Christopher Hasson fait appel de sa condamnation pour complot terroriste interne

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Le cas de Hasson à la Cour d’appel des États-Unis pour le 4e circuit s’inscrit dans un contexte d’inquiétude renouvelée concernant la montée du terrorisme intérieur après que les suprémacistes blancs et d’autres ont pris d’assaut le Capitole le 6 janvier. Directeur du FBI Christopher A. Wray a déclaré que la menace «métastase» dans tout le pays, alors même que les experts en matière d’application de la loi signalent les obstacles juridiques à la lutte contre les menaces locales.

Dans le cas de Hasson, les procureurs ont réussi à obtenir une augmentation de sa peine liée au terrorisme, ce qui a obligé le juge à conclure que Hasson avait l’intention de mener à bien son prétendu complot. Hasson était condamné à 13 ans de prison fédérale en janvier 2020.

La question pour le panel de trois juges de vendredi était de savoir si le supplément de détermination de la peine s’applique uniquement aux personnes reconnues coupables d’un crime de terrorisme fédéral sous-jacent. D’après les quelques questions posées par les juges – Diana Gribbon Motz, Albert Diaz et Allison Jones Rushing – il n’était pas clair comment le panel statuerait.

Les avocats de Hasson disent que les accusations d’armes à feu et de drogue contre lui n’avaient rien à voir avec le terrorisme et que le juge du tribunal de district n’a pas tenu compte de l’expert en évaluation des risques de la défense, qui a conclu que Hasson n’était pas sur «la voie de la violence intentionnelle», selon les documents déposés par le tribunal. «Bien qu’il ait pensé à la violence, il n’a pas fait le choix ou la décision de commettre de la violence.»

Le défenseur public Cullen Macbeth a déclaré vendredi à la cour que le Congrès avait l’intention que le supplément de condamnation s’applique uniquement aux infractions liées au terrorisme spécifiquement énumérées dans la loi.

«Je ne sais pas comment cela pourrait être plus clair», a déclaré Macbeth.

Il a également exhorté le tribunal à rejeter la condamnation de Hasson, arguant que la loi criminalisant la possession d’armes à feu par des toxicomanes est inconstitutionnellement vague. Hasson, un vétéran du Corps des Marines sans antécédents de violence, était accro au tramadol opioïde, qui, selon ses avocats, altérait son état mental.

Le procureur adjoint américain Thomas Windom a exhorté les juges à s’en remettre au Congrès et à la US Sentencing Commission, qui définit les lignes directrices pour les tribunaux. L’amélioration de la peine peut être utilisée, a-t-il dit, même lorsqu’un accusé n’est pas reconnu coupable d’un «crime fédéral de terrorisme» tant que l’infraction visait à promouvoir ou à aggraver un tel crime.

«Si le Congrès avait voulu dire le contraire, il l’aurait dit», a déclaré Windom à la cour.

Le cas du gouvernement reposait sur des preuves selon lesquelles Hasson avait été inspiré par des meurtriers racistes, avait stocké des armes chez lui à Silver Spring., Md., et avait étudié les manuels de fabrication de bombes et de tireurs d’élite, ainsi que les manifestes racistes et antisémites.

Les enquêteurs ont trouvé une feuille de calcul avec des références à des cibles telles que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), les démocrates du comité judiciaire du Sénat, y compris le sénateur d’alors. Kamala D. Harris (Californie) et des animateurs de télévision par câble tels que Joe Scarborough. Hasson avait recherché l’adresse du domicile de Scarborough et recherché sur Google «comment les Blancs peuvent-ils se lever» et «la guerre civile si l’atout est mis en accusation».

Le juge de district américain George J. Hazel s’est rangé du côté des procureurs. Il a présenté un calendrier détaillé des actions de Hasson et a conclu: «Certes, s’il avait simplement exprimé des pensées désagréables, sans quelques indications d’un plan d’action et de l’armement, nous ne serions pas ici. Mais ce sont les armes avec ses efforts que la Cour voit dans les documents qu’il était en fait en train de formuler un plan qui en fait un cas où le renforcement du terrorisme s’applique.

Le cas de Hasson intervient au milieu d’un débat sur la question de savoir si les responsables de l’application des lois disposent des outils nécessaires pour enquêter et inculper les terroristes nationaux présumés.

Michael allemand, un ancien agent du FBI spécialisé dans le terrorisme intérieur, a déclaré que le gouvernement avait déjà le pouvoir de faire face aux menaces potentielles avant qu’elles ne surviennent. La loi fédérale comprend une longue liste d’infractions qualifiées de «crimes de terrorisme fédéraux», dont 51 qui s’appliquent aux actes nationaux. En outre, les lois sur les crimes haineux peuvent être utilisées pour cibler les suprémacistes blancs.

« Dans la mesure où le gouvernement a vu une menace potentielle se matérialiser, il y avait suffisamment d’autorités pour les empêcher », a déclaré German, membre du programme Liberty & National Security au Brennan Center for Justice. «Nous ne voulons pas donner au gouvernement le pouvoir de nous arrêter pour des crimes que nous pourrions commettre à l’avenir, car ce serait beaucoup trop facile à abuser.»

Mary McCord, ancienne responsable de la sécurité nationale du ministère de la Justice, a déclaré qu’elle partageait ses préoccupations concernant la transparence et la responsabilité du gouvernement, mais pense que le Congrès devrait au moins envisager d’élargir les lois fédérales sur le terrorisme pour qu’elles s’appliquent aux actes de violence commis aux États-Unis avec des armes à feu ou des véhicules lorsqu’ils sont commis pour intimider et contraindre. Cela s’appliquerait au stockage d’armes à feu dans l’intention de commettre des tirs de masse au profit d’idéologies politiques ou sociales.

Il existe des lois qui s’appliquent aux actes de terrorisme commis aux États-Unis lorsqu’ils sont commis pour faire avancer les objectifs d’une organisation terroriste étrangère, mais pas aux fusillades de masse ou aux incursions de voitures lorsqu’ils sont commis à des fins idéologiques sans rapport avec une organisation terroriste étrangère.

«Des gens comme Hasson, qui amassent un arsenal d’armes pour créer un État blanc, pourraient être inculpés de crime de terrorisme», a déclaré McCord, directeur exécutif de l’Institute for Constitutional Advocacy and Protection à l’Université de Georgetown. Centre de droit.

Dans le cas de Hasson, les enquêteurs ont «contrecarré le complot, mais il est utile d’avoir une accusation qui s’applique plus directement. C’est une lacune », a déclaré McCord.

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