Comment faire pousser l’oreille d’éléphant

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Un dans une série occasionnelle de guides sur la culture de plantes populaires. D’autres guides incluent et.

L’oreille d’éléphant sous ses différentes formes est immédiatement reconnaissable à son amas de feuilles en forme de flèche surdimensionnées, certaines atteignant cinq pieds ou plus de longueur. C’est la plante tropicale consommée, non seulement dans ses origines, mais dans sa capacité (aux côtés de bananes ornementales, de caladiums, de trompettes d’ange et de cannas) à transformer n’importe quel balcon, terrasse ou patio en un jardin à thème tropical tout au long de l’été et à l’automne.

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The popularity of “tropicals” in recent years has led to a rich array of elephant ear varieties now available to home gardeners. If you can’t get your hands on some of the fancier ones such as the near black-leafed varieties, or the absurdly gigantic green cultivars, the standard green elephant ear remains effectively big and lush. Generally, the leaf tips of colocasias point down and those of alocasia point up, though not all follow this rule. The Colocasia esculenta is the taro, an important food plant around the globe that is harvested mostly for its tuber-like corm, though the leaves and stalks are also eaten. The plant contains irritants and toxins and requires knowledgeable preparation and cooking. Here we will focus on the elephant ear’s ornamental utility.

Size

A single corm will produce a clump of leaves that is typically five feet high and equally wide. The display can be given more breadth by planting additional corms. Dwarf varieties are available where a smaller stature is required or desired. Giant versions grow to nine feet, with individual leaves five feet in length or more.

Utilisation et placement

Utilisez des oreilles d’éléphant partout où vous voulez avoir un impact avec une plante à feuillage frappante. Dans un conteneur, ils peuvent se présenter seuls comme une déclaration, mais placés avec d’autres plantes à feuilles, ils deviennent des éléments essentiels pour évoquer un paradis de la jungle. Dans les espaces restreints d’un balcon ou d’un patio, ils peuvent créer des murs de feuillage attrayants. Ils ont également fière allure au bord des étangs et peuvent être utilisés comme plantes à couper le souffle pour marquer les transitions dans le paysage.

Plantation et entretien

Les oreilles d’éléphant font mieux en plein soleil ou à mi-ombre. Leur besoin le plus important est l’eau – ils boivent beaucoup pour garder les feuilles turgescentes et montreront des signes de flétrissement lorsqu’ils auront soif. Le placement dans un sol riche en matières organiques et un paillis léger favorisera la rétention d’humidité du sol. Ils faire de superbes plantes en pot – les pots surélevés leur donnent une stature encore plus grande – mais les pots doivent mesurer au moins 12 pouces de diamètre pour fournir la masse de sol dont ils ont besoin pour maintenir une humidité uniforme. Pourtant, une oreille d’éléphant en pot peut avoir besoin d’être arrosée quotidiennement plein été; assurez-vous d’utiliser un pot qui se draine et laissez au moins un pouce entre la surface du sol et le bord du pot pour faciliter l’arrosage.

Ils sont également de gros mangeurs et bénéficient d’une fertilisation régulière. Une application hebdomadaire avec une solution faible (la moitié de la concentration recommandée) d’engrais riche en azote favorisera la croissance luxuriante souhaitée. La plante continuera à produire de nouvelles feuilles pendant les mois chauds – enlevez les feuilles les plus anciennes car elles refusent de garder les plantes fraîches.

Dans le centre de l’Atlantique, les oreilles d’éléphants doivent être creusées avant le premier gel de l’automne et stockées à l’intérieur, dormantes, pendant l’hiver pour être plantées en mai suivant. Après avoir coupé les feuilles, laissez les bulbes sécher devant un ventilateur pendant un jour ou deux, puis stockez-les dans de la vermiculite ou de la mousse de tourbe dans un endroit frais et sec, mais au-dessus du point de congélation.

Certaines variétés ne forment pas de bulbes et peuvent être conservées en feuilles toute l’année comme plantes d’intérieur. Les variétés avec un corme unique prononcé à la fin de la saison ont tendance à passer l’hiver en dormance même à l’intérieur.

Variétés

Une oreille d’éléphant sans nom est probablement Colocasia esculenta, la plante alimentaire taro, qui fait également un ornemental impressionnant. Vous paierez une prime pour les types plus inhabituels, y compris les variétés cultivées de taro, qui sont nombreuses.

L’une des plus grandes colocasias, mesurant neuf pieds de haut avec des feuilles de cinq pieds de long et quatre pieds de large, est Thailand Giant, une sélection de Colocasia gigantea. Une variété apparentée est nommée Laosy Giant. Jack’s Giant est un taro géant. Dark Star est une alocasia à feuilles vertes de mammouth, tout comme l’Alocasia lutea jaune d’or. Gardez à l’esprit leur taille et leur impact lorsque vous choisissez un endroit pour eux.

Royal Hawaiian est une série de cultivars de marque avec une large gamme de formes de feuilles, de tailles, de couleurs et de marques. Ils comprennent des variétés telles que Maui Sunrise et White Lava, qui ont des centres crémeux.

Les variétés d’oreilles d’éléphant à feuilles presque noires abondent et comprennent le corail noir, l’Aloha, la magie noire et le mineur de charbon. Ceux-ci ajoutent du drame aux compositions tropicales et se marient bien avec les caladiums, dahlias, cannas et annuelles avec de fortes fleurs rouges, oranges et jaunes ou des marques sur les feuilles.

Lime Zinger est un vert acide brillant (et botaniquement un Xanthosoma).

Quelques hybrides d’alocasia à petites et longues feuilles ont été développés comme plantes d’intérieur, notamment Alocasia x amazonica. Polly est une forme naine, atteignant 24 pouces.

Illustration principale par le personnel du Washington Post / Shutterstock. Illustrations d’icônes de Jeannie Phan

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