Comment Joe Biden a apprivoisé la gauche – du moins pour le moment

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Ces politiques ont été associées à l’attention constante des principaux collaborateurs de Biden, y compris le chef d’état-major Ron Klain, qui sont fréquemment en contact avec des groupes qui nourrissent depuis longtemps des soupçons sur les liens commerciaux du président et ses instincts progressifs.

«C’est un véritable partenariat», a déclaré Ai-jen Poo, directrice exécutive de l’Alliance nationale des travailleurs domestiques, qui a participé à un appel Zoom avec le vice-président Harris au début de l’administration et a déclaré qu’elle avait «de très nombreuses personnes» à appeler. à l’intérieur de la Maison Blanche.

La directrice exécutive de MoveOn, Rahna Epting, a résumé l’expérience jusqu’à présent avec la Maison Blanche Biden en disant: « Il y a beaucoup de promesses, et nous sommes, comme, notre deuxième ou troisième rendez-vous. »

L’administration relation chaleureuse avec la gauche est l’un des aspects les plus surprenants de la présidence de Biden, en particulier après une campagne primaire âprement disputée où de nombreux libéraux considéraient Biden comme trop proche des républicains et trop timide pour adopter un changement audacieux.

La pandémie de coronavirus et des millions de pertes d’emplois ont changé le paysage politique d’une manière qui a aligné plus étroitement le programme de Biden sur la gauche, alors que l’administration fait pression pour de larges politiques libérales comme moyen de se remettre de la pandémie.

Mais la lune de miel pourrait aussi être de courte durée. Biden entre dans une période de négociations compliquées à Capitol Hill sur son plan d’emplois et d’infrastructure, ce qui entraînera presque certainement des revers pour la gauche. Bon nombre des plus grandes priorités de l’aile libérale – y compris un projet de loi majeur sur le droit de vote et une législation sur le contrôle des armes à feu – manque de soutien de certains démocrates modérés, les condamnant potentiellement au Sénat.

Et une relation trop étroite présente des risques pour les deux parties. Les dirigeants libéraux pourraient perdre leur crédibilité auprès de leurs partisans, en particulier si Biden ne progresse pas sur des points tels que l’augmentation du salaire minimum ou les défie sur d’autres questions clés. De même, si Biden semble trop à l’aise avec l’aile gauche du parti, cela pourrait aider les républicains à le dépeindre comme un radical ou un socialiste – un récit que le GOP n’a pas réussi à réaliser pendant la campagne de 2020.

Le sénateur Mitch McConnell (R-Ky.), Le leader de la minorité au Sénat, a présenté une version mise à jour de cette attaque la semaine dernière.

«Je l’aime personnellement. Je veux dire, nous sommes amis depuis longtemps. C’est une personne de premier ordre », a déclaré McConnell aux journalistes du Kentucky,« Néanmoins, il s’agit d’une administration de gauche audacieuse. Je ne pense pas qu’ils aient le mandat de faire ce qu’ils font.

En gros, la législation élaborée par l’équipe de Biden contient des concepts poussés par la gauche depuis quelques années. Le paquet d’infrastructure de 2 billions de dollars que Biden a dévoilé cette semaine est plus petit mais de structure similaire à une proposition libérale de premier plan appelée Green New Deal, avec des investissements massifs dans les énergies propres destinés à créer des millions d’emplois et à faire face au changement climatique.

Le paquet consacre également 400 milliards de dollars soins aux personnes âgées et handicapées – une demande majeure des syndicats et de nombreux économistes libéraux – et augmente massivement une gamme de taxes sur les plus grandes entreprises américaines, un objectif de longue date des libéraux pour lutter contre les inégalités de revenus.

Cela fait suite à un plan de relance qui comprenait des chèques de 1400 $ soutenus par le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) Et à une révision des subventions fédérales aux parents sans travail qui sortiront des millions d’enfants de la pauvreté.

« Il est certainement vrai que le cadre des choses qu’il propose est assez progressiste », a déclaré Faiz Shakir, un conseiller de Sanders qui a géré la campagne présidentielle 2020 des sénateurs. «C’est un monde très différent de celui des dernières années où la base d’un projet de loi proposé était fondamentalement conservatrice.»

Les dirigeants de gauche disent également qu’ils ont le sentiment que l’administration les écoute d’une manière qui semble nouvelle. Le président Donald Trump a lancé des insultes racistes contre les plus grands libéraux. La Maison Blanche du président Barack Obama était beaucoup plus respectueuse mais gardait toujours de nombreux militants libéraux à distance, se moquer certains comme la «gauche professionnelle».

Klain renvoie les courriels et les appels des principaux groupes libéraux et fait régulièrement venir de petits groupes de législateurs libéraux pour des réunions, en veillant à ce qu’ils sentent qu’il y a eu un échange significatif, disent les assistants et les législateurs.

Et, faisant un signe de tête à une plate-forme préférée de l’élite libérale, Klain utilise fréquemment son compte Twitter pour «aimer» ou «retweeter» des messages même d’activistes moins connus – une décision qui prend moins d’une seconde de son temps mais qui est remarquée et largement discuté entre les réseaux libéraux.

«J’ai l’impression que nous sommes un peu gâtés pour les futurs présidents», a déclaré Varshini Prakash, cofondateur de Sunrise, un groupe libéral axé sur la réduction du changement climatique qui a approuvé Sanders lors de la primaire de 2020.

L’attention de Klain, sans doute la deuxième personne la plus puissante à Washington après le président, a été un choc pour beaucoup. «Je pense que c’est assez sauvage qu’il y ait un [White House] chef de cabinet à qui vous pouvez envoyer un e-mail et qui vous répondra », a déclaré Prakash

La directrice des communications de la Maison-Blanche, Anita Dunn, qui se réunit également et s’entretient fréquemment avec des groupes libéraux pour des séances de stratégie, dit que l’importance de s’occuper de la base libérale est une leçon durement gagnée.

«J’ai appris en 2009 que la seule façon de faire passer les choses est d’avoir un véritable soutien dans tout le pays – au niveau local», a déclaré Dunn, qui était également conseiller de haut niveau à la Maison Blanche d’Obama. «Et pour construire cela lorsque vous n’avez pas de campagne présidentielle, vous devez vraiment travailler avec les parties prenantes.»

Elle a également déclaré qu ‘«il existe un consensus assez large» à travers le parti sur les grandes priorités, ce qui contribue à apaiser les tensions.

Les responsables de Biden ont également embauché des membres du personnel de gauche, ce qui a également contribué à réduire les frictions entre les camps. Plus d’une douzaine de fonctionnaires ayant des liens étroits avec Sanders et la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) Ont occupé des postes de direction dans tout le gouvernement fédéral, de la politique étrangère à la réglementation financière en passant par la politique économique.

Les groupes libéraux disent que ces étapes représentent un grand changement par rapport aux administrations démocratiques antérieures. Sous Obama, par exemple, deux des plus importants groupes de réflexion de gauche – le Center for Economic and Policy Research et l’Economic Policy Institute – se sentaient presque entièrement exclus de l’élaboration des politiques.

Aujourd’hui, en revanche, le CEPR et l’EPI ont d’anciens employés – Jared Bernstein et Heather Boushey – occupant deux des trois postes du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche. Janelle Jones, ancienne analyste économique du PEV, est aujourd’hui économiste en chef au Département du travail.

«Nous sommes tout à fait dans le mélange dans le débat politique. Ce n’est pas comme si nous pouvions dire: «Faites ceci ou cela», mais si j’ai l’impression qu’ils font une erreur, je leur dirai et ils écouteront », a déclaré Dean Baker, économiste principal au CEPR. «Nous savions que nous n’obtenions pas Bernie Sanders. Mais de mon vivant, je ne peux pas penser à un président dont j’ai été aussi heureux.

La relation ne signifie pas que tout le monde à gauche obtient toutes les priorités qu’il souhaite.

Le paquet d’emplois de 2 billions de dollars de Biden, dévoilé plus tôt cette semaine, était plus petit que ce que la plupart des groupes libéraux voulaient. Son plan de secours contre le coronavirus n’incluait pas un salaire minimum de 15 dollars de l’heure, la mesure la plus agressive envisagée par la Maison Blanche pour augmenter la rémunération et le pouvoir des travailleurs. De nombreux partisans de la gauche ont estimé que l’administration n’avait pas suffisamment poussé pour cela dans les négociations avec le Congrès, une accusation rejetée par la Maison Blanche.

Le paquet d’emplois du président comprend également un montant moins élevé de dépenses d’énergie propre que ce qu’il avait demandé lors de la campagne électorale.

Biden a résisté aux appels visant à annuler unilatéralement jusqu’à 50000 dollars de dette étudiante, malgré une poussée de Warren, du chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer (DN.Y.) et de la représentante Ayanna Pressley (D-Mass.).

Et en matière de politique étrangère, de nombreux législateurs et assistants libéraux ont été consternés par certaines des premières mesures prises par la Maison Blanche. L’administration Biden n’a pas rejoint l’accord sur le nucléaire iranien et a résisté à la punition de l’Arabie saoudite malgré le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi et le rôle du régime dans la catastrophe humanitaire au Yémen.

Certains à gauche craignent que le mouvement soit coopté par l’administration Biden.

«Klain a réussi à rassembler la gauche – tous les groupes importants et les représentants influents. Il prend leurs appels, il schmoozes, il fait que les gens se sentent entendus », a déclaré Corbin Trent, qui a quitté Washington après avoir été directeur des communications de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.). «C’est une compétence utile, mais elle ne se traduit pas par un changement significatif. À ce stade, ce que la gauche influence, c’est le calendrier de Klain plus que toute autre chose.

Certains à gauche pensent que les groupes libéraux sont trop prompts à faire l’éloge de l’administration parce qu’ils en sont venus à attendre si peu des présidences antérieures.

«Ce qui s’est passé au fil des ans, c’est que les attentes de ces groupes ont été écrasées», a déclaré Ralph Nader, l’ancien candidat présidentiel du Parti vert qui a méprisé les législateurs libéraux faisant l’éloge de la Maison Blanche. «Ils n’ont même pas vraiment besoin d’être schmoozed parce que c’est une vente tellement facile.»

Les courtisans de la gauche par Biden ont commencé peu de temps après avoir recousu l’investiture démocrate l’année dernière à cette époque. Avec Sanders et Warren hors de la course, les grands groupes libéraux craignaient le pire.

Préoccupée par la perte de son flanc gauche, comme l’a fait Hillary Clinton lors de sa candidature à la présidentielle de 2016, Biden a créé une série de groupes de travail d’unité destinés à trouver des domaines politiques où les démocrates libéraux et modérés pourraient s’entendre et, espéraient-ils, limiter les caprices libéraux.

La représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), La présidente du House Progressive Caucus, qui a passé des dizaines d’heures l’été dernier à travailler dans les groupes de travail pour l’unité, est maintenant en pourparlers fréquents avec la Maison Blanche Biden.

« Nous ne voulons pas faire des choses qui vont surprendre la Maison Blanche », a déclaré Jayapal.

Il y a eu des concessions mutuelles dans la relation. Elle a déclaré qu’elle était restée en contact avec Brian Deese, directeur du Conseil économique national de la Maison Blanche, pendant les négociations finales sur le plan de relance.

Elle a déclaré à la Maison Blanche qu’il serait «très difficile de garder tout le monde à bord» en soutenant le projet de loi si les contrôles étaient trop limités. Son argument a largement emporté la journée: la mesure finale a permis que des chèques de relance complets soient versés aux personnes gagnant jusqu’à 75000 dollars par an et aux couples qui en ont pris 150000 dollars – ce qui signifie que les Américains qui ont reçu les chèques de 600 dollars de Trump en janvier ont reçu un deuxième versement.

Dans la dernière séquence de vote pour le plan de relance Biden, Jayapal s’est entretenu avec au moins une douzaine de collègues de la Chambre qui nourrissaient toujours des inquiétudes concernant la législation.

«Je devais simplement leur expliquer ce que signifie s’attribuer le mérite d’une victoire», a déclaré Jayapal, qui a ajouté que de nombreux progressistes au Congrès étaient des militants avant d’être élus à la chambre. «Nous avons l’habitude de penser que nous devons tout obtenir. Franchement, c’est un nouveau moment pour beaucoup de nos membres. Nous n’avons pas été dans un moment de gouvernement auparavant. »

Sean Sullivan a contribué à ce rapport.

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