d’une année normale, les paroles des élèves offrent des points de vue puissants sur leur vie, leurs peurs et leurs espoirs.

Au cours d’une année pandémique, ils fournissent d’importants récits à la première personne de ce que les étudiants ont vécu à une époque historique, celle où un virus a séparé les gens, les appels à la justice raciale les ont rapprochés et l’incertitude économique les a laissés sur un terrain changeant. . Ils offrent également aux étudiants une chance de gagner un prix en argent. Le montant le plus élevé dans la catégorie de Torres était de 1 000 $.

Cette année, un lycéen a concentré sa présentation sur les enfants migrants détenus par le gouvernement. Dans sa vidéo, elle cite non seulement des statistiques, mais aussi sa propre expérience dans un centre de détention du Texas après que sa mère a reçu un ordre d’expulsion.

«Être là m’a laissé la peur d’être séparée d’elle, et c’est une peur qu’aucun enfant ne devrait jamais avoir à traverser», dit-elle. Elle raconte avoir vu des gens servir de la nourriture périmée et dormir dans des salles de bain en raison de la surpopulation. «Quand j’ai été détenu, j’étais déshumanisé.»

Une autre étudiante a choisi comme sujet le suicide chez les adolescentes. Dans un essai, elle raconte avoir perdu l’un de ses amis les plus proches et plaide pour que les gens accordent plus d’attention au problème.

«Prenez cela au sérieux», dit-elle. «Imaginez si c’était un membre de votre famille, ne voudriez-vous pas savoir que quelqu’un vous soutient et pourrait vous aider? Je sais que je l’aurais voulu.

Natalie Hinds, une éducatrice de DC qui a travaillé avec les étudiants pour One World, dit que l’aspect le plus puissant du programme pour elle était «d’entendre leurs raisons».

«Tout le monde peut choisir un sujet sur lequel il peut écrire, mais comprendre pourquoi c’est important pour lui a été la partie la plus éclairante», dit-elle. Elle se souvient d’avoir été frappée par le pourquoi de Torres et de sa volonté de le partager dès le début des discussions de groupe.

«Me sentir assez courageux pour pouvoir partager cela sans crainte de jugement me semblait remarquable», dit Hinds. «Elle m’a inspiré en tant qu’éducatrice et en tant que femme à être courageuse et vulnérable et à comprendre que les gens ne savent peut-être pas de quoi je parle, mais parce que je suis prêt à partager, peut-être qu’ils comprendront et seront même d’accord avec ce que je dis-je.

Hinds dit que Torres a également changé sa façon de voir les espaces extérieurs à New York, où elle a grandi, et dans le district.

Le soir où l’organisation a annoncé les gagnants, Torres a regardé à travers un écran dans l’appartement qu’elle craignait – et craint toujours – de perdre. Sa mère, dit-elle, a réussi à les garder logés en utilisant son chèque de relance, en obtenant l’aide d’un organisme communautaire et en nettoyant les bâtiments quand elle le peut.

Quand son nom a été appelé, Torres a écouté seule. Sa mère voulait être témoin de ce moment, mais elle ne pouvait pas. Elle devait travailler.



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