Comment le soutien de Biden au boycott du All-Star Game a divisé les démocrates en Géorgie

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La réponse de Biden a été rapide – et apparemment définitive.

«Je pense que les athlètes professionnels d’aujourd’hui agissent de manière incroyablement responsable – je les soutiendrais fermement dans ce sens». Biden a dit du boycott, avant de décrire la nouvelle loi de Géorgie comme «Jim Crow sous stéroïdes».

Avec ces remarques impromptues, Biden s’est injecté dans un débat très chargé avec des conséquences politiques, économiques et sociales majeures – dans un État qui est de plus en plus à gagner politiquement et crucial pour le succès démocrate et républicain lors des prochaines élections. Moins de 48 heures plus tard, la MLB a annoncé qu’elle déplaçait l’événement du 13 juillet, décidant finalement de Denver.

Le tollé politique en Géorgie vient en réponse à une mesure de vote radicale promulgué le mois dernier par le gouverneur républicain Brian Kemp qui, selon les démocrates, entraînera des files d’attente plus longues, un contrôle partisan des élections et des procédures plus difficiles pour les électeurs qui tentent de voter par courrier. Le conflit fait partie d’une plus grande bataille nationale sur les restrictions de vote dirigées par le GOP, qui ont été alimentées en grande partie par les fausses allégations de fraude électorale de l’ancien président Donald Trump en novembre dernier.

En Géorgie, l’implication de Biden a suscité une large condamnation de la part des républicains ainsi qu’un malaise au sein de son propre parti, en particulier parmi les démocrates locaux qui s’étaient opposés ou avaient exhorté à la prudence en déplaçant le All-Star Game en raison de l’impact économique sur l’État.

« Je pense qu’il n’aurait probablement pas dû peser », a déclaré Jacquelyn Bettadapur, présidente des démocrates du comté de Cobb. «Alors que les pressions se faisaient sentir, je sais que certains des élus locaux ont été déçus qu’il ait pesé.»

Des démocrates influents de Géorgie ont contacté la Maison Blanche peu de temps après les remarques de Biden pour indiquer que ce n’était pas leur message préféré, selon trois personnes connaissant la situation, qui se sont exprimées sous couvert d’anonymat pour décrire les interactions. Les conversations ont atteint des niveaux élevés de la Maison Blanche, impliquant le chef de cabinet adjoint Jen O’Malley Dillon.

La Maison Blanche a entendu les équipes politiques de l’avocat des droits de vote Stacey Abrams, un candidat potentiel au poste de gouverneur, et le sénateur Jon Ossoff (D-Ga.), Selon des personnes au courant de la situation. Leur objectif était de faire prendre conscience à la Maison Blanche que les deux politiciens prévoyaient de publier des déclarations s’opposant au boycott.

À la Maison Blanche, l’attachée de presse Jen Psaki a passé des jours à essayer de clarifier la réponse de Biden – affirmant qu’il n’appelait pas explicitement au boycott mais exprimait son soutien aux droits de vote et à la MLB si elle choisissait de déplacer le jeu.

« Il disait simplement qu’il soutiendrait cette décision si cette décision était prise par la Major League Baseball, tout comme il soutiendrait les décisions prises par des entreprises du secteur privé », a déclaré Psaki aux journalistes mardi. «Nous ne sommes pas ici pour appeler les entreprises à boycotter. Ce n’est pas ce sur quoi nous nous concentrons de la part de la Maison Blanche. »

Mais les remarques de Biden ont été largement considérées comme encourageant cette décision, et Psaki a depuis été pressé de savoir si le président soutenait également d’autres boycotts – y compris les Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin et le Masters, qui ont débuté jeudi au Augusta National Golf Club en Géorgie.

Pour de nombreux conseillers et alliés de longue date, la réponse du président reflétait sa profonde conviction que le vote est un droit fondamental et que la nouvelle loi géorgienne – qui, selon les démocrates, rend le vote plus difficile, en particulier pour les électeurs minoritaires – est odieuse.

« Cette question du vote est fondamentale pour la démocratie, et le président – le leader du monde libre – est bien sûr intéressé par le succès de la démocratie, a des opinions à ce sujet, est un chef de file à ce sujet et a été interrogé à ce sujet », a déclaré Catherine Lhamon, directrice adjointe du Conseil de politique intérieure de la Maison Blanche pour la justice et l’équité raciales. «Le président n’appelait aucune action particulière. Selon lui, rendre le vote difficile est répréhensible, et il a exprimé ce point de vue.

Mais pour d’autres, Biden est allé trop loin avec ses commentaires sur ESPN, plongeant dans un débat local tendu et ajoutant du carburant aux appels au boycott que beaucoup craignent d’être contre-productifs. Cette décision donne également aux républicains une nouvelle ligne d’attaque tranchante, présentant les démocrates comme causant des dommages économiques et à la réputation de la Géorgie.

Après les remarques de Biden, des représentants d’Abrams, d’Ossoff et d’autres démocrates de Géorgie ont pris contact avec les responsables de la Maison Blanche pour mettre en évidence leur opposition, selon des personnes proches de la situation. Le but des conversations n’était pas de blâmer Biden mais de se mettre sur la même longueur d’onde et de souligner que de nombreux démocrates en Géorgie étaient toujours désireux de maintenir le jeu dans l’État, ont déclaré les personnes familières avec les discussions.

Les répercussions économiques de ce déménagement sont importantes. Dans le comté de Cobb, où le match devait avoir lieu, les responsables du tourisme ont estimé que le déménagement dans le Colorado pourrait coûter 100 millions de dollars à la région, y compris les revenus de quelque 8000 chambres d’hôtel réservées pour le match. L’impact sera probablement le plus dur pour les résidents à faible revenu et appartenant à des minorités qui travaillent dans le secteur des services.

Les dommages économiques expliquent pourquoi de nombreux démocrates de Géorgie – y compris certains qui se sont organisés contre la nouvelle loi électorale de l’État – s’opposent au boycott de la MLB.

« Je m’oppose et rejette absolument toute idée de boycotter la Géorgie », a déclaré Ossoff dans un communiqué le lendemain de l’interview de Biden. «La Géorgie accueille les entreprises, les investissements, les emplois, les opportunités et les événements. En fait, la croissance économique est le moteur d’une grande partie des progrès politiques que nous avons constatés ici. La Géorgie accueille les entreprises du monde entier. »

Le même jour, Abrams a déclaré que les critiques ne devraient pas boycotter son État «pour le moment».

Et la présidente du conseil des commissaires du comté de Cobb, Lisa Cupid (D), a directement réprimandé Biden dans une déclaration: «Bien que nous soyons tous les deux frustrés par la législation électorale récemment promulguée, les remarques du président concernant le déplacement du All-Star Game de la Major League Baseball hors du comté de Cobb envoient un message malheureux aux résidents et aux entreprises d’ici qui l’ont soutenu.

En annonçant le transfert du All-Star Game, le commissaire de la MLB, Robert D. Manfred Jr., a écrit dans un communiqué: «Un accès équitable au vote continue de bénéficier du soutien indéfectible de notre jeu.» Mais les commentaires de Biden n’ont eu aucun impact sur la décision du commissaire de déplacer le match hors de Géorgie, a déclaré un responsable de la ligue.

Certains démocrates de Géorgie ont déclaré que l’influence de Biden sur la décision de la MLB ne devait pas être surestimée et que les républicains étaient finalement coupables.

« La MLB n’a pas quitté la Géorgie à cause des remarques du président Biden ou de tout autre politicien ou élu dans les remarques de la Géorgie », a déclaré Tharon Johnson, un stratège démocrate de Géorgie qui conseille le maire d’Atlanta Keisha Lance Bottoms. «Ils ont quitté le comté de Cobb, en Géorgie, parce que les républicains ont adopté le projet de loi du Sénat 202.»

Le comté de Cobb est devenu un indicateur crucial en Géorgie. C’était autrefois un bastion républicain, mais Biden y a remporté la majorité des voix en novembre, une amélioration par rapport à l’avantage étroit d’Hillary Clinton en 2016 et à la perte de Barack Obama en 2012. La Géorgie a également donné aux démocrates au Sénat américain un contrôle étroit de la chambre après Ossoff et le sénateur Raphael G. Warnock (D-Ga.) Ont remporté le deuxième tour de janvier.

Celinda Lake, un sondeur démocrate qui a mené des sondages pour la campagne de Biden et continue de travailler avec la Maison Blanche, a exprimé sa confiance dans le fait que le public apprécierait la réponse franche de Biden lors de l’interview d’ESPN.

«Je pense que les électeurs en général répondent que Biden est Biden», a-t-elle déclaré.

Même si Biden ne subit pas de dommages politiques importants, les démocrates de Géorgie – un État incontournable qui accueille des courses au poste de gouverneur et au Sénat en 2022 – sont dans une position plus difficile.

Le jour où la MLB a annoncé sa décision, Abrams a publié une déclaration sur Twitter disant qu’elle était «déçue» par cette décision.

« Comme je l’ai dit, je respecte les boycotts, même si je ne veux pas voir les familles géorgiennes blessées par des événements et des emplois perdus », elle a écrit. «Les Géorgiens visés par la répression des électeurs seront touchés à mesure que des opportunités se présenteront à d’autres États.»

Warnock a également publié une déclaration vendredi dernier qualifiant la décision de la MLB de «malheureuse».

«J’espère que les entreprises, les athlètes et les artistes pourront protester contre cette loi non pas en quittant la Géorgie, mais en venant ici et en luttant de front contre la répression des électeurs, et main dans la main avec la communauté», a écrit Warnock.

Les démocrates de Géorgie ont été la cible d’attaques féroces de la part des républicains cherchant à les blâmer pour les conséquences économiques de la perte du match.

«Que pensiez-vous qu’il allait se passer?» a demandé l’ancien membre du Congrès Douglas A. Collins (R-Ga.) dans un tweet la semaine dernière adressé à Warnock. Collins – un adversaire potentiel de Warnock en 2022 – a accusé le démocrate de promouvoir des mensonges sur le projet de loi de vote qui résonnaient avec «la culture réveillée qui ne se soucie pas des Géorgiens».

La réaction a été plus positive parmi les chefs religieux de l’État qui envisagent de boycotter Coca-Cola, Home Depot, Delta Air Lines et d’autres sociétés basées en Géorgie pour ne pas avoir exprimé une opposition plus forte aux restrictions de vote.

«Tout encouragement que le président donne est merveilleux et nous le remercions pour cela», a déclaré Mgr Reginald Jackson, prélat président du sixième district épiscopal de l’Église épiscopale méthodiste africaine, qui dirige une coalition d’églises opposées aux mesures de vote.

Nsé Ufot, directrice générale du New Georgia Project, une organisation créée par Abrams en 2013 qui se concentrait sur l’inscription des électeurs de couleur, a déclaré qu’elle comprenait les calculs politiques pour offrir une perspective plus retenue, étant donné que Biden et les deux sénateurs démocrates de Géorgie ont été élus par de faibles marges en Géorgie. Mais elle a déclaré que les gens de gauche avaient tiré de précieuses leçons des tentatives infructueuses précédentes de compromis avec les républicains.

«À bien des égards, il est le principal porte-parole de l’Amérique ou de l’idée de l’Amérique», a déclaré Ufot, ajoutant que Biden «ne pèse pas uniquement sur la Géorgie; il y a 47 États qui délibèrent actuellement sur des projets de loi anti-vote. »

Billy Honor, qui fait partie de l’effort pour élargir l’accès des électeurs, a déclaré que la pesée de Biden pourrait aider à mobiliser les gens qui croient que la loi devrait être annulée, mais «cela fait également de la question une question démocratique; cela en fait une question politique partisane.

« Je soutiens l’esprit du boycott, mais je ne soutiens pas la stratégie », a déclaré Honor.

Mardi, après avoir prononcé des remarques dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche sur les efforts de vaccination contre le coronavirus, on a demandé à Biden s’il soutenait le déplacement du tournoi de golf Masters hors de Géorgie.

Cette fois, le président a pris quelque chose d’un mulligan – offrant une réponse plus retenue que ce qu’il avait à propos du All-Star Game. Il a déclaré que la décision appartenait aux maîtres et qu’il était rassuré de voir les entreprises «parler du fait que ces nouvelles lois Jim Crow sont tout simplement antithétiques à qui nous sommes».

Et puis il a tourné son attention vers «l’autre côté» d’un boycott.

«Lorsqu’ils quittent en fait la Géorgie, les personnes qui ont le plus besoin d’aide – les personnes qui gagnent un salaire horaire – sont parfois les plus blessées», a déclaré Biden.



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