Comment le sexisme sur le lieu de travail ébranle la politique australienne

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1. Les plaintes de sexisme en politique sont-elles nouvelles?

À peine. En 2012, la Première ministre Julia Gillard, la première et jusqu’à présent la seule femme leader du pays, a attiré l’attention du monde entier lorsqu’elle s’est levée au Parlement et a lancé une attaque fulgurante contre ce qu’elle a appelé la misogynie du chef de l’opposition de l’époque, Tony Abbott. Parmi les choses qu’elle a citées, il y avait des pancartes lors d’un rassemblement auquel il a assisté, la qualifiant de «sorcière» et un juron qui rime avec cela. Lorsque la ministre des Affaires étrangères Julie Bishop a quitté la politique il y a deux ans, elle a déclaré qu’elle avait supporté un comportement masculin qui ne serait «toléré dans aucun autre lieu de travail en Australie».

2. Quel est le bilan général?

Alors que l’Australie a rapidement suivi la Nouvelle-Zélande en étendant le droit de vote aux femmes il y a environ 120 ans – près de deux décennies avant que les États-Unis ne fassent de même – le siècle suivant n’a vu que des améliorations progressives des droits des femmes. Par exemple, ce n’est qu’en 1973 qu’un salaire minimum égal a été accordé. Même les pubs étaient séparés jusqu’aux années 1960. Un rapport gouvernemental de 2017 a catalogué le bilan mitigé de l’Australie en matière d’égalité des sexes. Les femmes gagnent encore 13% de moins que les hommes. Selon une enquête, une femme sur six a été victime de violence de la part de son partenaire; un ratio similaire de femmes a été agressé sexuellement. Pourtant, les chiffres concernant les écarts de rémunération entre les sexes et la violence sexuelle sont similaires à ceux trouvés dans des démocraties libérales comparables telles que les États-Unis.

3. Le monde des affaires a-t-il progressé?

Quelque. La représentation des femmes dans les conseils d’administration a atteint 30% en 2019 après une poussée de plusieurs années par des groupes d’activistes et des fonds de pension. Une recherche publiée en mars a révélé que les organisations qui fixaient des objectifs avaient ajouté des femmes deux fois plus vite que celles qui ne l’avaient pas fait. Mais il a également déclaré que ces objectifs devenaient de moins en moins courants et moins ambitieux. L’Australie est au-dessus de la moyenne des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, mais derrière d’autres membres comme l’Italie, la France et la Nouvelle-Zélande. Un groupe d’entreprises d’investissement, qui gèrent ensemble plus de 1000 milliards de dollars australiens (761 milliards de dollars), fait pression pour qu’au moins 40% des postes de direction en Australie soient occupés par des femmes. Les entreprises considèrent ces objectifs comme un moyen de remédier aux inégalités systémiques, stimulées par des allégations de faute qui ont frappé des géants financiers, notamment le gestionnaire de fortune AMP Ltd. et QBE Insurance Group Ltd., l’année dernière. L’Australie a des sondages assez élevés par rapport à ses collègues du Groupe des 20 pays en termes de proportion de femmes aux postes d’encadrement intermédiaire et supérieur.

4. En quoi le monde politique est-il différent?

Contrairement au Royaume-Uni et au Canada où les députés font face à des sanctions pour ne pas adhérer à un code de conduite, aucune doctrine de ce type n’est en place en Australie. Les tentatives de lutte contre la discrimination sexuelle en politique ont échoué, tout comme les efforts visant à inclure les législateurs dans la loi sur la discrimination sexuelle en élargissant la définition de «participant au travail» et en supprimant l’exemption actuelle pour les fonctionnaires. Les avis sont partagés sur les quotas dans l’arène politique. D’un côté, l’opposition travailliste a un système de quotas depuis 1994 et compte aujourd’hui environ deux fois plus de femmes parlementaires à la chambre basse que le gouvernement. Mais ils sont sans pouvoir depuis près d’une décennie. Les conservateurs de Morrison ont résisté à un programme similaire, malgré des sondages montrant que les Australiens soutiennent massivement les quotas. Dans l’ensemble, les femmes représentent moins d’un tiers de la Chambre des représentants et un peu plus de la moitié du Sénat. En comparaison, les femmes représentent environ un quart du Congrès américain.

5. Pourquoi cela revient-il à un point critique?

Depuis la mi-février, il y a eu un flot de révélations horribles impliquant les législateurs et leur personnel. Cela a commencé lorsqu’une femme a déclaré avoir été violée par un collègue au Parlement alors qu’elle travaillait comme membre du personnel des médias au ministère de la Défense. Ensuite, le procureur général Christian Porter a été accusé d’avoir violé une jeune fille de 16 ans lors d’un tournoi de débat alors qu’il était également adolescent en 1988 – une affirmation qu’il nie. Peu de temps après, les médias australiens ont rapporté que des fonctionnaires masculins avaient partagé des images d’actes obscènes au parlement, notamment de se masturber sur le bureau d’une législatrice; Morrison a appelé le comportement écœurant. Une semaine plus tard, le législateur Andrew Laming a annoncé qu’il quitterait la politique après avoir prétendument utilisé les médias sociaux pour intimider deux femmes.

6. Qu’a fait Morrison?

Morrison – qui tente de se forger une image de père affable de banlieue – a été condamné pour sa gestion des premières allégations de viol en février, surtout après avoir dit que sa femme l’avait aidé à réaliser leur gravité après lui avoir dit de considérer le problème comme le père de deux filles. Il a ensuite remanié son cabinet pour ajouter une femme – portant le décompte à sept sur 22 – et promouvoir Michaelia Cash au poste de procureur général pour remplacer Porter (qui reste au cabinet en tant que ministre de l’Industrie, des Sciences et de la Technologie). Morrison a également créé un groupe de travail au niveau du cabinet pour se concentrer sur l’égalité des femmes, la sécurité économique, la santé et le bien-être, dirigé par la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, qui, selon lui, deviendrait effectivement «la première ministre des femmes». Morrison a déclaré le 8 avril qu’il cherchait à inclure les législateurs dans le cadre de la loi sur la discrimination sexuelle. Il a également annoncé que le gouvernement adopterait 55 mesures visant à réduire le harcèlement sexuel sur le lieu de travail, comme recommandé dans un rapport national remis au gouvernement l’année dernière qui avait été largement ignoré.

7. Qu’y a-t-il à l’horizon?

La popularité personnelle du Premier ministre a chuté et son gouvernement est maintenant à la traîne des travaillistes avant les élections prévues l’année prochaine. Pendant ce temps, le mouvement des femmes s’est développé et s’est mobilisé sous une nouvelle bannière «Justice du 4 mars».

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