Comment les jeux vidéo ont contribué à maintenir les amitiés vivantes pendant la pandémie

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«Ce phénomène de mes amis rencontrant mes autres amis et devenant si proches ne serait pas arrivé, mais pour la chose qui a ruiné le reste de ma vie», a déclaré Yu.

Construire et entretenir des amitiés peut être difficile dans le meilleur des temps sans pandémie. Des mois d’isolement ont limité et changé la façon dont les gens interagissent avec leurs amis et changé de nombreuses relations en ligne. Les gens ont trouvé des moyens créatifs d’utiliser tous les types de technologie pour socialiser. Ils ont plus bavardé dans les discussions de groupe, FaceTimed avec la famille, ont rejoint les groupes Reddit et Facebook et ont organisé des happy hours Zoom.

De nouvelles amitiés sont nées, tandis que d’autres ont lutté ou ont été mis en pause, incapables de faire la transition du physique au virtuel.

Les jeux vidéo, en particulier, sont devenus un lien nécessaire entre les gens et les amis qu’ils ne peuvent pas voir autant, ou pas du tout, en personne. Combinés aux appels téléphoniques, aux SMS et aux outils de chat comme Discord, les jeux vidéo de Battle Royal «Fortnite» au monde immersif de «Roblox» offrent aux gens un moyen de partager des expériences amusantes et d’évasion les uns avec les autres lorsque leur réalité partagée est plus sombre. Ils servent également de canal pour discuter des sujets les plus difficiles, comme la dépression. Qu’il s’agisse de tirer ensemble sur des extraterrestres en quasi-silence ou de s’ouvrir à des sentiments de perte, jouer à des jeux sert un objectif précieux.

«Nos relations sociales nous apportent beaucoup de choses. L’exemple le plus tangible est le soutien social, simplement avoir quelqu’un qui peut nous écouter, nous offrir des conseils, ou simplement être là quand nous voulons pleurer », a déclaré Natalie Pennington, professeur de communication à l’Université du Nevada à Las Vegas. .

À l’occasion de son premier anniversaire, l’équipe de jeux vidéo du Washington Post, Launcher, examine les îles des utilisateurs expérimentés d’Animal Crossing New Horizons. (Jhaan Elker / Le Washington Post)

Les amitiés aident également les gens à se sentir à leur place, comme s’ils faisaient partie de quelque chose. Les gens ne sont pas censés être isolés, a déclaré Pennington, et ils ont besoin de connexions. Dans une étude récente sur la façon dont les gens utilisaient la technologie pour se connecter pendant la pandémie, Pennington et une équipe d’autres chercheurs ont constaté que toutes les interactions en ligne avec des amis ne se valent pas. Après des interactions en personne, les appels téléphoniques étaient les meilleurs pour réduire l’anxiété. Les appels à zoom augmentaient en fait le stress, peut-être à cause de l’énergie nécessaire pour voir et être vu sur vidéo.

Les personnes qui ont joué à plus de jeux vidéo en ligne ont également signalé des niveaux de stress plus élevés, bien que Pennington ait déclaré ne pas préciser à quels jeux jouaient ou s’ils le faisaient en combinaison avec d’autres outils de communication.

Les jeux vidéo ont longtemps été sociaux, même quand il n’y avait que des gens qui jouaient côte à côte sur le même canapé. Un 2017 Sondage Lowell du Washington Post-University of Massachusetts a constaté que si 80% des personnes ont déclaré jouer à des jeux vidéo uniquement pour le divertissement et le plaisir, plus de la moitié ont déclaré que c’était une façon de passer du temps avec leurs amis. L’ajout d’applications telles que Discord, qui était à l’origine un lieu où les joueurs pouvaient se rassembler et mieux communiquer tout en jouant, rend la socialisation encore plus facile.

Les jeux vidéo ne sont pas un passe-temps de niche. Ils sont populaires dans tous les groupes d’âge et de sexe – 52% des joueurs réguliers étaient des hommes et 48% des femmes, selon une enquête Pew de 2017. Les jeux vidéo peuvent être joués sur des consoles dédiées, des PC ou des smartphones, et de nombreux titres populaires permettent aux gens de jouer en ligne à des amis ou à des inconnus. C’est aussi une grosse affaire – le chiffre d’affaires de l’industrie du jeu vidéo était estimé à 180 milliards de dollars en 2020, selon le cabinet d’études IDC.

Aucun des joueurs avec lesquels nous avons parlé n’utilise les jeux comme seul lien avec d’autres personnes. Ils les associent à d’autres formes de communication, des médias sociaux aux appels téléphoniques, et passent régulièrement d’un outil à l’autre.

Maddie James, étudiante de première année à l’université, utilise des jeux vidéo, un texte de groupe et un serveur Discord privé «confortable» pour sortir avec ses amis proches, mais dit qu’ils ont abandonné Zoom très tôt. Plusieurs soirs par semaine, ils joueront à «Animal Crossing» et «Legend of Zelda», créeront ensemble, regarderont des films et organiseront des campagnes virtuelles «Dungeons & Dragons». Mais ces derniers temps, ils ont été unis sur un projet de groupe spécial «très étrange» sur leur serveur Minecraft: ils creusent une énorme fosse sous un Burger King qu’ils ont construit et le transforment en une salle de marché pour les villageois ainsi qu’un monstre temporaire. espace de rangement.

James vit toujours dans sa ville natale d’Athènes, dans l’Ohio, mais tous ses amis du lycée n’ont pas fait le saut pour socialiser à travers des jeux. Pour certains, la communication en ligne n’avait pas le même impact et ils n’étaient pas intéressés à prendre le temps de maintenir ces connexions. Mais pour son noyau d’amis avec une longue histoire d’amitié entretenue sur Internet, ce fut une transition facile.

«Nous sommes tous à l’aise en ligne, nous avons tous l’expérience d’interagir de cette façon», a-t-elle déclaré. « J’ai remarqué la différence entre les personnes qui apprécient autant les amitiés en ligne que les amitiés en personne et les personnes qui ne le font pas. »

Entretenir des amitiés est un travail, et les gens n’ont la capacité que d’un petit nombre d’amitiés intimes à la fois. Le simple fait d’aimer les publications de quelqu’un sur les réseaux sociaux n’est généralement pas assez d’effort ou d’interaction. Une amitié nécessite un engagement envers l’autre personne, et cela signifie que vous continuez à vous présenter, même en ligne, déclare Jeffrey Hall, professeur de communication à l’Université du Kansas qui dirige son laboratoire de relations et de technologie. Il est beaucoup plus facile de maintenir des amitiés si vous avez déjà de solides relations dans le monde réel avec vos partenaires de jeu, selon Hall.

« [Gaming] C’était un moyen de plus en plus grand pour les gens de rester en contact avant la pandémie, et la pandémie était un sol fertile pour qu’elle continue de croître davantage », a déclaré Hall, qui a également travaillé sur l’étude. « Pour passer du temps ensemble et sortir ensemble, il n’y a probablement pas de meilleure façon de le faire. »

Jouer à des jeux n’est pas que trivial. Jouer en général et être ouvert à faire des choses amusantes ensemble est un élément essentiel d’une amitié. Et participer à ce type d’activités peut aider les amis à parler et à traiter des problèmes plus importants, de la politique à leur santé mentale.

Pendant des années, Andrew Alcott et un groupe de ses amis proches se sont régulièrement réunis après le travail pour se détendre avec une bière et parfois donner des coups de pied autour d’un ballon de football. Seulement ces jours-ci, le groupe est réduit à quatre personnes principales, la balle est virtuelle dans leur jeu de football Xbox «FIFA 21» en cours, et les bières sont vues sur leurs appels FaceTime. Les amis se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient dans la même entreprise à Los Angeles où ils jouaient également à des jeux vidéo, mais pendant la pandémie, Alcott, 30 ans, a temporairement déménagé à Seattle et un autre ami a déménagé à Londres. L’année les a rapprochés et ils s’envoient des SMS tous les jours, partagent des extraits des pièces de théâtre de la nuit précédente et travaillent sur tout ce qui se passe dans le monde à l’extérieur de leurs portes, du meurtre de George Floyd à l’élection présidentielle.

«Cela a été incroyablement utile pour ma santé mentale. Nous en avons longuement parlé: nous ne savons pas vraiment ce qui se serait passé si nous n’avions pas eu cette prise », a déclaré Alcott. «J’ai moi-même vécu des jours assez solitaires, cela peut être difficile. Je ne peux pas imaginer ce que font les gens sans exutoire. »

Les problèmes de santé mentale sont particulièrement préoccupants pour les adolescents et les enfants, qui sont moins habitués à être isolés socialement que les adultes plus âgés, selon Pennington. Pour les adolescents, cet âge est un moment critique pour développer des amitiés. UNE Enquête Common Sense Media à partir de mars, 38% des personnes âgées de 14 à 22 ans ont signalé des symptômes modérés ou graves de dépression, une augmentation par rapport à 25% deux ans auparavant. Ce montant grimpe à la moitié des adolescents et des jeunes adultes lorsqu’un membre de la famille a reçu un diagnostic de covid.

Avec les bonnes garanties, les jeux sont utilisés par de jeunes enfants qui ne sont pas scolarisés et qui passent à côté de leurs interactions sociales normales. Certains sont encore trop jeunes pour posséder leur propre téléphone, ou même taper du texte, mais peuvent «passer du temps» avec des amis dans un jeu adapté aux enfants comme «Roblox» ou «Minecraft».

La cinquième élève d’Izaro Lopez Garcia, Maya, joue à des jeux avec ses amis pendant quelques heures le week-end. Elle vit au Royaume-Uni et a des amis au Japon, mais ils parviennent à se socialiser grâce à «Roblox», «Minecraft» et «Among Us». Son père dit qu’avec des conseils, ils peuvent utiliser la technologie pour la garder connectée à ses amis et à sa famille tout en contrôlant son utilisation de l’écran.

L’année a été particulièrement longue pour les enfants, et beaucoup ont eu du mal à rester fiancés avec des amis qu’ils ne peuvent pas voir.

Lorsque les écoles ont fermé pour la première fois, Elissa Katz a installé Facebook Messenger Kids, l’application de chat de l’entreprise pour les moins de 13 ans, sur les iPad de ses enfants. L’application comprend des jeux idiots et a été un succès pendant un certain temps. Mais au fil des mois, les enfants ont autant cessé de communiquer sur Messenger. Sa fille de 7 ans a perdu tout intérêt à discuter avec les gens, et son fils de 9 ans est principalement sur «Minecraft».

À mesure que les vaccins deviennent plus largement disponibles dans certains pays, les gens se laissent imaginer et même planifier leur vie sociale après la pandémie. Alors que les jeux en ligne vont probablement chuter, certaines habitudes et amitiés perdureront même lorsque les hangouts de la vie réelle sont à nouveau une option.

«Cela ne va pas disparaître simplement parce que dans les 12 à 24 prochains mois, nous serons tous vaccinés. Les joueurs qui avaient l’habitude de jouer continueront de jouer dans une société post-pandémique, peut-être qu’ils rencontreront de nouvelles personnes qu’ils ont rencontrées en ligne », déclare Hannah Marston, chercheuse à la Recherche stratégique sur la santé et le bien-être Domaine de l’Open University au Royaume-Uni, qui a étudié le jeu pendant la pandémie.

Moshe Isaacian a hâte de rencontrer certains des amis qu’il s’est fait grâce à des jeux en personne. L’homme de 27 ans venait de déménager à Portland, Oregon, lorsque la pandémie a commencé, et dit qu’il dépendait des jeux en ligne quotidiens – et des sept serveurs Discord qu’il fréquente – pour se sentir moins seul. Il a réussi à se faire de nouveaux amis dans le monde entier, se rencontrant en ligne depuis leurs différents fuseaux horaires.

«C’est une communauté de personnes sur laquelle je peux compter pour être là, pour me déstabiliser et passer une bonne journée», a déclaré Isaacian. «C’est un peu comme une séance de thérapie en direct.»

Il a déjà parlé à quelques personnes avec qui il pense pouvoir passer du temps cette année dans la vraie vie. Peut-être qu’ils organiseront une soirée LAN à l’ancienne, dit-il, où tout le monde se réunira et jouera à des jeux vidéo sur son propre ordinateur au même endroit.

Tout le monde ne préfère pas les interactions du monde réel à la socialisation en ligne. Kathryn Morris manque absolument de voir sa meilleure amie de neuf ans en personne, mais ils ont trouvé un rythme en ligne alors qu’ils étaient isolés. Morris, 20 ans, a un serveur Discord où ils passent du temps avec un groupe d’amis en ligne. Elle l’appelle affectueusement leur «petit coin de chaos». Morris a commencé à jouer à des jeux comme «Pokémon» et «Minecraft», mais maintenant elle et le groupe partagent principalement des blagues, des mises à jour de la vie et des mèmes, ou jouent à un jeu de rôle qu’ils inventent sur place. L’année écoulée a été difficile, mais elle a trouvé un niveau de confort en ligne qui n’a pas toujours été facile à trouver dans la vraie vie.

«Être capable de communiquer derrière un écran me permet d’utiliser ma personnalité en ligne – Alexis – comme un masque. Cela me fait me sentir plus en sécurité, voire un peu plus forte que si c’était juste moi devant quelqu’un que je ne connaissais pas », a déclaré Morris. «Être en ligne me permet d’être anonyme, alors que ma présence physique ne l’est pas.»

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