Comment la loi élargie de la Russie sur les «  agents étrangers  » donne à Poutine un autre outil contre les critiques

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La loi sur les agents étrangers s’est révélée être un outil très efficace pour les autorités pour harceler et fragmenter les militants pro-démocratie de la Russie et d’autres – juste une partie d’une répression radicale contre les critiques du Kremlin sous le président russe Vladimir Poutine.

Les sanctions, qui sont entrées en vigueur en mars, peuvent entraîner jusqu’à cinq ans d’emprisonnement pour ceux qui n’obéissent pas à un ordre du gouvernement de s’enregistrer en tant qu’agents étrangers ou qui ne soumettent pas régulièrement des rapports détaillés sur tous les plans, activités et finances.

Les cinq premières personnes désignées comme agents étrangers comprennent une artiste de performance féministe qui enseigne le russe aux migrants, un militant chevronné des droits humains de 79 ans nommé Lev Ponomaryov et trois journalistes indépendants qui contribuent à Radio Free Europe / Radio Liberty (RFE / RL), financée par les États-Unis.

Les changements ont également revendiqué l’un des géants du monde des droits de l’homme en Russie, l’ONG Pour les droits de l’homme de Ponomaryov, avec plus de 1000 militants à travers la Russie.

«C’est une sorte de guerre civile froide», a déclaré Ponomaryov, qui a dissous For Human Rights le 2 mars.

Aujourd’hui, plusieurs organisations subissent une pression étatique intense.

Ils comprennent des groupes plus petits tels qu’un syndicat de médecins indépendant et une organisation de soutien aux victimes de violence domestique.

La liste comprend également quelques noms vénérables: les opérations russes de RFE / RL, et Memorial, l’ONG fondée par Sakharov, Ponomaryov et d’autres qui a commencé à exposer les exécutions politiques soviétiques et le goulag, le vaste réseau de camps de prisonniers soviétiques où des milliers de prisonniers politiques les prisonniers purgeaient des peines de travaux forcés, dont beaucoup périrent.

«À l’époque soviétique, en particulier à l’époque de la grande terreur, nous avions des« espions »partout. Et le terme «agent étranger» en russe est perçu comme signifiant un espion. Le gouvernement essaie de mettre l’étiquette «d’espionnage» sur les personnes qui critiquent le gouvernement et sont en désaccord avec sa politique et sa politique », a déclaré Marina Agaltsova, avocate principale à Memorial.

Une première loi de 2012 ciblait les ONG enregistrées qui reçoivent des fonds étrangers, mais elle n’a cessé d’être élargie. En 2017, la Russie a désigné RFE / RL comme agent étranger en représailles aux demandes américaines voulant que les médias russes financés par le Kremlin aux États-Unis s’enregistrent en tant qu’agents étrangers.

Le ministère russe de la Justice a monté 260 affaires contre RFE / RL pour avoir omis de marquer ses rapports avec une étiquette «d’agent étranger», avec des amendes de 980 000 $ dans 142 de ces affaires depuis le 14 janvier.

En septembre, des agents du Centre anti-extrémiste de Russie, se faisant passer pour des amateurs de livres, ont fait une descente au salon international du livre de Moscou et se sont précipités sur le stand de Memorial. Ils ont saisi neuf livres et catalogues et ont porté des accusations selon lesquelles les documents n’avaient aucune étiquette indiquant que Memorial était un «agent étranger».

Puis, en décembre, la police a fait une descente dans le bureau de Memorial, exigeant des milliers de documents remontant à trois ans.

Il a jusqu’à présent été condamné à une amende de 6,1 millions de roubles, soit près de 85 000 dollars. «Un montant incroyable pour une ONG», a déclaré Agaltsova.

Memorial est né du Club de Perestroïka à Moscou en 1987 lorsque plusieurs centaines d’activistes se sont réunis régulièrement dans une salle pour discuter de l’histoire du terrorisme soviétique, des problèmes environnementaux et de la préservation des bâtiments historiques.

De telles réunions seraient difficiles sous Poutine aujourd’hui. Environ 200 députés et militants municipaux se sont réunis dans un hôtel de Moscou le 13 mars et tous ont été arrêtés.

La lutte de Memorial pour la reconnaissance officielle a pris des années, bien que les militants se souviennent de l’euphorie et de l’espoir de l’époque. C’était «le sentiment qu’une fenêtre s’était soudainement ouverte et que de l’air frais était entré», a déclaré une fondatrice, Irina Vysochina.

Sakharov s’est adressé à sa conférence de fondation en 1989. Le 30 octobre de cette année-là, Memorial a formé une chaîne humaine avec des bougies autour du bâtiment du KGB – un autre événement qui ne pouvait pas se produire dans la Russie de Poutine. (L’ensemble du centre de Moscou a été bloqué par la police anti-émeute en janvier de cette année pour interdire une manifestation prévue dans le bâtiment.)

Sakharov est décédé en décembre 1989. Lors de ses funérailles, le dirigeant soviétique Mikhail Gorbatchev a déclaré à la veuve de Sakharov, Yelena Bonner, qu’il envisagerait de perpétuer la mémoire de son mari. Elle a répondu que l’enregistrement de Memorial était la meilleure façon de le faire. Un mois plus tard, la succursale de Memorial à Moscou était enregistrée.

Avec les élections législatives prévues en septembre, le Kremlin sévit durement contre les journalistes indépendants, les militants et les critiques.

Les médias critiquant le Kremlin ont été déclarés extrémistes et contraints de fermer. Des journalistes et des scientifiques âgés ont été accusés de trahison ou de justification du terrorisme. Le chef de l’opposition Alexei Navalny, empoisonné par un agent neurotoxique de l’ère soviétique en août dernier, a été emprisonné à son retour en Russie en janvier, et de nombreux membres de son équipe ont été arrêtés et assignés à résidence ou contraints de fuir le pays.

Darya Apakhonchich, une performeuse féministe qui enseigne le russe aux migrants pendant son temps libre, a été choquée d’être l’une des cinq premières personnes nommées «agents étrangers». Elle savait qu’elle n’obtiendrait plus jamais un emploi d’enseignante dans une école publique ou privée.

«Je pensais que c’était tellement fou, tellement absurde. J’ai perdu ma vie normale. Il m’a fallu quelques semaines pour réaliser que ce n’est pas un rêve, ce n’est pas un cauchemar. C’est ta nouvelle vie. J’ai compris qu’il n’est pas possible d’être militant et de vivre une vie normale.

Apakhonchich, expulsée par son propriétaire après avoir été nommée agent étranger, considère la loi comme une forme de violence d’État.

«Malheureusement, nous avons des agresseurs dans notre pays, et ils sont très forts.»

Non à la violence, une ONG qui soutient les survivants de violence domestique, a également été expulsée de leurs locaux après avoir été nommés agents étrangers.

En février, le propriétaire est apparu à la porte avec un groupe de «gosses en vestes de cuir» alors que les travailleurs conseillaient des clientes, selon la directrice Anna Rivina. Il lui a dit que l’ONG était «désagréable» et lui a donné un mois pour se retirer.

Chaque fois que Rivina, Apakhonchich ou d’autres «agents étrangers» écrivent des messages sur les réseaux sociaux ou font des discours publics, ils doivent commencer par déclarer qu’ils «remplissent les fonctions d’agent étranger». Il en va de même pour tous les employés ou membres d’ONG «d’agents étrangers», selon Agaltsova, l’avocate de Memorial.

RFE / RL est tenue de marquer tous les rapports sous son titre.

Agaltsova pense que Memorial est ciblé pour avoir dénoncé les abus soviétiques inconfortables pour les agences de sécurité russes. Elle a mené de nombreuses batailles judiciaires pour accéder aux archives soviétiques, contre la résistance croissante des autorités, ce qui signifie que les noms de nombreux responsables des répressions de l’ère soviétique restent un secret d’État.

«Les répressions du passé sont douloureuses car elles touchent inévitablement aux répressions du présent», a-t-elle déclaré.

Mais les militants insistent sur le fait qu’ils continueront à se battre. Ponomaryov a dû fermer son organisation de défense des droits bien-aimée, mais il n’a pas encore terminé.

«Je suis un militant des droits humains depuis plus de 30 ans. Vous savez, en Russie, si vous êtes un activiste des droits de l’homme, c’est comme l’état de votre âme. Et nous continuerons à travailler, tant que nous serons toujours là. »

Natasha Abbakumova a contribué à ce rapport.

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