Comment une insurrection menace la bonanza gazière du Mozambique

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Jusqu’à 120 milliards de dollars d’investissement, selon Standard Bank Group Ltd., le plus grand prêteur d’Afrique. Il est peu probable que tout cet argent se matérialise, surtout si la violence continue de s’intensifier. Mais l’achèvement même de certains des projets changerait la donne pour ce pays d’Afrique australe et ses 32 millions d’habitants, dont près des deux tiers vivent avec moins de 1,90 dollar par jour, la définition de l’extrême pauvreté de la Banque mondiale.

2. Combien d’argent cela pourrait-il générer?

Le gouvernement s’attend à empocher 96 milliards de dollars au cours du prochain quart de siècle auprès de trois usines de gaz naturel liquéfié qui feraient du Mozambique un exportateur de premier plan. L’argent pourrait contribuer grandement à améliorer les liaisons de transport et l’accès à la santé et à l’éducation, malheureusement inadéquats. Outre la création de plusieurs milliers d’emplois dans le secteur de la construction, la production de gaz pourrait galvaniser la production locale d’électricité, de carburant et d’engrais. Les autorités prévoient de créer un fonds souverain pour gérer ses revenus de GNL et d’en affecter une partie fixe au financement des infrastructures et de la réduction de la pauvreté.

3. Quel est le statut des projets?

Certains sont en attente. Total a établi un site de projet onshore sur la péninsule d’Afungi, dans le nord de la province de Cabo Delgado, dans le cadre d’un projet de développement de 20 milliards de dollars qui devrait commencer à produire du gaz à partir de 2024. Il a suspendu les travaux et évacué le personnel deux fois cette année en raison de problèmes de sécurité et ce n’est pas clair. quand la construction reprendra. En mars, Exxon a retardé l’approbation formelle de son projet Rovuma de 30 milliards de dollars pour une troisième année consécutive et le gouvernement ne s’attend pas à une décision finale avant la fin de 2022.

4. Y a-t-il quelque chose qui va de l’avant?

Oui. ENI va de l’avant avec un développement de 7 milliards de dollars qu’elle a approuvé en 2017 et devrait commencer à produire du GNL en 2022. C’est parce que son infrastructure est à 80 kilomètres (50 miles) au large, sur une usine flottante au-dessus des champs de gaz, l’épargnant de la agitation sur terre.

5. Les projets pourraient-ils être abandonnés?

Il y a un risque croissant que certains investisseurs mettent fin à la prise. Alors que les majors pétrolières sont enclines à opérer dans les zones de conflit et ont déjà réalisé des investissements substantiels, la violence augmente les coûts et leurs financiers deviennent de plus en plus nerveux. Des retards prolongés seraient également problématiques car d’autres grands projets de GNL en Australie, au Qatar et en Russie devraient entrer en service à partir de 2025 environ et pourraient créer une surabondance du marché. Fitch Ratings a averti que le gaz du Mozambique et les infrastructures nécessaires pour l’exporter pourraient devenir des actifs bloqués à moins qu’il ne s’attaque rapidement à ses problèmes de sécurité.

6. Qui est derrière les attaques?

La plupart des insurgés sont des jeunes locaux pauvres et privés de leurs droits, bien que certains soient venus de Tanzanie et d’autres États voisins. Ils ont commencé comme une secte islamique en 2007 et se désignent eux-mêmes sous le nom d’al-Shabaab, tout comme les habitants, mais ils n’ont aucun lien connu avec le groupe somalien qui porte ce nom et est allié à al-Qaïda. En 2018, ils se sont alignés sur l’État islamique, qui a revendiqué la responsabilité de dizaines d’attaques.

6. Comment l’insurrection a-t-elle commencé?

Il a commencé par un assaut contre la ville portuaire de Mocimboa da Praia en 2017 et s’est depuis considérablement intensifié, le Mozambique ayant connu la plus forte augmentation des attaques islamistes dans le monde en 2019. La sophistication, l’ampleur et la fréquence des incursions ont continué de s’intensifier en 2020, avec les assaillants utilisant des grenades propulsées par roquettes et d’autres armes saisies par l’armée. La violence a diminué pendant la saison des pluies au début de 2021, mais les espoirs que l’insurrection avait été réprimée ont été anéantis en mars lorsqu’au moins 100 militants ont attaqué la ville de Palma, à moins de 8 kilomètres du site de Total, et tué des dizaines de personnes.

7. Comment le Mozambique gère-t-il la menace?

L’armée a eu du mal à contenir la violence alors que les rangs des insurgés se gonflaient et qu’ils avaient accès à de meilleurs armements. Les groupes de défense Human Rights Watch et Amnesty International accusent les forces de sécurité de recourir à des exécutions extrajudiciaires et à d’autres tactiques brutales contre des suspects. Le gouvernement a engagé des mercenaires russes et sud-africains pour réprimer les attaques, mais eux aussi ont eu un succès limité. Plus récemment, l’État a lancé des programmes sociaux ciblant les jeunes vulnérables de Cabo Delgado dans le but de remédier au mécontentement généralisé face au manque d’emplois et d’autres opportunités économiques dans la zone à majorité musulmane.

8. Comment les autres pays ont-ils répondu?

La Communauté de développement de l’Afrique australe, composée de 16 pays, un bloc commercial, a condamné les attaques terroristes, affirmant qu’elles nécessitaient «une réponse régionale proportionnée». Le président Filipe Nyusi a déclaré que les troupes étrangères sur le sol mozambicain compromettraient sa souveraineté et que les forces internationales ne devraient jouer qu’un rôle de soutien. Le ministre de la Défense, Jaime Neto, a exhorté les pays voisins à renforcer les contrôles aux frontières pour empêcher les combattants d’entrer à Cabo Delgado. Les États-Unis ont accepté de fournir une formation aux soldats mozambicains, tandis que la France et le Portugal ont également offert leur aide. L’État islamique a averti qu’il serait «illusoire» de penser que le gouvernement du Mozambique pourrait protéger les investissements et a menacé de lancer des attaques en Afrique du Sud s’il intervenait.

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