Coronavirus au Canada: le déploiement du vaccin est à la traîne par rapport aux États-Unis

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Mais maintenant les États-Unis est en avance avec les vaccinations, et c’est le Canada qui est à la traîne. Les États-Unis, leader mondial de la vaccination, ont administré une dose à plus de quatre fois plus de personnes par habitant. Le président Biden s’attend à disposer d’un approvisionnement suffisant pour couvrir tous les adultes aux États-Unis d’ici la fin du mois de mai (bien que l’administration des injections puisse prendre plus de temps).

Le Canada s’attend à avoir vacciné ses adultes d’ici la fin septembre.

Quel est l’état du déploiement des vaccins au Canada?

Le gouvernement fédéral est chargé de se procurer les vaccins et de les distribuer aux provinces et aux territoires. Les provinces et les territoires, chargés d’introduire les doses dans les armes aussi rapidement qu’elles arrivent et plus rapidement que des variantes plus transmissibles ne peuvent se propager, décident des groupes à prioriser.

Depuis que le Canada a commencé son déploiement à la mi-décembre, la plupart des doses sont allées aux travailleurs de la santé de première ligne ainsi qu’au personnel et aux résidents des établissements de soins de longue durée. Plusieurs provinces ont commencé à administrer des vaccins en dehors de ces milieux. L’Ontario, la plus peuplée, fait vacciner les résidents de 80 ans et plus. Les trois territoires ont atteint des taux de vaccination plus élevés, certaines régions offrant des vaccins à tous les adultes.

Le Canada a administré 6,7 doses pour 100 personnes, selon Our World in Data de l’Université d’Oxford, sixième du Groupe des Sept (le Japon est le dernier). À partir de mardi, la moyenne sur sept jours des doses quotidiennes administrées était de 75800, en hausse de 28% par rapport à la semaine précédente, selon un traqueur de chercheurs de l’Université de Toronto.

Pourquoi le Canada est-il à la traîne de ses pairs?

Le Canada n’a pas la capacité de produire en masse des vaccins, ce qui le laisse dépendant de l’arrivée de doses produites ailleurs.

Le premier ministre Justin Trudeau a mis en garde les Canadiens en novembre, cela signifierait regarder les gens d’autres pays recevoir leurs coups en premier. Il s’est également vanté que le Canada a constitué le portefeuille de vaccins le plus vaste et le plus diversifié au monde.

Le Canada a couvert ses paris sur les vaccins, négociant des accords d’achat anticipé avec sept fabricants de médicaments pour avoir accès à des centaines de millions de doses potentielles. Ottawa a publié quelques détails sur ces contrats, invoquant la confidentialité commerciale.

Santé Canada vaccins approuvés par Pfizer-BioNTech et Moderna en décembre. Il a donné le feu vert à ceux d’AstraZeneca et Johnson & Johnson ces dernières semaines. Le pays a aussi a accepté certaines doses de Covax, un programme mondial visant principalement à aider les pays à revenu faible ou intermédiaire, pour lequel il a été critiqué.

La majeure partie de ces doses n’arrivera qu’au deuxième trimestre. Le Canada s’attendait à 6 millions de doses d’ici la fin mars, un petit nombre pour un pays de 38 millions.

Certaines de ces doses ont mis du temps à arriver. Pfizer et Moderna ont connu des problèmes de production dans leurs usines en Europe, laissant le Canada avec seulement une petite partie des approvisionnements prévus pour certaines parties de janvier et février. Les installations américaines des fabricants de médicaments réservent leur production aux Américains.

Anita Anand, ministre canadienne des achats, a déclaré le mois dernier à un comité parlementaire qu’elle avait demandé «avec force et agressivité» aux entreprises pharmaceutiques si elles produiraient leurs vaccins au Canada, mais elles l’ont refusée, affirmant que la capacité de bioproduction du pays était «trop limitée pour justifier le investissement de capital et d’expertise. »

Certains fabricants de vaccins locaux ont demandé un investissement plus important d’Ottawa. Un partenariat conjoint avec le Fabricant chinois CanSino en miettes pour des raisons qui n’ont pas été rendues publiques.

«Les leçons tirées des pandémies précédentes avaient identifié la nécessité de produire des vaccins au Canada comme une priorité, dans le cadre d’un plan de préparation à une pandémie», a déclaré le mois dernier Cécile Tremblay, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Montréal. «Malheureusement, peu de choses ont été faites.»

Quelles sont les implications transfrontalières d’une lacune vaccinale?

Aujourd’hui, certains groupes d’entreprises canadiens se disent préoccupés par l’impact d’un écart de vaccination entre les deux pays, qui, selon eux, pourrait désavantager certaines industries et retarder la réouverture.

Trevin Stratton, économiste en chef à la Chambre de commerce du Canada, a déclaré que les conséquences seraient probablement ressenties par l’industrie canadienne du voyage et du tourisme déjà sous le choc pendant sa saison estivale chargée.

«Il y a une saison touristique, en particulier pour le Canada», a déclaré Stratton, «et si nous manquons cette fenêtre, nous pourrions voir un grand nombre de touristes choisir d’aller aux États-Unis plutôt qu’au Canada.

Flavio Volpe, président de l’Association des fabricants de pièces automobiles, a déclaré que les restrictions à la frontière ont rendu difficile pour les spécialistes techniques de mettre en place des lignes de production et pour les cadres de conclure des accords, car les agents frontaliers canadiens ne reconnaissent pas toujours leur voyage comme «essentiel».

«Avoir trois mois de retard est important», a déclaré Volpe. «Il est important pour les équipementiers automobiles dès maintenant de pouvoir parler à leurs clients américains dès maintenant, et un délai de trois mois pourrait signifier que vous manquez cette opportunité et cette nouvelle activité.»

Et après?

Les responsables canadiens ont tenté au cours des dernières semaines de sonner une note optimiste. Les expéditions de doses augmentent. Il y a plus de vaccins approuvés qu’il y a deux semaines. Pfizer a déclaré qu’il augmenterait certaines de ses livraisons, de sorte que le Canada devrait recevoir 1,5 million de doses de plus que prévu de la société avant la fin du mois de mars.

Plusieurs provinces ont déclaré qu’elles suivraient la non-contraignante recommandation du Comité consultatif national de l’immunisation du Canada et étendre l’intervalle entre la première et la deuxième dose des vaccins Pfizer, Moderna et AstraZeneca à quatre mois, afin que davantage de personnes puissent recevoir leur premier vaccin plus tôt. L’approche n’est pas sans controverse.

À mesure que de plus en plus de doses arriveront, la pression sur le déploiement passera du gouvernement fédéral aux provinces et aux territoires. Comme pour d’autres aspects de la riposte à la pandémie, la préparation à ce que Trudeau a appelé un «grand soulèvement» pourrait varier entre eux.

Les responsables canadiens ont déclaré la semaine dernière que l’approbation des vaccins AstraZeneca et Johnson & Johnson signifie que le pays aura 117,9 millions de vaccins d’ici la fin septembre – plus que suffisant pour couvrir la population.

Trudeau n’a pas avancé son calendrier pour faire vacciner le pays, mais il n’a pas exclu de le battre.

«Nous prévoyons beaucoup plus de doses d’ici septembre qu’il n’y a de Canadiens», a-t-il déclaré la semaine dernière. «… Nous avons des raisons d’être optimistes, nous allons pouvoir faire avancer les choses, mais en même temps, nous savons également que ce sont des chaînes d’approvisionnement mondiales qui sont en train de se mettre en place et qu’il y a toujours des risques de perturbations.»

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