Comment tirer le meilleur parti des zones humides de votre jardin

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Je suis toujours troublé par la trempe de 2018, le année la plus pluvieuse jamais enregistrée à Washington, lorsque quelque 66 pouces de précipitations se sont accumulées.

Ces fréquentes éclats de nuages ​​révèlent des zones de mauvais drainage, des sols saturés d’eau et même des mares – des conditions qui peuvent entraîner le déclin et la mort des plantes chéries. L’inondation rend les sols denses encore plus compactés, privant davantage les racines de l’oxygène dont elles ont besoin. Les vieux chênes blancs en milieu urbain sont en train de mourir récemment, probablement en réponse retardée aux déluges.

Le problème peut être résolu de plusieurs manières, même si elles ne sont pas toujours faciles. Une approche consiste à installer une rigole de surface ou à installer des tuyaux enterrés, mais cela ne fait que déplacer l’eau ailleurs, et si vous l’envoyez hors de votre propriété, vous risquez de ne pas respecter les lois et règlements.

Une autre option consiste à construire un jardin pluvial, une zone qui retient les eaux pluviales jusqu’à ce qu’elles puissent s’infiltrer dans le sol. Cela semble simple, mais cela nécessite une excavation sérieuse du sol et un remplacement par un mélange de sol graveleux et d’autres éléments, y compris des plantes qui peuvent supporter à la fois des inondations périodiques et des conditions de sécheresse. Parce que cette palette est limitée et que l’emplacement de chaque plante est critique, le résultat est souvent un manque de plantations autour d’un fossé rempli de pierres.

La troisième option est plus simple. Dans une région où les plantes meurent à cause de la pluie, vous pouvez les retirer et les remplacer par des plantes vivaces, des couvre-sols, des arbustes et des arbres qui ont évolué pour s’adapter aux conditions de plaine inondable. Pendant que vous faites cela, ajoutez beaucoup de matière organique, comme de la moisissure des feuilles, au sol, ce qui élèvera un peu les lits et leur permettra de retenir plus d’humidité. En faisant ces lits, n’hésitez pas à vous étendre dans les zones de pelouse; une pelouse dans un sol humide et compacté ne prospérera jamais.

Mon conseil est de ne pas planter uniquement un arbre ou un buisson étrange, mais d’envisager une transformation complète et multicouche riche en plantes, qui transformera un emplacement problématique en un atout paysager. De plus, plus vous avez de végétation, plus l’eau sera éliminée rapidement par les plantes elles-mêmes. Le compromis est que pendant les périodes de sécheresse et de sécheresse, vous devrez faire arroser ces amoureux de l’humidité, surtout pendant leur première ou deux années de mise en place.

Maura McMahon, lectrice à Arlington, Va., m’a récemment écrit pour des suggestions de plantation pour une telle zone après la mort de l’un de ses deux précieux arbres à bourgeons matures, probablement à cause de l’humidité du sol. Le lit de redbud est entre le bord d’un patio et la clôture de la propriété, et le site se rétrécit à environ 10 pieds en passant devant le côté de la maison.

Elle s’est interrogée sur un magnolia ou un bouleau en remplacement, ayant besoin d’un arbre qui fournirait à la fois un écran et de l’ombre, mais qui aurait également fière allure avec le redbud restant.

Quelques magnolias résistants aux inondations me viennent à l’esprit, le premier étant le magnolia du sud, avec ses fantastiques fleurs blanches et ses grandes feuilles brillantes. L’une des plus petites variétés pourrait fonctionner dans son espace, comme Little Gem ou Teddy Bear, également connu sous le nom de Southern Charm.

Le magnolia de Sweetbay est une espèce plus petite et plus raffinée, avec des feuilles bleu-vert qui peuvent tomber en hiver, en fonction de la variété et du froid. Il se présente sous la forme d’un grand arbuste à plusieurs tiges ou d’un arbre à un seul tronc, vous devez donc sélectionner votre type de plante préféré lors de l’achat.

Les bouleaux sont plus difficiles. Les espèces à écorce blanche luttent contre l’agrile du bouleau dans les climats chauds et humides. Le bouleau de choix dans le jardin Mid-Atlantic est le bouleau de rivière, dont la variété la plus populaire est Heritage. Lorsqu’elle est jeune, son écorce qui pèle est d’une couleur bronzée chaude. Avec l’âge, l’arbre pousse beaucoup plus grand que prévu et perd ses beaux tons d’écorce. Une variété vendue sous le nom de Fox Valley ou Little King est censée être une version compacte, même si j’ai lu qu’elle atteint encore 20 pieds dans le centre de l’Atlantique.

Une autre option pourrait être l’une des variétés les plus étroites de cyprès chauve, telles que Prairie Sentinel ou Morris.

Ma préférence serait un magnolia de Sweetbay, ou peut-être trois dans un groupe. Si j’avais un vaste site humide où la taille des arbres n’était pas un problème, je planterais un chêne châtaignier des marais, un sycomore, un blackgum ou même l’une des variétés améliorées d’érable rouge. Ou mieux encore, un bosquet de l’un d’entre eux.

À côté de la maison, je me débarrassais du gazon, je posais des pavés en pierre et je plantais la zone le long de la clôture avec une rangée de houx des houx (Ilex verticillata), qui peuvent être façonnés pour devenir de petits arbres exquis, avec des branches inférieures retirées pour l’accès au chemin. Vous avez besoin d’une plante mâle dans le mélange pour la formation de baies.

Un autre houx indigène, l’encrier, se présente sous la forme d’un arbuste à feuilles persistantes à texture fine, pousse à peu près à la hauteur de la taille et est parfait comme haie basse ou de toute façon vous pourriez utiliser un buis, qui n’est certainement pas une plante pour les sites humides. L’encrier donne des baies noires qui assurent la subsistance des oiseaux en hiver. Encore une fois, une plante mâle est nécessaire parmi les femelles pour la formation de baies. Le nom botanique d’Inkberry est Ilex glabra, à ne pas confondre avec le houx japonais, Ilex Crenata, qui n’aime pas les sols humides.

L’aronia est une autre plante indigène utile pour un lit de plantation complet dans les zones humides. Il se développe comme un arbuste à plusieurs tiges avec un port ouvert qui atteint environ six pieds, définit de jolies baies et a une couleur d’automne rouge. L’aronia rouge (Aronia arbutifolia) a des baies rouges; recherchez la variété améliorée Brilliantissima. L’Aronia noir (Aronia melanocarpa) n’est pas un arbuste aussi gros, mais les deux espèces se propageront par drageons – si vous le souhaitez. Ils ont des grappes de fleurs blanches en forme de dôme en avril qui sont jolies mais pas spectaculaires.

Vous pouvez recouvrir le sol d’un jardin de zones humides de toutes sortes de plantes herbacées, y compris des carex, des hostas et, en particulier, des fougères. Ajoutez des bégonias robustes, des lobélias et des Louisiane iris, et vous accueillerez les nuages ​​d’orage.

Vider le marais? Non, merci.

Astuce de la semaine

Attendez que les sols plus chauds de mai sèment directement les graines des annuelles et des légumes qui aiment la chaleur, comme le maïs sucré, les haricots, les tournesols, les zinnias, le gombo et le cosmos.

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