Comment un monstre mythique de Backwoods a sauvé une entreprise de verre en difficulté en Virginie-Occidentale

Vues: 12
0 0
Temps de lecture:9 Minute, 53 Second

MILTON, W.Va. – À la fin de l’été dernier, une entreprise familiale de verriers artisanaux, qui depuis plus de 100 ans produit du verre soufflé à la main vibrant et décoratif en utilisant des méthodes traditionnelles, est sortie d’une fermeture de plusieurs mois provoquée par la pandémie avec une idée surprenante du retour. en affaires.

Blenko Glass Company s’associerait avec un artiste de Virginie-Occidentale pour immortaliser le mythique monstre Flatwoods, le cousin des Appalaches de Big Foot, qui est devenu une partie intégrante du folklore régional.

La première observation présumée du «monstre vert» s’est produite dans la ville de Flatwoods en 1952, lorsqu’un groupe d’habitants a rapporté avoir vu une créature flottante géante avec une tête en forme de pique, des mains en forme de griffes et une «robe» en métal, émettant un brouillard ou odeur toxique. Ces dernières années, la légende a inspiré un musée, un festival et des tchotchkes vendus à la station-service locale.

La designer et illustratrice Liz Pavlovic a visité l’usine de Blenko et a feuilleté d’anciens catalogues, à la recherche d’inspiration pour s’associer avec les rendus ludiques de Pavlovic et d’autres cryptides populaires qu’ils vendent sur des impressions, des autocollants et des aimants. Pavlovic a soumis un croquis qui a capturé l’esthétique effrayante de la créature, jusqu’à ses yeux perçants et les tourbillons de tissu de sa tenue.

La figurine en deux pièces de 16,5 pouces de hauteur, dans les couleurs vert trèfle et rouge rubis de la société, était la première d’une série prévue de sculptures cryptides décoratives. Les quelque 800 monstres de la série à tirage limité coûtaient 129 $ – plus cher que la plupart des produits de Blenko, y compris ses bouteilles d’eau (53 $), ses petits bols (33 $) et ses suncatchers (16-18 $).

Pourtant, les monstres se sont avérés extrêmement populaires parmi les milléniaux, contribuant à propulser l’entreprise vers son année la plus rentable depuis deux décennies.

«C’était un très bon vendeur», a déclaré le maître artisan Daniel Chapman, un «condamné à perpétuité» de 40 ans à Blenko qui a utilisé du bois local, un maillet et un ciseau pour sculpter à la main le moule utilisé pour couler la créature. «Je pensais que c’était moi-même une pièce assez jolie.»

La lignée de monstres a aidé l’entreprise de quatrième génération à surmonter une pandémie qui a fermé des dizaines de milliers d’autres petites entreprises à travers le pays.

Alex Burdette, récemment embauché chez Blenko qui a contacté Pavlovic pour la première fois sur Instagram, attribue la volonté de l’entreprise d’associer l’esprit d’entreprise de jeunes créatifs à des connaissances institutionnelles au sein de son usine.

«Personnellement, je suis un grand fan de Liz, et j’ai dit:« J’ai une idée », a déclaré Burdette. « Ces vieux hommes là-bas n’auraient pas su ce qu’est un Instagram. »

Bryson Cutler, responsable du marketing et de la comptabilité de la société, a déclaré que le monstre était un «home run» en vendant du verre directement aux consommateurs en ligne et en attirant une clientèle plus jeune qui aurait pu auparavant associer le verre soufflé à la main à une époque révolue.

«Nous essayons d’éviter que ce soit le verre de notre grand-mère», dit-il.

D’où vient exactement l’enthousiasme pour les cryptides ces dernières années – des T-shirts inspirants, des décorations pour la maison, des bijoux et plus encore – Pavlovic ne peut que spéculer.

«Les gens se lancent peut-être dans ce qui rend l’État unique et notre folklore», combiné avec les communautés paranormales et celles dans la chasse aux fantômes, a déclaré le concepteur. « A part ça, c’est encore un peu un mystère. »

Le succès des monstres constitue un chapitre surprenant de l’histoire de Blenko.

Lorsque le verrouillage a commencé en mars de l’année dernière, les travailleurs de Blenko ont éteint les incendies aussi bas que possible afin que le verre liquide à l’intérieur du four ne durcisse pas. Les faire brûler était une façon de dire qu’ils reviendraient bientôt.

La société a mis les 48 employés en congé avant la fermeture ordonnée par l’État, puis a licencié tout le monde sauf les gardiens. une semaine plus tard. Un mois de chômage s’est transformé en deux.

«Je ne pouvais pas dormir la nuit», a déclaré Randy Rider, qui a travaillé dans l’atelier chaud, où le verre est fabriqué, pendant quatre décennies.

Mais en juin, Blenko a lentement commencé à rouvrir et en août, l’entreprise avait réembauché la plupart de ses travailleurs, soutenue par un prêt d’environ 250000 $. émis dans le cadre du programme de protection des chèques de paie.

La réouverture – et le prêt – sont antérieurs au partenariat avec Pavlovic, mais Cutler dit que le projet monstre était essentiel «dans le sens où il a ouvert Blenko à un public plus jeune» et a aidé à prouver la viabilité de leur idée de faire une sortie limitée à la place. de vendre des articles dans des catalogues.

Dans l’atelier chaud, les ouvriers ne portent pas de masques. Parfois, deux ou trois partagent une sarbacane dans le processus de fabrication du verre, alors ils ont essayé d’utiliser une pointe en caoutchouc, en la retirant avant de la passer à la personne suivante. En fin de compte, il s’est avéré trop difficile à manier.

David Layne, à droite, 50 ans, tient un moule en bois alors que le souffleur de verre Charlie Chafin, 59 ans, crée un champignon en verre en soufflant le verre fondu à la forme du moule. Blenko Glass est en affaires depuis 128 ans. Il est bien connu pour ses produits en verre soufflé à la main.

Les outils d’un souffleur de verre reposent sur un plateau dans l’atelier chaud.

Alex Burdette, 27 ans, façonne une boule de verre fondu alors qu’il pratique ses techniques de soufflage de verre après le travail. (Photos de Ty Wright pour le Washington Post)

EN HAUT: David Layne, à droite, 50 ans, tient un moule en bois alors que le souffleur de verre Charlie Chafin, 59 ans, crée un champignon en verre en soufflant le verre fondu à la forme du moule. Blenko Glass est en affaires depuis 128 ans. Il est bien connu pour ses produits en verre soufflé à la main. EN BAS À GAUCHE: Les outils d’un souffleur de verre se trouvent sur un plateau dans l’atelier chaud. EN BAS À DROITE: Alex Burdette, 27 ans, façonne une boule de verre fondu alors qu’il pratique ses techniques de soufflage de verre après le travail. (Photos de Ty Wright pour le Washington Post)

Ils ont eu plusieurs frayeurs, et ceux qui auraient pu être exposés au virus à l’église ou ailleurs sont restés chez eux pendant deux semaines au cas où. Certains des gars ont des emplois à temps partiel à l’extérieur de Blenko. Mais ils n’ont dénombré aucun cas positif sur place, et à ce jour, la plupart des travailleurs ont été vaccinés.

«Nous tous, nous devions faire avancer Blenko. Nous avons protégé tout le monde », a déclaré Charlie Chafin, qui travaille dans le magasin chaud avec son fils, Justin. «C’est une famille.»

Pourtant, les perspectives à long terme de Blenko restent limitées par l’économie de la verrerie artisanale et les défis de trouver une main-d’œuvre qualifiée.

«Si nous n’avons pas de souffleurs de verre», a déclaré Cutler, «nous n’avons pas d’entreprise.»

La Virginie-Occidentale abritait autrefois plus de 50 usines de verre, des productions employant des milliers de personnes qui bénéficiaient des riches gisements de gaz national et de sable de silice de la région, l’ingrédient clé de la verrerie.

Blenko, fondée en 1893, produisait à l’origine du verre plat pour les fenêtres, y compris les vitraux de la cathédrale Saint-Patrick de New York et de la fenêtre spatiale de la cathédrale nationale de Washington à Washington. Alors que la plupart des opérations de verrerie artisanale de Virginie-Occidentale ont fermé leurs portes au XXe siècle, Blenko s’est tourné vers le verre décoratif vendu dans les salles d’exposition. Au cours de la dernière décennie, cependant, l’entreprise a eu du mal à rester à flot.

En 2011, il est sorti de la faillite et, ces dernières années, a lancé un nouveau plan de marketing, axé sur l’engagement des médias sociaux et des vidéos promotionnelles de haute qualité, a déclaré Cutler, avec un noyau démographique de femmes à revenu moyen à élevé, entre 30 et 50 ans. ans.

Il a amené une équipe de designers à la fin de 2017, Emma Walters et Andrew Shaffer, qui ont fait revivre certaines vieilles pièces et en ont réinventé de nouvelles et ont généralement suscité l’enthousiasme pour le sang neuf à l’usine. Blenko n’avait pas eu de designer en interne depuis des décennies. Pourtant, a déclaré Walters, l’avenir était incertain.

«Nous étions toujours sur ce bord quand nous y étions. C’était une croissance lente », a déclaré Walters. Mais, a-t-elle ajouté, « ils ont une marque incroyable, un public incroyable. »

Le couple s’est séparé de Blenko en mars 2020.

Blenko ne fournit aucune prestation de santé ou de retraite et se bat depuis des années pour recruter et maintenir de jeunes travailleurs. Cutler a déclaré que la société travaillait avec des courtiers pour commencer à fixer les primes d’assurance maladie.

«À ce stade, nous avons envoyé plusieurs versions des données du recensement des employés et attendons les citations. Nous espérons avoir des régimes d’assurance en place d’ici quelques mois – certainement d’ici la fin de l’année », a-t-il déclaré.

La plupart des nouveaux travailleurs commencent à 12 $ l’heure et travailleront dans des rôles d’aide pendant des années avant de décrocher les postes les plus convoités comme le finisseur, qui attache les poignées et fait d’autres touches finales, et les souffleurs.

L’entreprise a envisagé de démarrer un programme d’apprentissage avec une école de métiers à proximité, mais elle ne peut pas accueillir plus d’une poignée de stagiaires à la fois, ce qui rend difficile un partenariat à long terme.

«Il n’y a pas d’industrie ici qui les attend», a déclaré Dean Six, vice-président de Blenko.

Mais le partenariat avec Pavlovic se poursuivra et le designer a déjà envoyé à Blenko d’autres idées de science-fiction.

La société fera probablement également une pièce honorant Mothman, probablement le plus cryptide de Virginie-Occidentale et le sujet du film de 2002 de Richard Gere «The Mothman Prophecies».

(Blenko a fait les yeux rouges pour la statue de l’homme-papillon à Point Pleasant, en Virginie.)

« Ils ont dit: » Envoyez-nous ce que vous voulez « , a déclaré Pavlovic. «Ils ont rendu les choses vraiment faciles et amusantes.»

#Comment #monstre #mythique #Backwoods #sauvé #une #entreprise #verre #difficulté #VirginieOccidentale

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *