Comment les parents d’enfants adultes ont trouvé de nouveaux liens dans la pandémie

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Mais lorsque le dimanche des Rameaux est arrivé l’année dernière, au tout début de la pandémie, ils ont décidé de faire ce qui était à la mode et de se rencontrer sur Zoom – tous. Même s’ils ne s’étaient jamais rencontrés en ligne auparavant, c’était bien. Ils avaient l’impression qu’ils avaient besoin de se voir.

Cela a donné à Sonia, 55 ans, une idée: peut-être qu’ils pourraient se rencontrer comme ça régulièrement pour le dîner, surtout parce que la pandémie effrayante s’installait, et il semblait qu’ils n’auraient pas la chance de se rencontrer en personne pendant un certain temps.

Les «enfants», âgés de 30, 27, 19 et 17 ans, ont convenu que cela pouvait être amusant.

Le premier dîner après le dimanche des Rameaux a duré environ deux heures, «parce que nous avions tellement de questions et que nous étions ravis de nous-mêmes», dit Sonia. Depuis, ils se sont rencontrés toutes les deux semaines sans faute. Ils choisissent un thème à l’avance et chacun apporte de la nourriture en fonction du thème. L’un était «les couleurs du marché», comme les marchés extérieurs qu’ils rencontraient lorsqu’ils vivaient dans d’autres parties du monde, et ils faisaient chacun une diffusion colorée. Un autre était les Caraïbes. Quel que soit le thème, ils sont toujours là, même s’ils sont occupés. Sonia se souvient d’un dîner où sa fille Goëthie, qui étudie en droit au Canada, était devant la caméra mais travaillait également sur un projet pendant le dîner. Parfois, Leeah, leur jeune de 19 ans, s’enregistre pendant la première heure, puis s’arrête pour étudier à mi-parcours ou assister à une réunion de club à l’université.

«Pour moi, l’avantage a été cette connexion, quelque chose à espérer», dit Sonia. «Entre maintenant et le prochain appel, je pense: ‘Oh, laissez-moi écrire cela pour m’en souvenir et en parler.’»

Sonia Stines Derenoncourt d’Olney, dans le Maryland, a lancé une nouvelle tradition de dîners Zoom bimensuels avec ses enfants adultes. (Joshua Carroll / TWP)

Pour les parents d’enfants adultes qui pensaient que les jours de convivialité étaient révolus, ou du moins différents, parce que leurs enfants étaient grands, la pandémie leur a appris quelque chose: que malgré les distances – même les frontières qu’ils ne pouvaient pas franchir – ils pouvaient être ensemble et trouver du réconfort les uns dans les autres. Et maintenant, après des mois à trouver des moyens créatifs de se connecter, de rester en contact et de traverser une période effrayante et remplie de chagrin, ces familles espèrent conserver les liens redécouverts.

Pour les Derenoncourts, les dîners Zoom se poursuivront. «Certainement», dit Sonia alors que sa fille de 17 ans déclare son accord en arrière-plan. «Normalement, je leur enverrais ces textes ennuyeux et je les prierais de me renvoyer un texto. Maintenant, il y a juste cette connexion.

La famille ne se contente pas de manger ensemble. Ils rattrapent ce qu’ils sont et ce à quoi ils pensent et rêvent. Sonia a numérisé de vieux films de famille et les a montrés lors des appels. «Je ne regarde même pas les vidéos. J’observe leur réaction », dit-elle, alors que ses enfants se souviennent d’avoir joué en Zambie ou de s’amuser dans la piscine quand ils étaient petits.

À la fin de chaque appel, la famille partage à tour de rôle quelque chose dont elle est reconnaissante et quelque chose qu’elle attend avec impatience. «Nous avons un œil sur ce qui s’en vient … et sur ce que nous ne

ne partage généralement pas », dit Sonia. «Cela crée l’espace pour cela.»

La pandémie a donné aux familles une raison de se connecter «plus profondément, plus authentiquement», déclare Julie Lythcott-Haims, auteur du nouveau livre «À votre tour: comment devenir adulte. » « Nous allons de superficiel, » Salut, comment vas-tu?  » … Maintenant c’est, ‘Salut. Comment vas-tu? Comment vas-tu aujourd’hui?’ Il y a une reconnaissance de crise, de lutte, de peur, dans les simples plaisanteries que nous échangeons.

Et cela, a-t-elle dit, est un changement que nous devons prendre pour aller de l’avant, même lorsque les temps sont meilleurs. Elle espère que les familles sortiront de cette pandémie avec un intérêt plus profond à comprendre la vie intérieure de chacun.

Lorsque le fils aîné de Doug French, Robert, 19 ans, a quitté l’école pendant la pandémie, Doug, 55 ans, ne savait pas trop comment les choses se passeraient.

C’était une joie de l’avoir à nouveau sous son toit, vraiment. Ce n’était pas une surprise. Ce que Doug a découvert, cependant, c’est à quel point il était amusant de discuter de l’actualité et d’autres sujets avec son fils. «Il est un grand absorbeur de nouvelles. Il lit tellement qu’il pense en fait qu’il doit le rappeler, parce qu’il sait … il s’énerve », dit Doug. «J’aime la façon dont son cerveau est devenu.»

Dans un univers parallèle, les deux auraient vécu leur vie séparée – Doug à la maison dans le Michigan, Robert à une école près d’Asheville, en Caroline du Nord. Ils avaient texto ou appelé. Il y aurait des visites de vacances. Robert et son jeune frère, Thomas, 16 ans, partageaient le temps entre la maison de leur mère et celle de Doug. Mais depuis que Robert a emménagé après Thanksgiving, ils ont de nouveau passé du temps ensemble comme ils n’auraient pas pu rêver. Et avec cela, ils ont acquis une nouvelle compréhension les uns des autres.

Robert a décidé de rester avec Doug et de travailler dans un magasin de pneus, puis de parcourir le pays cet été, après la vaccination, et de retourner à son collège, Warren Wilson, à l’automne. Mais ni l’un ni l’autre ne veut renoncer à leur nouvelle connexion.

Et donc les deux ont décidé de démarrer un podcast. «Quand il sera absent, ce sera une excellente façon de rester en contact. Nous pouvons discuter, et je peux l’enregistrer, puis la publier », dit Doug. «Ensuite, la famille peut l’écouter. J’ai appris à mes parents de 80 ans à écouter des podcasts. Alors maintenant, ils entendent des trucs sortir de la bouche de leur petit-fils.

Cette fois ensemble, dit Doug, l’a aidé à réaliser à un niveau plus profond que son fils n’est pas un projet, mais sa propre personne compliquée, merveilleuse et complète. «Je suis fier de lui», dit Doug.

Alexandra Rosas, 58 ans, a découvert que sa relation avec son fils adulte avait changé quand ils étaient à l’épicerie, quelque part près des pépites congelées. C’est alors que son fils Xavier Schultze, 23 ans, s’est arrêté, a montré le plafond d’où provenait la musique et a demandé avec enthousiasme: «Tu sais qui c’est?» L’épicerie diffusait «American Pie» sur ses haut-parleurs. Auparavant, c’était James Taylor. «Toutes mes chansons de lycée, il les connaît maintenant», dit Alexandra.

Il était à l’Université du Wisconsin à Madison dans sa dernière année et a dû rentrer chez lui pendant les vacances de printemps. C’était – comme pour tant d’adultes en plein essor – dévastateur. Mais la musique a donné à leur maison une lueur de joie. Au café du matin, Alexandra et Xavier écoutaient les Eagles, Aerosmith ou Jimi Hendrix. «Et il est comme, ‘Quoi est ça? », dit Alexandra. Bientôt, ses parents l’instruisirent dans les subtilités de la similitude entre Hendrix et Prince. Pourquoi Don McLean a écrit «American Pie». La mère et le fils ont trouvé un nouveau fil de liaison.

«Mon cœur va aux gens et à leur incroyable perte», dit Alexandra. «En même temps, je n’aurais jamais pensé avoir cette année bonus avec lui.»

Son fils aîné est parti dans l’armée et son plus jeune est un lycéen. Cette fois, avec les deux garçons à la maison, avec leur père, a rappelé à Alexandra qu’elle peut déposer tout ce qu’elle pense être important pendant deux minutes et recevoir le cadeau qui est d’être ensemble. Après avoir laissé Xavier à l’université, «je le vois différemment de ce que j’ai eu la chance de faire en quatre ans», dit-elle.

Lorsque Xavier quitte la maison pour un programme de doctorat en philosophie à l’UW Madison dans lequel il vient d’être accepté, «Je vais lui envoyer de petits liens YouTube. «Tu te souviens quand nous étions près des côtelettes de porc et que nous entendions Aerosmith?» Dit-elle. «Cela va simplement nous tenir ensemble. C’est juste un rappel agréable. Il y a des points lumineux qui se sont produits là-dedans.

Lythcott-Haims voit le traumatisme partagé de cette pandémie comme quelque chose qui, pour le meilleur ou pour le pire, renforcera les liens. «La beauté de tout cela est que nous l’avons tous vécu. Beaucoup d’entre nous ont profondément souffert. Mais … nous savons tous que nous faisons tous de notre mieux, et il y a de la solidarité là-dedans.

«Être adulte ne signifie pas que vous ne pouvez pas embrasser les membres de votre famille. Ou que vous êtes émotionnellement dans une camisole de force ou émotionnellement indépendant », dit Lythcott-Haims. «Cela nous a montré que nous sommes une espèce sociale. … Nous avons besoin de ces interactions. Ils l’ont appris. Et nous aussi. »

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