Coca-Cola, Delta Air Lines et Atlanta Falcons repoussent la loi de vote en Géorgie

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Le PDG de Delta Air Lines, Ed Bastian, a condamné la législation comme «inacceptable» et contraire aux valeurs de l’entreprise.

«La semaine dernière, la législature de Géorgie a adopté une loi de réforme du vote radicale qui pourrait rendre plus difficile pour de nombreux Géorgiens, en particulier ceux de nos communautés noires et brunes, d’exercer leur droit de vote», a déclaré Bastian dans une note de mercredi aux employés.

«Toute la justification de ce projet de loi était basée sur un mensonge: il y avait une fraude électorale généralisée en Géorgie lors des élections de 2020. Ce n’est tout simplement pas vrai. Malheureusement, cette excuse est utilisée dans les États du pays qui tentent d’adopter une législation similaire pour restreindre les droits de vote. »

Bastian a également déclaré que Delta et d’autres grandes entreprises d’Atlanta avaient travaillé avec des élus de l’État des deux côtés de l’allée pour supprimer certaines des «mesures les plus flagrantes» d’un projet de loi antérieur et travaillaient avec les législateurs sur une législation au Congrès sur une législation qui élargirait les droits de vote.

James Quincey, PDG de Coca-Cola, un pilier de l’entreprise géorgienne, a déclaré que la législation était «erronée» et «un pas en arrière». Il a déclaré sur CNBC: «Permettez-moi d’être clair et sans équivoque. Cette législation est inacceptable. C’est un pas en arrière et cela ne promeut pas les principes que nous avons défendus en Géorgie concernant un large accès au vote, la commodité des électeurs, la garantie de l’intégrité électorale.

Les déclarations fortes de mercredi interviennent après que Black Voters Matter, un groupe national d’organisation communautaire qui milite au nom des électeurs noirs, a organisé des manifestations et appelé Delta et Coca-Cola ainsi que quatre autres sociétés basées en Géorgie – UPS, Home Depot, Southern Company et Aflac – pour dénoncer plus fermement la loi.

«Nous leur disions que c’était un horrible projet de loi Jim Crow depuis des semaines, et ils l’ignoraient tout simplement», a déclaré Cliff Albright, cofondateur et directeur exécutif de l’organisation. « ‘Maintenant que vous avez vu la lumière et maintenant que vous êtes d’accord avec nous pour dire que c’est un projet de loi horrible, vous pouvez réellement leur demander de l’abroger. »

Une lettre signée par 72 dirigeants d’entreprises noirs appelait les entreprises à lutter contre des projets de loi similaires propulsés par les législateurs républicains dans 43 États après l’adoption de la loi géorgienne, le New York Times signalé. Tard mercredi, le vice-président principal des affaires mondiales de Google, Kent Walker, a tweeté qu’il était «préoccupé par les efforts visant à restreindre le vote au niveau local» et a tweeté son soutien à la loi sur l’avancement des droits de vote de John Lewis, un projet de loi fédéral qui superviserait les juridictions changements de vote.

Et deux équipes sportives d’Atlanta – l’équipe de football professionnelle des Falcons et l’équipe de basketball des Hawks – ont publié des déclarations sur le projet de loi au cours de la dernière journée.

«Le droit de vote est le droit le plus fondamental des citoyens et chez les Hawks, nous nous considérons comme un atout civique – et non comme une organisation partisane – et nous restons déterminés à approuver les mesures qui favorisent l’égalité et encouragent la participation de tous ceux qui cherchent à voter,» Le propriétaire principal des Falcons, Tony Ressler, a déclaré mercredi dans un communiqué.

Arthur Blank, propriétaire et président des Atlanta Falcons, a déclaré que «chaque voix et chaque vote comptent» dans un mardi déclaration.

«Le droit de vote est tout simplement sacré. Nous devrions travailler pour rendre le vote plus facile, pas plus difficile pour chaque citoyen éligible », a déclaré Blank dans le communiqué. «Nos entreprises et notre fondation familiale continueront de soutenir activement les efforts visant à faire progresser l’accès au vote pour les citoyens de Géorgie et de tout le pays.»

Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp (à droite) a riposté à Bastian, affirmant que le dirigeant de la compagnie aérienne avait travaillé en étroite collaboration avec des représentants de l’État pour rédiger la loi.

«La déclaration d’aujourd’hui du PDG de Delta, Ed Bastian, contraste fortement avec nos conversations avec l’entreprise, ignore le contenu de la nouvelle loi et continue malheureusement de propager les mêmes fausses attaques répétées par des militants partisans», a déclaré le gouverneur dans un communiqué envoyé par courrier électronique. .

« Tout au long du processus législatif, nous avons parlé directement avec des représentants de Delta à de nombreuses reprises. Nous avons travaillé aux côtés de la direction législative pour élargir les possibilités de vote pour les Géorgiens, tout en prenant des mesures pour sécuriser davantage les urnes », a déclaré Kemp mercredi.

«À aucun moment, Delta ne s’est opposé à l’expansion du vote anticipé, au renforcement des mesures d’identification des électeurs, à l’augmentation de l’utilisation de boîtes de dépôt sécurisées dans tout l’État et à la facilitation pour les responsables électoraux locaux d’administrer les élections – c’est exactement ce que fait ce projet de loi.»

Un représentant de Delta a refusé de commenter la réponse de Kemp.

Les mesures de vote ont été promulguées le 25 mars après avoir traversé les deux chambres de la législature de l’État. Les démocrates et les défenseurs du droit de vote en Géorgie considèrent le projet de loi comme un acte de suppression des électeurs sous le couvert de rumeurs réfutées de fraude électorale qui ont initialement circulé lors de l’élection présidentielle de 2020 et se sont poursuivies, menant au second tour du Sénat en janvier.

Les législateurs républicains de dizaines d’États ont tenté d’introduire une législation similaire, mais la mesure SB 202 en Géorgie est la première à être adoptée. Cela vient après que le président Donald Trump a attaqué l’intégrité des résultats de l’élection présidentielle dans laquelle il a perdu contre Joe Biden, et après Trump a spécifiquement appelé un haut enquêteur sur les élections en décembre, l’implorant de découvrir la «malhonnêteté» dans les signatures des votes par correspondance après avoir allégué sans preuve que des milliers de bulletins de vote avaient été acceptés par les responsables électoraux locaux en Géorgie avec de fausses signatures.

Le projet de loi élargira les heures de vote anticipé, réduira l’utilisation des boîtes de dépôt pour les électeurs absents, exigera des pièces d’identité supplémentaires pour le vote par correspondance, criminalisera les groupes tiers distribuant de la nourriture et de l’eau aux électeurs faisant la queue devant les bureaux de vote, permettra aux électeurs de contester l’éligibilité d’un nombre illimité d’électeurs et obliger les comtés à tenir des auditions sur ces défis dans les 10 jours, bloquer l’utilisation des camionnettes de vote mobiles et empêcher les gouvernements locaux d’accepter des subventions du secteur privé. Cela retirerait également le pouvoir de vote du secrétaire d’État en tant que membre du Conseil des élections de l’État et donnerait aux législateurs le pouvoir de commencer à prendre en charge les conseils électoraux locaux.

Les critiques disent que les mesures du projet de loi permettraient une influence partisane sur la certification des élections ou le ciblage des blocs électoraux à prédominance noire et brune dans les juridictions fortement démocratiques, en particulier à Atlanta.

Citi CFO Mark Mason a déclaré dans un Message LinkedIn Mercredi après-midi qu’il a été «consterné» par le projet de loi. Edward Skyler, responsable des affaires publiques mondiales de la société, a également abordé les droits de vote en général dans un LinkedIn Publier.

«Je considère qu’il est honteux que les efforts de notre pays pour empêcher les Noirs américains de s’engager pleinement dans notre droit constitutionnel de voter se poursuivent jusqu’à ce jour», a déclaré Mason. «Je me joindrai aux efforts de bon nombre de mes compatriotes américains pour m’assurer que d’autres États ne suivent pas cet horrible exemple. De nombreux héros ont consacré leur vie à se battre pour nos droits, et nous ne pouvons pas laisser ce type de privation de droit de vote sans contestation. »

La porte-parole de Home Depot, Sara Gorman, a souligné la promotion interne de l’éducation des électeurs de l’entreprise lorsqu’elle a été interrogée sur le SB 202, et a déclaré dans un e-mail: «Nous pensons que toutes les élections doivent être accessibles, équitables et sûres et soutenir une large participation des électeurs. Nous continuerons de travailler pour nous assurer que nos associés, en Géorgie et dans tout le pays, disposent des informations et des ressources nécessaires pour voter.

Albright a déclaré qu’il préférerait voir Bastian et d’autres chefs d’entreprise témoigner aux législateurs que le SB 202 sera préjudiciable aux entreprises géorgiennes et que leurs entreprises ne le soutiennent pas. Il espère que ces entreprises se rallieront aux efforts des défenseurs des droits de vote pour repousser des projets de loi similaires qui sont en attente d’approbation dans des États tels que le Texas – avant qu’ils ne soient adoptés.

«Il ne suffit pas de s’opposer à la suppression des électeurs. Vous devez être un défenseur actif des droits de vote. Tout comme il ne suffit pas de ne pas être raciste, il faut être antiraciste », a déclaré Albright. «Il n’y a pas d’approche équilibrée des droits de l’homme.»

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