Colonial Williamsburg fait face à son propre passé à travers le théâtre

Vues: 93
0 0
Temps de lecture:11 Minute, 15 Second

WILLIAMSBURG, Virginie – Dans les rues de Colonial Williamsburg – l’un des plus grands musées d’histoire vivante au monde – Emily James fait une figure formidable. En incarnant Edith Cumbo, une femme libre de couleur qui a parcouru ces routes au 18ème siècle, James essaie quotidiennement de transmettre aux touristes les humiliations et les contradictions avec lesquelles Cumbo a vécu.

«Je suis restreinte», explique-t-elle à un groupe de visiteurs portant des masques lors d’une visite à pied un matin de fin avril. «Parce que les lois ne disaient pas« libre »ou« asservi ». Ils ont dit «Nègres». « 

James incarne Cumbo dans ce quartier historique d’un kilomètre par demi-mile depuis une décennie, dans une carrière dans «l’interprétation d’acteur» s’étalant sur 34 ans. Bien qu’elle ait toujours aimé le travail, il a pris une résonance plus profonde ces derniers temps. Colonial Williamsburg – un lieu où vit aussi le théâtre – a été aux prises avec plus de détermination que jamais avec les réalités plus dures de son passé. Et en particulier avec la vie de ses habitants noirs, dont la plupart étaient réduits en esclavage et formaient la majorité de sa population dans les années 1700.

C’est à travers des performances de toutes sortes que ce bastion de l’histoire cherche à faire connaître l’héritage de Williamsburg, bien plus diversifié que celui dont les visiteurs ont entendu parler au début de la restauration historique, ouverte en 1937. L’instruction a récemment été diffusée à tous. des dizaines d’acteurs-interprètes de Colonial Williamsburg que le passé esclavagiste de la ville doit figurer dans chaque tournée et discours. Le sentiment que la vision rose des artisans et des cavaliers assidus en tenue d’époque nécessite plus de contexte imprègne cette extraordinaire poche d’histoire.

Les visiteurs explorent Colonial Williamsburg à pied et en scooter en avril.

Adam Canaday est chauffeur de calèche à Colonial Williamsburg.

Sara Palmer dirige une tournée fantôme hantée de Williamsburg. (Julia Rendleman pour le Washington Post)

EN HAUT: Les visiteurs explorent Colonial Williamsburg à pied et en scooter en avril. EN BAS À GAUCHE: Adam Canaday est chauffeur de calèche à Colonial Williamsburg. EN BAS À DROITE: Sara Palmer mène une tournée fantôme hantée de Williamsburg. (Julia Rendleman pour le Washington Post)

«Nous avons changé notre façon de penser les choses», a déclaré Beth Kelly, vice-présidente de l’éducation, de la recherche et de l’interprétation historique de Colonial Williamsburg. «Nos recherches ont toujours été menées avec un point de vue anglican-européen. Tout est ancré maintenant au 18ème siècle – et la vérité. « 

À un degré étonnant pour un visiteur dont les souvenirs vieux de plusieurs décennies de Williamsburg courent aux employés de tablier barattant du beurre, ce centre d’exposition coloniale utilise les outils des arts pour transmettre cette vérité. le coronavirus a forcé la fermeture en avril 2020 du site et de ses 604 structures, dont 88 d’origine. Il a rouvert en juin avec des protocoles de sécurité qui sont toujours en place: je portais un masque comme requis lors de toutes les tournées, par exemple, et je me suis assis à l’écart des autres lors de conférences publiques et de performances. (Les règles, curieusement, ne peut pas être appliqué dans les rues piétonnes qui traversent la zone coloniale parce qu’elles relèvent de la compétence de la ville; le site et ses 1800 employés sont sous les auspices de la Fondation à but non lucratif Colonial Williamsburg.)

Mais même avec les solutions de contournement, le théâtre d’une sorte ou d’une autre se produit partout où vous regardez. Là-bas, sur la scène de Charlton, sous une canopée d’arbres, Katharine Pittman est vêtue de la parure de Martha Washington, racontant le premier mariage de la première première dame, à Williamsburg. De l’autre côté de l’auditorium Hennage, Kurt Smith incarne Thomas Jefferson et Robert Weathers avec d’autres personnages, du père de Jefferson au philosophe John Locke, dans «Pursuing Happiness», une pièce de théâtre de 30 minutes sur l’écriture de la Déclaration d’indépendance.

Et au milieu de la ville, sur la scène Play House – qui se trouve sur les vestiges de ce que l’on pense être le premier théâtre de l’Amérique coloniale – des membres de la Jug Broke Theatre Company résidente interprètent «Ladies of Llangollen». Le drame de Claire Wittman, qui comprend de nouvelles paroles de chansons du 18e siècle, est le premier de l’histoire de la fondation à présenter une romance entre femmes.

«Votre bonheur est mon seul but», dit Eleanor de Wittman à sa collègue poète et amante, Sarah, interprétée par Alyssa Elkins. «Je ne veux pas de mari», répond Sarah. « Je te veux. »

Pensez-y: au milieu des calculs contemporains sur les droits des femmes et des personnes de couleur, Williamsburg offre à ses invités – qui sont environ 550 000 dans une année normale – les antécédents historiques. C’est assez audacieux, et tout le monde ne semble pas aimer: la demi-heure «Ladies of Llangollen» était aussi discrète qu’un goûter de l’après-midi, mais au moins une famille présente a semblé prendre ombrage. À l’instant où les personnages ont parlé de leur affection mutuelle, la famille a jailli de leur banc dans le théâtre extérieur socialement éloigné et est sortie.

Cependant, beaucoup plus de la cinquantaine de spectateurs ont semblé apprécier la pièce, donnant à son quatuor d’acteurs une ovation chaleureuse. «Je suis venu de très nombreuses fois quand j’étais enfant», a déclaré Theta Miller, en visite de Lynchburg, en Virginie, avec un autre spectateur, Mike Tabony. « Ces cinq dernières années, il y a eu tellement d’interprétations glorieuses comme celle-ci. »

Après le spectacle, Wittman, Elkins et les autres acteurs, Patrick Rooney et Rachel Eiland-Hall, ont parlé de l’opportunité d’explorer de nouveaux contenus de manière théâtrale et de faire l’expérience des réponses différentes du public. Comme pour tant de sujets dramatisés ici, les racines des «Dames de Llangollen» étaient dans la recherche. (Eleanor Butler et Sarah Ponsonby ont vécu ensemble en Grande-Bretagne à la fin du 18e siècle.)

« Il m’a semblé très clair dans la façon dont ils ont écrit sur l’autre qu’ils étaient mariés », a déclaré Wittman.

Ouvrir Williamsburg à des histoires comme «Ladies of Llangollen» est la mission du comité du genre et de la diversité sexuelle du site, formé par un groupe d’interprètes et d’autres membres du personnel en 2019. De nombreux «programmes» – comme les conférences, les visites et les pièces de théâtre le sont mentionnés – sont proposés et développés par les 53 interprètes eux-mêmes.

«On s’est rendu compte que si nous nous engageons à raconter toute l’histoire, nous allons raconter toute l’histoire», a déclaré l’historienne Kelly Arehart, membre du comité de la diversité. Un autre membre, l’acteur-interprète Ren Tolson, a déclaré que l’initiative avait commencé comme un effort pour rassembler toutes les informations disponibles pour le personnel sur la diversité des genres. Le raisonnement, a expliqué Tolson, était que «lorsqu’ils reçoivent une question, ils peuvent la traiter d’une manière éclairée et appropriée. Et puis ça a fait boule de neige rapidement en: «Hé, il y a beaucoup plus ici que nous ne le pensions. « 

La richesse imaginative de l’histoire tridimensionnelle transparaît dans chaque entretien avec les interprètes. «Quand vous avez un personnage, c’est comme un mariage», a déclaré James, dont le mari, Gregory James, a également travaillé comme interprète jusqu’à sa mort en 2013. Le panier qu’elle balance sur sa tête en tant que Cumbo contient le costume de Gregory.

«Il faut cinq ans», a-t-elle ajouté, «pour vraiment devenir cette personne.»

Beaucoup d’interprètes, qui travaillent toute l’année, viennent de milieux officiels d’acteur ou de musique et restent pour la sécurité financière et la stimulation; d’autres arrivent d’un circuit de sites historiques tels que Monticello en Virginie et Plantation de Plimoth dans le Massachusetts. Quatorze interprètes ont obtenu la désignation spéciale de «Nationbuilders»: il s’agit notamment de James, en tant que Cumbo; Smith, comme Jefferson; et Pittman, comme Washington, qui sont payés pour représenter un seul personnage historique. D’autres acteurs-interprètes jouent plusieurs rôles.

Stephen Seals, qui dirige la sensibilisation communautaire et le développement de programmes, joue James Lafayette, un esclave de Williamsburg qui a servi dans l’armée continentale sous le marquis de Lafayette. Acteur de longue date, Seals est une sorte d’archive en lui-même, ses étagères psychiques remplies de connaissances sur l’évolution de Colonial Williamsburg. À un moment donné, comme lui et Kelly l’ont expliqué pendant le déjeuner d’un après-midi, la fondation a mis l’accent sur les métiers de l’époque. Ces ateliers de menuiserie et d’armurerie sont toujours populaires, mais il y a eu un effort en constante évolution pour révéler toutes les facettes du passé de la communauté.

Les visiteurs regardent Broadus Thompson travailler dans la forge.

Les gens font un tour en calèche à travers Colonial Williamsburg. (Julia Rendleman pour le Washington Post)

GAUCHE: Les visiteurs regardent Broadus Thompson travailler dans la forge. DROITE: Les gens font un tour en calèche à travers Colonial Williamsburg. (Julia Rendleman pour le Washington Post)

«Il y a certaines choses dans l’histoire que vous ne devriez pas éviter», a déclaré Seals. «C’est-à-dire la religion – et l’esclavage. Et en tant qu’interprète, il est impossible de ne pas en être conscient.

La prise de conscience a véritablement commencé en 1979 lorsqu’un membre du personnel noir, Rex Ellis, a recruté cinq autres employés noirs pour un groupe qui tenterait d’humaniser les résidents réduits en esclavage. C’étaient les premiers interprètes. «Le premier membre blanc de l’unité n’est venu que dans les années 80», a déclaré Seals.

«Ces histoires et ces perspectives sont racontées ici depuis 40 ans, mais peut-être que l’équilibre s’est déplacé pour savoir qui raconte les histoires», a déclaré Cheryl Ruschau, qui, en tant que directrice du théâtre du musée, est responsable des performances sur les trois scènes formelles. Ce printemps, par exemple, il y a 19 programmes en cours d’exécution dans le répertoire, choisis parmi les dizaines de scripts dans les archives du site. « Mon travail », a-t-elle ajouté, « est de faciliter et de réviser. »

Mais parce que la documentation de l’époque pesait si lourdement en faveur de la population blanche, le travail de représentation de personnages historiques noirs et amérindiens nécessitait une enquête plus approfondie et plus longue. Même maintenant, seule une poignée de Nationbuilders sont des Noirs et, au moins le week-end d’avril où j’ai tourné et erré, les visages non blancs parmi les visiteurs étaient peu nombreux.

On espère que la programmation fera pencher la balance vers un groupe de visiteurs de plus en plus diversifié – des programmes tels que «Sentiments of American Women», sur les femmes de Williamsburg vers 1775. Mis en scène par Katrinah Lewis, une réalisatrice de Richmond, le 35 -minute play met en vedette Lindsey Foster, Zakiyyah Jackson et Michelle Smith. Sur une scène extérieure peu meublée, ils donnent la parole aux femmes de toutes les couches sociales de l’époque.

«Elle est une personne», dit Foster, agissant en tant que narrateur, à propos de Millie asservie à Jackson.

«Eh bien, en quelque sorte», répond Smith, jouant un assaillant de l’époque. «Elle est la propriété.»

Jackson a un moment pour fournir la propre évaluation de Millie au public: «Je fais un chemin», dit-elle, «hors de question».

Dans une interview, Lewis a évoqué un malaise spirituel qui afflige les acteurs-interprètes noirs, toujours voués à jouer une manifestation d’oppression.

«C’est physique», dit-elle. «Je peux sentir la lourdeur de ce qui s’est passé. En tant qu’artistes noirs en 2021, nous nous réservons un espace pour créer un art qui ne concerne pas notre traumatisme, qui n’est pas une perpétuation des images de la suprématie blanche. Mais à Colonial Williamsburg, c’est l’histoire à raconter.

Bien sûr, il y a d’autres histoires et expériences à partager à Colonial Williamsburg. L’un est une merveille d’illumination: un nouvel événement immersif nocturne appelé CW Lights, dans lequel le labyrinthe et les jardins et les bords des lacs et les façades du palais du gouverneur sont baignés de couleurs de pierres précieuses de diamant jaune, vert émeraude et bleu saphir.

Mais ce sont les expositions enrichissantes sur les héritages les plus troublants de Colonial Williamsburg qui jettent la lumière la plus durable.

«Je suis capable de construire des récits et des histoires d’une manière que je ne pourrais pas dans un théâtre ordinaire», a déclaré Seals, qui a joué l’esclave James Lafayette pendant près de cinq ans. «Pour marcher sur les mêmes chemins que James, j’ai parfois envie de pleurer.»

Lire la suite:

«  City in Transition  » regarde Washington de manière exaltante à travers les yeux d’artistes noirs

Alors que l’espoir d’un retour sur scène monte, les théâtres de DC chantent: Nous sommes toujours là!

Le Kennedy Center prévoit une saison massive de théâtre en personne 2021-2022

#Colonial #Williamsburg #fait #face #son #propre #passé #travers #théâtre

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *