Comment le sexisme au travail ébranle la politique australienne

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1. Dans quelle mesure les femmes sont-elles mal traitées?

En 2012, la Première ministre Julia Gillard, première et jusqu’à présent seule femme dirigeante du pays, a attiré l’attention du monde entier lorsqu’elle s’est levée au parlement et a lancé une attaque fulgurante contre ce qu’elle a appelé la misogynie du chef de l’opposition de l’époque, Tony Abbott. Parmi les choses qu’elle a citées, il y avait des signes lors d’un rassemblement auquel il a assisté, la qualifiant de «salope» et de «sorcière». Pourtant, malgré ce discours historique, en quittant la politique il y a deux ans, l’ancienne ministre des Affaires étrangères Julie Bishop a déclaré qu’elle avait supporté un comportement masculin qui ne serait «toléré dans aucun autre lieu de travail en Australie».

2. Cela reflète-t-il des problèmes plus larges dans la société australienne?

Alors que l’Australie a rapidement suivi la Nouvelle-Zélande en étendant le droit de vote aux femmes – près de deux décennies avant que les États-Unis ne fassent de même – le siècle suivant n’a vu que des améliorations progressives de leurs droits. La première femme a été élue au parlement australien en 1943, et ce n’est qu’en 1973 qu’un salaire minimum égal a été accordé. Un rapport gouvernemental de 2017 a catalogué le bilan mitigé de l’Australie en matière d’égalité des sexes; même les pubs étaient séparés jusqu’aux années 1960. En partie à cause de cette discrimination, les femmes gagnent encore 13% de moins que les hommes. Des statistiques encore plus sombres montrent qu’une femme sur six a été victime de violence de la part de son partenaire; un ratio similaire a été agressé sexuellement. Pourtant, les chiffres concernant les écarts de rémunération entre les sexes et la violence sexuelle sont similaires à ceux trouvés dans des démocraties libérales comparables telles que les États-Unis.

3. Le monde des affaires a-t-il progressé?

Quelques. La représentation des femmes dans les conseils d’administration a atteint 30% en 2019 après une poussée de plusieurs années. Une recherche publiée en mars a révélé que les organisations qui fixaient des objectifs avaient ajouté des femmes deux fois plus vite que celles qui ne l’avaient pas fait. Mais il a également déclaré que ces objectifs devenaient de moins en moins courants et moins ambitieux. L’Australie est au-dessus de la moyenne des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, mais derrière d’autres membres comme l’Italie, la France et la Nouvelle-Zélande. Un groupe d’entreprises d’investissement, qui gèrent ensemble plus de 1000 milliards de dollars australiens (761 milliards de dollars), fait pression pour qu’au moins 40% des postes de direction en Australie soient occupés par des femmes. Les entreprises considèrent ces objectifs comme un moyen de remédier aux inégalités systémiques, stimulées par des allégations de faute qui ont frappé des géants financiers, notamment le gestionnaire de fortune AMP Ltd. et QBE Insurance Group Ltd., l’année dernière. L’Australie a des sondages assez élevés par rapport à ses collègues du Groupe des 20 pays en termes de proportion de femmes aux postes d’encadrement intermédiaire et supérieur.

4. Pourquoi le monde politique est-il différent?

Contrairement au Royaume-Uni et au Canada où les députés font face à des sanctions pour ne pas adhérer à un code de conduite, aucune doctrine de ce type n’est en place en Australie. Les tentatives passées pour lutter contre la discrimination sexuelle en politique ont échoué, tout comme les efforts visant à inclure les législateurs dans la loi sur la discrimination sexuelle en élargissant la définition de «participant au travail» et en supprimant l’exemption actuelle pour les fonctionnaires. De plus, contrairement au monde des affaires, l’opinion est divisée sur les quotas dans l’arène politique. D’un côté, l’opposition travailliste a un système de quotas depuis 1994 et compte aujourd’hui environ deux fois plus de femmes parlementaires à la chambre basse que le gouvernement. Mais ils sont sans pouvoir depuis près d’une décennie. Les conservateurs de Morrison ont résisté à un programme similaire. Dans l’ensemble, les femmes représentent moins d’un tiers de la Chambre des représentants et un peu plus de la moitié du Sénat. En comparaison, les femmes représentent environ un quart du Congrès américain.

5. Pourquoi cela revient-il à un point critique?

Depuis la mi-février, il y a eu un flot de révélations horribles impliquant les législateurs et leur personnel. Cela a commencé lorsqu’une ancienne membre du personnel des médias au ministère de la Défense a déclaré qu’elle avait été violée par un collègue au Parlement. Ensuite, le procureur général Christian Porter a été accusé d’avoir violé une jeune fille de 16 ans lors d’un tournoi de débat alors qu’il était également adolescent en 1988 – une affirmation qu’il nie. Peu de temps après, les médias australiens ont rapporté que des fonctionnaires masculins avaient partagé des images d’actes obscènes au parlement, notamment de se masturber sur le bureau d’une législatrice; Morrison a appelé le comportement écœurant. Une semaine plus tard, le législateur Andrew Laming a annoncé qu’il quitterait la politique après avoir prétendument utilisé les médias sociaux pour intimider deux femmes.

6. Qu’a fait Morrison?

Morrison – qui tente de se forger une image de père affable de banlieue – a été condamné pour avoir traité les premières allégations de viol en février, en particulier après avoir déclaré que sa femme l’avait aidé à réaliser leur gravité après lui avoir dit de considérer le problème comme le père de deux filles. Il a ensuite remanié son cabinet pour ajouter une femme – portant le décompte à sept sur 22 – et promouvoir Michaelia Cash au poste de procureur général pour remplacer Porter (qui reste au cabinet). Morrison a également créé un groupe de travail au niveau du Cabinet pour se concentrer sur l’égalité des femmes, la sécurité économique, la santé et le bien-être, dirigé par la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, qui, selon lui, deviendrait effectivement «la première ministre des femmes».

7. Que pouvait-il faire d’autre?

Il pourrait demander des modifications à la loi sur la discrimination sexuelle pour inclure les législateurs, ou introduire un code de conduite. Un rapport national remis au gouvernement l’année dernière recommandait 55 mesures pour réduire le harcèlement sexuel sur le lieu de travail, mais a été largement ignoré. Les sondages montrent que les Australiens soutiennent massivement les quotas de genre pour les partis politiques, ainsi que les recommandations du rapport. Parallèlement, le mouvement des femmes s’est développé et s’est mobilisé sous une nouvelle bannière «Justice du 4 mars». La popularité personnelle de Morrison a chuté et son gouvernement traîne maintenant le parti travailliste avant les élections prévues l’année prochaine.

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