Côte d’Ivoire: les responsables craignent un «  gaspillage tragique  » de vaccins contre le coronavirus

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«J’avoue que je suis stressé», a déclaré Daniel Ekra, l’épidémiologiste en charge du programme de vaccination en Côte d’Ivoire. «Il y a de la pression. Parce que si vous regardez notre pays et dites: « Vous avez eu 500 000 doses que vous n’avez pas utilisées », cela ne vaut pas la peine de vous envoyer 1,5 million de doses supplémentaires. « 

La Côte d’Ivoire a été le deuxième pays africain à recevoir des envois cette année de Covax, l’effort mondial pour distribuer équitablement les doses de vaccin, et attend un autre lot en mai.

L’initiative a été le premier fournisseur du continent alors que les pays africains sont confrontés à des pénuries particulièrement graves: 39 ont administré un total de 11,2 millions de vaccins jusqu’à présent, selon l’Organisation mondiale de la santé, tandis que les États-Unis à eux seuls ont donné plus de 207 millions.

La Côte d’Ivoire est à la traîne par rapport à ses voisins qui ont lancé des déploiements dans les mêmes jours. Le Ghana et le Sénégal ont déjà distribué la plupart de leurs premiers lots, respectivement au moins 522 000 et 294 000 doses. Des campagnes de préinscription appuyées par une sensibilisation agressive ont alimenté ce succès, disent les experts.

Les déploiements ailleurs se heurtent à divers problèmes.

Au Libéria, la nouvelle des suspensions d’AstraZeneca en Europe a retardé la distribution des doses d’environ trois semaines, a déclaré Wilhemina Jallah, la ministre nationale de la Santé. Le pays de 5 millions d’habitants a reçu 96 000 doses de Covax le 6 mars.

«Nous avons dû attendre un peu», a déclaré Jallah. «Nous devions contrôler les dégâts. Maintenant, nous faisons savoir aux gens qu’ils sont en sécurité. Cela nous a compliqué la tâche. »

Le Soudan du Sud – qui a reçu 132000 doses de Covax le 25 mars – était censé commencer les injections la semaine dernière, a déclaré Kawa Tong, médecin de santé publique dans la capitale, Juba, mais le gouvernement a reporté la campagne de vaccination sans préciser pourquoi.

«Plus il y a de retard, plus les gens se détendront», a-t-elle dit, «et la saison des pluies commence ce mois-ci. Avec les inondations, il sera plus difficile de les atteindre.

Une pénurie d’agents de santé à travers le continent ralentit également les livraisons de vaccins dans plusieurs pays, préviennent les experts. Les communautés d’Afrique subsaharienne ne comptent que 0,2 médecin pour 1000 habitants, selon Données de la Banque mondiale – par rapport à la moyenne mondiale de 1,6.

Et les données de distribution sont souvent retardées. L’Éthiopie et le Soudan, par exemple, ont lancé leurs campagnes de vaccination, mais n’ont publié aucun chiffre sur le nombre de coups de feu qui les transforment en armes.

La poussée en Côte d’Ivoire est en proie à une hésitation omniprésente, disent les responsables.

« Il y a eu une sorte de refus systématique du vaccin », a déclaré Ekra, le responsable ivoirien du vaccin, « parce que les gens pensaient que les Africains seraient utilisés comme des cobayes. »

Les Ivoiriens ont exprimé des doutes sur la sécurité, soulignant la commentaires largement partagés d’un médecin français qui a suggéré au printemps dernier que les médicaments anti-coronavirus devraient d’abord être testés sur des Africains.

Certains ne font pas confiance aux doses d’AstraZeneca, en particulier – la majeure partie de l’approvisionnement de Covax – après les suspensions en Europe en raison de caillots sanguins. (Les organismes de surveillance de la santé affirment que le risque est faible.)

«Les gens comptent trop sur les réseaux sociaux pour faire leurs recherches», a déclaré Modeste Assi, infirmière au centre de vaccination le plus fréquenté de Côte d’Ivoire dans la capitale commerciale, Abidjan. «Ils voient aussi ce qui se passe en Europe et au niveau international et cela leur fait peur. Il y a un risque que nous n’utilisions pas tous les vaccins. »

Un récent sondage Afrobaromètre de cinq pays d’Afrique de l’Ouest – le Bénin, le Libéria, le Sénégal, le Niger et le Togo – a révélé que seuls 4 sur 10 les répondants ont dit qu’ils envisageraient de recevoir une dose.

En Côte d’Ivoire, le gouvernement s’efforce de susciter l’intérêt avec des campagnes sur les réseaux sociaux et des événements Facebook Live. Les scientifiques organisent des réunions avec des chefs religieux influents, dans l’espoir d’influencer les adeptes.

«Il existe un risque sérieux que si nous n’utilisons pas ces doses à courte durée de conservation, ce sera un gaspillage et un gaspillage tragique», a déclaré Richard Mihigo, coordinateur de la vaccination et du développement de vaccins pour la branche Afrique de l’OMS.

Les planificateurs avaient supposé que les 500 000 doses initiales iraient rapidement à Abidjan, qui abrite 95 pour cent des infections enregistrées. La Côte d’Ivoire avait dénombré 44.326 cas et 247 décès vendredi.

Ils se sentaient prêts. La date d’expiration initiale sur les flacons était en juin, avant que les régulateurs en Inde, qui abrite le principal fabricant d’AstraZeneca, ont déclaré que les doses pouvaient être conservées pendant neuf mois au lieu de six.

Pour recevoir le premier envoi de Covax, le pays devait prouver qu’il pouvait soutenir un déploiement avec des travailleurs qualifiés et un stockage adéquat. Patrick Achi, le Premier ministre du pays, a reçu le premier coup de téléphone du pays à la télévision en direct.

Les dirigeants visaient à vacciner au moins 2 millions de personnes d’ici la fin de l’année.

Le pays a ouvert environ 50 sites de vaccination. Au début, ils ont donné la priorité aux agents de santé, aux soldats, aux policiers et aux enseignants. Ensuite, toute personne âgée de plus de 50 ans ou souffrant d’une maladie chronique pourrait se présenter. Puis – le lundi – tout adulte.

Pourtant, les courtes lignes cliniques ont persisté.

Un après-midi récent, quelques dizaines de personnes attendaient l’aiguille dans une tente blanche devant le Palais des Sports, une arène à Abidjan. Environ 450 recevraient une dose ce jour-là.

L’une était Oulahi Adeka, une créatrice d’accessoires de théâtre de 27 ans, qui voulait éviter la maladie qui frappait quelques personnes qu’elle connaissait.

«Mes amis m’ont dit que j’étais fou», a déclaré Adeka. «Mais je leur ai dit que si je ne meurs pas d’avoir reçu ce vaccin, ils doivent aussi venir se faire vacciner.»

Ils ont peur d’être des cobayes, a-t-elle ajouté.

«Beaucoup de gens disent que le coronavirus n’existe pas», a déclaré Adeka, «ou que ce déploiement de vaccins concerne uniquement les Européens qui viennent faire des tests sur les Africains.»

De l’autre côté de la ville, Ludovic Mambé, un ouvrier du bâtiment de 56 ans, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de s’inscrire.

«En France, ils ont interdit le vaccin», a-t-il déclaré, faisant référence au pays européen AstraZeneca suspension. «Si d’autres pays ne prennent pas le vaccin, pourquoi le devrions-nous?»

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