Comment les cigales affecteront votre jardin et ce que vous pouvez faire pour y remédier

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Parmi ses nombreux attributs précieux, notre monde numérique a également la capacité de fouetter les gens dans une mousse, nous incitant à l’action, à la réaction et à l’hystérie pure et simple. La cigale a toute la panoplie primitive pour nourrir cette panique, avec ses ailes veinées d’orange, son corps noir, ses yeux rouges perlés et sa taille pure. C’est un gros insecte bruyant et palpitant, et il y en aura des milliards. Nous pourrions courir vers les collines, mais les collines les auront aussi.

Mieux vaut peut-être injecter une certaine rationalité dans l’événement, d’autant plus que la cigale Brood X se rapporte à nos cours et jardins.

L’insecte peut perturber les choses en mai et juin – surtout en juin – mais ses capacités destructrices sont limitées. La femelle fait une fente le long des branches pour pondre des œufs. Avec une ponte suffisante, les branches mourront et tomberont à la fin de l’été. Sur les arbres établis, il s’agit d’un problème purement esthétique. Sur les bébés arbres, il y a un plus grand risque de défiguration et même de mort causée par ces dommages, mais ce n’est ni courant ni garanti.

Ce qui est plus important, c’est ce que la cigale ne fait pas. Il ne nous mord pas et ne nous pique pas, il n’est pas toxique au toucher, il ne mange pas nos plantes, ne leur donne pas de maladies, ni ne recouvre nos patios et nos meubles d’extérieur de sécrétions nauséabondes.

Les enveloppes brunes des enveloppes de nymphe s’empilent en mai et en juillet, le jardin peut être jonché de cigales mortes, mais celles-ci peuvent être incorporées dans le tas de compost.

Les cigales ont tendance à se rassembler dans les zones boisées, car leur cycle de vie dépend des branches des arbres pour la ponte et des racines des arbres pour soutenir les nymphes fouisseuses après leur éclosion et leur chute au sol. Donc, si vous vivez dans un quartier qui était un champ en 2004, ou qui a peu d’arbres, vous pouvez voir peu d’activité de cigales.

Au cours du mois suivant, vous trouverez peut-être des animaux grattant le sol pour trouver et manger des nymphes. Ceux-ci incluent les renards, les ratons laveurs, les opossums, les mouffettes et même les écureuils. De telles égratignures peuvent gâcher les lits ou les pelouses, mais les dommages seront probablement localisés – et sont faciles à réparer. Vous ne pouvez ou ne devriez pas faire grand-chose à ce sujet.

La femelle fécondée coupe des tranches longitudinales sur la face inférieure des branches, préférant des tiges d’environ ¼ à ½ pouce de diamètre. Cela inclut beaucoup d’arbres et d’arbustes, en particulier les jeunes, mais sur les arbres et arbustes matures, ce dommage aux branches n’est guère plus qu’une taille d’été.

Les branches endommagées peuvent être enlevées, favorisant une repousse plus touffue et minimisant le léger risque de maladie pénétrant dans les plaies. Ne risquez pas votre cou sur une échelle; les dégâts disparaîtront en temps voulu. Sur les pointes de branches inaccessibles, hautes dans les arbres d’ombrage, le feuillage brun et en drapeau sera oublié à la chute des feuilles d’automne.

Les jeunes arbres plantés au cours des deux dernières années peuvent bénéficier d’un filet de protection. Les jardineries et les détaillants en ligne se sont approvisionnés avant le phénomène. Si vous souhaitez créer un filet sur un petit arbre, voici quelques considérations clés:

● Le filet doit avoir des trous ne dépassant pas un demi-pouce. Le filet anti-oiseaux standard d’un pouce n’exclura pas les cigales.

● Assurez-vous qu’il n’y a pas de nids d’oiseaux actifs avant de fileter.

● Les coutures du filet doivent être solidement fixées pour éviter les espaces. Les serre-câbles sont utiles. Deux paires de mains valent mieux qu’une.

● Les oiseaux et les serpents peuvent être pris dans les filets, en particulier les filets bouffants.

● Ne faites pas de filet maintenant. Attendez de voir les cigales émerger du sol – entre la mi-mai et la fin mai – et retirez le filet dès que les femelles ont fini de pondre et sont mortes, environ six semaines plus tard. Le mois de mai est un mois de croissance rapide des plantes, et un filet précoce peut resserrer et déformer cette poussée annuelle, selon Stanton Gill, un spécialiste de l’extension de l’Université du Maryland.

● Les revêtements à mailles fines ou le tissu filé des couvertures de rangées de légumes entraveront la circulation de l’air et peuvent favoriser les maladies fongiques, a déclaré Gill.

● Évitez les lignes électriques aériennes.

La chose la moins cool que vous puissiez faire est d’essayer d’éradiquer les cigales avec des insecticides. Il y aura tellement de cigales transitoires sur un mois ou plus que vous devrez continuellement atteindre le pulvérisateur. Les oiseaux, animaux de compagnie et autres animaux peuvent bien ingérer les poisons lorsqu’ils mangent des cigales ciblées. De plus, vous tueriez d’innombrables autres insectes, y compris des abeilles et des papillons.

Une étude a montré que la plupart des insecticides de contact ne réduisent pas significativement les dommages aux branches, en particulier par rapport aux filets. Une autre étude, par des entomologistes de l’Université du Maryland, ont démontré qu’un insecticide systémique appelé imidaclopride réduisait la ponte, mais là encore, le filet était plus efficace. En outre, l’imidaclopride et d’autres néonicotinoïdes sont des pesticides très controversés en raison de leur toxicité pour pollinisateurs bénéfiques, y compris les abeilles.

Les sprays organiques appliqués sur les branches pour décourager la ponte ont peu de valeur, selon un étude. Ni l’argile de kaolin ni un mélange d’huile de neem et de karanja n’ont réduit de manière significative les dommages sur les jeunes pommiers, ont rapporté des chercheurs dans le Journal of Entomological Science.

Dans une autre étude, les chercheurs ont découvert que certains arbres et arbustes étaient plus sujets aux dommages, notamment le chêne, l’érable, le sorbier, le cerisier ornemental, l’aubépine et la rose, bien que la cigale soit attirée par un large éventail de plantes ligneuses indigènes et non indigènes. Ils ont également constaté que certaines plantes ligneuses guérissaient plus rapidement que d’autres – le saule, le cornouiller et le forsythia, par exemple – mais presque tous les 17 genres étudiés étaient presque entièrement guéris après deux saisons de croissance. Les dégâts sur redbud, noyer et tilleul ont mis plus de temps à guérir.

Le fait est que les dommages causés par les cigales sont rarement mortels ou durables, et les plantes les plus sujettes – les jeunes arbres – sont facilement nettoyées. Dans un sens, l’insecte vous évite d’avoir à aérer votre pelouse et vos parterres boisés. Les tunnels de nymphe ouvrent le sol à l’air et à l’eau – c’est pour le mieux, bien qu’une zone largement creusée puisse bénéficier d’un arrosage pour empêcher les racines exposées de se dessécher.

Si vous avez un petit étang de jardin, vous voudrez peut-être y placer un filet ou être prêt à ramasser les cigales qui se noient au gré de vos envies.

Et procurez-vous des bouchons d’oreille comme tampon à la cacophonie du mâle cigale, qui cherche à attirer un compagnon avec un gazouillis pouvant atteindre plus de 100 décibels. Au milieu de toutes ces considérations pratiques, n’oubliez pas de méditer sur le miracle de la longue absence de la cigale suivie de son moment au soleil.

UNE court métrage de Samuel Orr, «Le retour des cigales», capture cette magie avec brio.

Astuce de la semaine

Dans les jardins avec des supports verticaux ou des clôtures grillagées, les variétés de tomates cerises et raisins sont vigoureuses, nécessitent peu de soins au-delà de l’attachement à mesure qu’elles poussent et produisent des fruits pendant des mois. Les variétés populaires incluent Super Sweet 100, Black Cherry, Sungold et Red Currant. Ils peuvent encore être démarrés à partir de graines pour la plantation de mai.

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