Comment faire pousser des échinacées – The Washington Post

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Un dans une série occasionnelle de guides sur la culture de plantes populaires. D’autres guides incluent azalée, redbud, Rose de Carême, pivoine, oreille d’éléphant, coléus et Lantana.

Neuf espèces d’échinacée sont originaires d’Amérique du Nord et une en particulier, l’échinacée pourpre, a été un choix populaire pour les jardins ensoleillés, avec ses fleurs voyantes ressemblant à des marguerites sur de hautes tiges. Il est adapté aux conditions chaudes et humides, nécessite relativement peu de soins et est un pilier du jardin d’été à la fin juin et tout au long de juillet, fleurissant pendant plusieurs semaines. C’est aussi un favori des insectes pollinisateurs et, une fois les graines plantées, des chardonnerets.

Avec tant de choses à faire, il n’est pas étonnant que l’échinacée soit devenue l’une des plantes vivaces les plus appréciées du soleil. En conséquence, les sélectionneurs ont produit des dizaines de variétés et d’hybrides; certains se sont révélés plus fiables dans le jardin que d’autres et méritent d’être recherchés. Comme pour les autres composites, les fleurs sont constituées d’un disque central de fleurs fertiles entouré de pétales rayonnants appelés rayons. Les disques se transforment en cônes en forme de dôme à mesure qu’ils mûrissent, prenant une teinte orange distinctive.

Taille

Les touffes atteignent généralement 36 pouces de haut et 24 à 30 pouces de large et peuvent être encore plus grandes dans un sol enrichi. Les fleurs mesurent généralement quatre pouces de diamètre.

Utilisation et placement

L’échinacée peut être utilisée comme composant dans n’importe quelle bordure ensoleillée, comme accent, ou massée avec d’autres plantes vivaces ainsi que des arbustes. À moins qu’il ne soit trop nourri ou arrosé, il reste debout sans qu’il soit nécessaire de tuteurer. L’un de ses rôles les plus efficaces est en tant qu’élément dans la prairie stylisée ou le jardin des prairies. Cela fonctionne bien avec autres plantes vivaces de prairie, y compris ceux qui fleurissent avant, pendant et après l’échinacée. Associez les échinières avec la baptisia, la rudbeckia, le liatris, l’hélénium, l’hélianthus, la verge d’or et les asters, ainsi que des graminées.

Les coneflowers peuvent également être cultivé en conteneurs, apportant une tranche de prairie au plus petit jardin ou balcon urbain. Les variétés plus courtes en particulier sont adaptées à une utilisation en conteneur.

Plantation et entretien

Un inconvénient de l’échinacée est qu’elle peut être une plante vivace de courte durée, mais en offrant des conditions de croissance optimales et en choisissant des variétés fiables, vous pouvez maintenir l’affichage. Une autre façon d’atteindre la longévité de l’échinacée est de permettre aux plantes de s’auto-ensemencer.

L’emplacement est important. Les coneflowers font mieux dans un lit qui reçoit la lumière directe du soleil l’après-midi et dans un sol bien drainé, y compris en hiver. Dans les sols humides épais ou les lits avec une irrigation excessive, les échinacées peuvent décliner, en particulier les espèces qui aiment la sécheresse comme l’échinacée pourpre pâle et l’échinacée pourpre du Tennessee.

La suppression des fleurs fanées encouragera une longue saison de floraison, mais au détriment des têtes de graines, qui attirent les chardonnerets, sont une source de nouvelles plantes et ont une qualité décorative en automne et en hiver. Laissez quelques fleurs aller en graines.

Les disques déformés sont généralement causés par des acariens et doivent être coupés et mis en sac. Un retard de croissance, des feuilles jaunies et des fleurs déformées qui restent vertes suggèrent la présence d’une maladie de type virus appelée jaunisse de l’aster. C’est une maladie rare, mais les plantes atteintes devraient être déterrées et détruites.

Variétés

Une étude à long terme de Mt. Cuba Center à Hockessin, Del., classé les meilleures variétés, du moins pour la région médio-atlantique. Parmi les douzaines les plus élevées (sur 75 évaluées) se trouvaient Pica Bella, compacte et florifère; Sensation Pink, rempli de fleurs rose-violet vif; Glowing Dream, avec des fleurs roses tropicales et une période de floraison prolongée, et Fragrant Angel, la variété blanche la mieux notée de l’essai. Parmi les échinacées de couleur de nouveauté supérieure, on trouve Sante Fe, qui est un rouge corail; Kismet Raspberry, avec des fleurs lumineuses rose framboise, et Postman, avec des cônes surdimensionnés et des fleurs qui vieillissent du cramoisi au rose pastèque.

Les éléments suivants sont compacts et atteignent seulement 24 pouces ou moins, ce qui en fait de bons candidats pour la culture en conteneurs: Kismet Intense Orange, Santa Fe, Julia, Sombrero Hot Coral et Snow Cone. Snow Cone est différent des autres, étouffé par de petites mais abondantes fleurs blanches.

Pour les puristes de fleurs sauvages, l’échinacée pourpre (Echinacea purpurea) est une belle plante de jardin dans les milieux où elle peut semer. Une espèce sous-utilisée est l’échinacée pourpre du Tennessee (Echinacea tennesseensis), dont les pétales rose pâle rayonnent mais ne se chevauchent pas. Un autre est l’échinacée pourpre pâle (E. pallida), dont les longs pétales en forme de ruban pendent pour donner un effet différent et plus naturel. Une variété nommée Hula Dancer pousse légèrement plus haute que l’espèce et attire mieux les pollinisateurs.

Echinacea Kismet Orange Intense. (Centre du mont Cuba)

Echinacea Purpurea Pica Bella. (Centre du mont Cuba)

Cône de neige d’échinacée. (Centre du mont Cuba)

Echinacea Pallida Hula Dancer. (iStock)

EN HAUT GAUCHE: Echinacea Kismet Orange Intense. (Centre du mont Cuba) EN HAUT À DROITE: Echinacea Purpurea Pica Bella. (Centre du mont Cuba) EN BAS À GAUCHE: Cône de neige d’échinacée. (Centre du mont Cuba) EN BAS À DROITE: Echinacea Pallida Hula Dancer. (iStock)

Illustration principale par le personnel du Washington Post / iStock / Mt. Centre de Cuba. Illustrations d’icônes de Jeannie Phan.

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