Chris Kuzemka de Centreville choisit le rêve du basket-ball plutôt que l’opportunité de football de Virginia Tech

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«Et il était favorable», se souvient Kuzemka. «Il m’a toujours dit que ce serait un crime si je ne jouais pas au basket.»

À l’époque, Kuzemka avait déjà obtenu une opportunité de jouer à l’athlétisme universitaire – ce n’était tout simplement pas son sport préféré. Il s’était vu offrir le statut de personne privilégiée chez Virginia Tech en tant que récepteur large. Poursuivre le basket-ball universitaire signifierait se désengager des Hokies et faire un acte de foi.

La semaine dernière, Kuzemka – un garde de 6 pieds et 175 livres – a annoncé sur les réseaux sociaux qu’il prévoyait de faire exactement cela.

«Je vais maintenant à nouveau poursuivre mon rêve de basket-ball d’enfance de concourir pour des championnats de conférence et une chance de jouer dans The Big Dance», a-t-il écrit.

Le basketball était toujours venu en premier pour Kuzemka. Il a commencé à y jouer quelques années avant de se lancer dans le football. Et il a reçu un intérêt universitaire pour cela en premier, l’été avant sa première année.

Mais plus tard cet été, le week-end avant le début des entraînements de football, Kuzemka a subi une déchirure du LCA. L’intérêt universitaire qu’il avait commencé à susciter s’est estompé alors qu’il manquait la saison de football et de basket-ball, le laissant incertain de son avenir dans l’un ou l’autre sport. Cette incertitude s’est accrue en mars dernier, lorsque la pandémie de coronavirus a mis fin à l’athlétisme au lycée.

« Il n’y a jamais de bon moment pour se déchirer le genou, mais c’était probablement le pire moment », a déclaré Kuzemka. «J’ai raté la saison de football, la saison de basket-ball et le petit peu d’AAU qu’il y avait avant que Covid n’arrive et assomme tout.»

En décembre, juste avant le début d’une saison de basket condensée en Virginie, Kuzemka a annoncé qu’il se rendrait à Blacksburg pour jouer au football. L’entraîneur de football des Wildcats, Jon Shields, avait des liens avec les Hokies, qui aimaient les clips vidéo qu’ils avaient vus de la deuxième saison de Kuzemka.

La saison de basket n’aurait pas pu mieux se passer pour Kuzemka. De retour de blessure, il a aidé les Wildcats à remporter un autre titre de classe 6, marquant 26 points en demi-finale et 21 en finale. Il a été nommé joueur de l’année de district et de région ainsi que joueur de l’année de la Virginia High School Coaches Association.

Dans l’ensemble, la saison a contribué à raviver la détermination de Kuzemka à jouer aux cerceaux d’université. Après la fin du basket-ball et le début de la saison printanière de football, Kuzemka a commencé à avoir des conversations avec sa famille sur les avantages et les inconvénients d’un changement.

«Je faisais juste des allers-retours», a-t-il dit. «J’ai senti dans mon cœur que je voulais revenir en arrière [to basketball]. Mais je me suis demandé, si j’y retournais, que se passerait-il si je n’obtenais pas ce que je voulais?

Depuis l’annonce de sa décision la semaine dernière, Kuzemka a déclaré qu’il avait suscité l’intérêt de quelques programmes de la Division II et du Virginia Military Institute, qui se trouve dans la Division I. Il espère trouver la bonne opportunité dans les prochaines semaines avant la fin de l’année scolaire.

«J’aime tout dans [basketball], » il a dit. «J’ai l’impression que c’est ce que je fais. C’est ce que je fais tous les jours depuis que je suis enfant.

Plus d’actualités sur le basketball

L’équipe féminine de basket-ball Paul VI jouera dans les demi-finales des Nationals Geico le mois prochain à Fort Myers, en Floride. L’invitation à l’événement élite est le point culminant d’un hiver condensé mais réussi pour les Panthers, qui sont allés 10-0 et ont obtenu un classement national. Ils affronteront Lake Highland Prep en Floride à 10h30 le 2 avril. Le match sera diffusé sur ESPNU.

Paul VI senior Trevor Keels des plans pour annoncer sa décision d’université le 4 avril. Le gardien cinq étoiles, le joueur local le mieux noté de la classe 2021, choisira parmi Duke, Kentucky, Villanova et Virginia.

Le portail de transfert de basketball universitaire a été inondé d’entrants ces dernières semaines, et il y a beaucoup de noms familiers dans le mélange. Parmi les joueurs masculins locaux à la recherche d’un changement, il y a Jay Heath (Wilson / Boston College), Xavier Johnson (O’Connell / Pittsburgh), Casey Morsell (St.John’s / Virginie), Dimingus Stevens (Salle Wilson / Seton), Wynston Tabbs (Ryken / Boston College; engagé en Caroline de l’Est), Earl Timberlake (DeMatha / Miami) et Saint Wahab (Flint Hill / Georgetown).



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