Chris Paul et les Phoenix Suns montent en flèche à l’approche des séries éliminatoires de la NBA

Vues: 12
0 0
Temps de lecture:4 Minute, 16 Second

Cela a été une odyssée fascinante pour Paul, 35 ans, qui continue de gagner des sélections d’étoiles et de défier les doutes sur son âge avancé. Il a transformé les Clippers en prétendants éternels, a aidé les Rockets à réaliser leur meilleur record de l’histoire de la franchise et a fait du Thunder les plus grands surpassés de l’année dernière. Mais chaque arrêt s’est terminé par une saveur différente de chagrin, laissant Paul continuer à avancer à la recherche d’une percée en séries éliminatoires qui lui a échappé pendant 16 saisons.

Après une série de déceptions avec les Clippers, Paul a finalement atteint la finale de la conférence pour la première fois avec les Rockets 2018, pour se blesser au milieu de la série. Sa course en séries éliminatoires 2019 s’est terminée tôt au milieu de tensions avec James Harden, et il n’a pas réussi à mener le Thunder à un bouleversement des Rockets au premier tour dans la bulle de Disney World.

À Phoenix, Paul a une équipe bien équilibrée et désintéressée qui entrera en séries éliminatoires avec l’un des meilleurs records de la ligue, mais avec relativement peu de pression. L’étranglement 140-103 des Suns du Thunder vendredi était leur cinquième victoire consécutive, et cela a amélioré leur record à 34-14, ce qui est bon pour la deuxième tête de série de l’Ouest. Cette victoire a aidé les Suns à égaler leur total de la saison dernière, quand ils allaient 34-39, et ils remporteront bientôt leur première saison victorieuse depuis 2014 et leur première apparition en séries éliminatoires depuis 2010.

Paul, qui compte en moyenne 16 points, 4,7 rebonds et 8,7 passes décisives par match, a semblé être un campeur heureux ces dernières semaines, louant «l’esprit», le dévouement et la chimie hors-terrain de sa jeune équipe. L’entraîneur des Suns, Monty Williams, a remarqué un degré supplémentaire de maturité cette saison après une course inattendue de 8-0 dans la bulle.

« Une des choses que je recherche dans un groupe, ce sont les remords après une défaite », a déclaré Williams après une victoire de rebond plus tôt cette saison. «Nous avons tous l’impression que… vous savez quoi. La nourriture n’a pas bon goût. Votre sommeil n’est pas le même. Vous réfléchissez trop. Pour moi, c’est un bon signe que les gars se soucient vraiment. Nous avons ce genre d’équipe. »

Grâce à l’excellente santé de leurs joueurs clés, les Suns sont deuxième en différentiel de points, septième en efficacité offensive et sixième en efficacité défensive. Ils jouent au basketball régulier, délibéré et intelligent, Paul orchestrant une attaque qui reçoit des contributions clés de Devin Booker, Deandre Ayton et Mikal Bridges, tous âgés de moins de 25 ans.

Booker, un garde étoile à deux reprises qui obtient en moyenne 25,6 points, 4,1 rebonds et 4,5 passes décisives par match, a formé une relation mutuellement avantageuse avec son nouveau partenaire en zone arrière. Le duo a aidé Phoenix à s’améliorer à tous les niveaux, y compris en fin de partie. L’année dernière, les Suns ont présenté un dossier de 16-21 dans des matchs à moins de cinq points au cours des cinq dernières minutes. Cette année, ils ont 14-11 ans.

«C’est le signe d’une équipe qui grandit», a déclaré Paul après une victoire serrée contre les Portland Trail Blazers le mois dernier. «Les meilleures équipes de la ligue ne jouent pas toujours bien tout au long du match, mais quand vient le temps de gagner, vous vous verrouillez et vous vous verrouillez. Nous faisons cela.

À la lumière de la montée en flèche des Suns dans le classement, le commentateur de TNT Charles Barkley a présenté Paul en tant que candidat MVP au cheval noir, et Williams est sûr d’obtenir beaucoup de votes d’entraîneur de l’année. Mais il reste à voir comment cette histoire de bien-être se termine, et les Suns seront probablement un choix populaire s’ils revendiquent un avantage sur le terrain au premier tour.

Paul devra considérablement augmenter ses minutes en séries éliminatoires, et il comptera sur plusieurs joueurs clés – dont Booker, Ayton et Bridges – qui n’ont jamais atteint les séries éliminatoires. De plus, Williams est à la recherche de la première victoire en séries éliminatoires de sa carrière d’entraîneur-chef de six ans.

Dans le pire des cas, les Suns pourraient affronter les Lakers de Los Angeles au premier tour, si les champions en titre glissaient au classement avec LeBron James et Anthony Davis blessés. Même si Phoenix évite cette mine terrestre, sa récompense pour une saison de rêve pourrait être Dallas Mavericks de Luka Doncic, Portland Trail Blazers de Damian Lillard ou Golden State Warriors de Stephen Curry.

Pour aller plus loin dans les séries éliminatoires, Phoenix aura besoin de Booker pour se rapprocher du moment, Ayton pour se défendre défensivement dans des situations de haute pression et Bridges pour équilibrer le sol avec des tirs extérieurs opportuns. Mais ne vous y trompez pas: le sort des Suns reste entre les mains de Paul, même après toutes ces années.

#Chris #Paul #les #Phoenix #Suns #montent #flèche #lapproche #des #séries #éliminatoires #NBA

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *