« Cheat With the Ace of Clubs » de Georges de La Tour, au Kimbell Art Museum, fait de nous des complices d’une escroquerie somptueusement peinte

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« Ami ! Allons-nous jouer à un petit jeu ?

« Tiens, beau, asseyez-vous plus près. »

« Monsieur, laissez-moi remplir votre verre. »

Si vous êtes dans l’entreprise d’escroquer les gens, vous devez faire plus que simplement regarder la pièce. Il faut aussi avoir le bon timing. Dans « La triche avec l’as de trèfle», chef-d’œuvre du XVIIe siècle de Georges de La Tour au Kimbell Art Museum de Fort Worth, un silence s’est fait. C’est comme si l’assistant réalisateur avait appelé « Action ! pendant le tournage d’une scène dans un film de Martin Scorsese – une scène de groupe compliquée avec des pièces mobiles complexes. Tout est synchronisé. La coordination – du timing du travelling circulaire et de l’éclairage changeant à chaque regard latéral et geste subtil de la main des acteurs – est presque sublime.

Le jeu est probablement un primero, un jeu de bluff similaire au poker. Notre victime ici est le jeune homme au visage dodu, aux yeux étroits et somptueusement vêtu à droite. Vous pouvez dire qu’il est content de sa main parce qu’il a misé une jolie somme dessus.

La Tour était un coloriste magistral. Les pièces d’or et d’argent que le jeune homme a posées sur la table riment avec le brocart d’argent et de métal de son pourpoint et les manches de velours fendu de la robe d’or de la femme à côté de lui. C’est une courtisane – vous pouvez le dire à son corsage serré, à son décolleté révélateur et à son chapeau richement orné de bijoux et de plumes.

Et, oui, elle est dans la ruse. En fait, ils le sont tous. Et au jeu fulgurant de leurs regards obliques, nous savons, comme eux, que c’est le moment de vérité.

Ou quand la vérité est déformée. Comme j’aimerais regarder ce tableau en compagnie d’un grand joueur de cartes comme le regretté Ricky Jay. C’est si subtil, mais en même temps si théâtral et, d’une certaine manière, si terrifiant.

Même si c’est un fat, on s’identifie instinctivement à la victime. Être dupé est un cauchemar. Et nous savons exactement ce qui va se passer : alors que la servante crée une distraction avec le verre à vin, l’homme à gauche l’emportera sur le jeune poseur avec l’as de trèfle dissimulé dans son dos.

Mais le génie de La Tour est tel qu’il compromet notre pitié en nous entraînant dans l’escroquerie. Le tricheur avec l’as de trèfle incline la tête dans notre direction en nous montrant sa main. Et en un instant, nous sommes transformés en complices.

Sur le plan matériel, les filous ne sont pas dans la classe du jeune homme. Les vêtements disent tout. La servante porte la robe brodée et la coiffe en forme de turban d’une gitane. L’homme porte le pourpoint en cuir uni d’un soldat ou d’un « aventurier » indépendant.

Il ne fait aucun doute que l’« innocence » de la victime a quelque chose de putride. Il est comme la figure de M. Jones, appelé « vous » dans « Bob Dylan »Ballade d’un homme mince» : « Vous levez la tête et vous demandez : « Est-ce que c’est ici ? » Et quelqu’un vous montre du doigt et dit : « C’est le sien » et quelqu’un d’autre dit : ‘Eh bien, qu’est-ce que c’est ?’

La Tour pouvait être très poétique en peignant la solitude. Il est souvent associé à la chandelle et à la sérénité. Son clair-obscur délicat, sa capacité à combiner des formes stables et arrondies avec des détails époustouflants et ses harmonies de couleurs, qui fondent ici à l’œil comme des cuillerées de sorbet aux baies et aux agrumes sur la langue, sont tout simplement étonnants. Ce tableau est connu dans le monde entier. (Une autre version autographe avec de légères variations – un as de carreau au lieu d’un trèfle ! — est détenu par le Louvre.)

Ce qui est étonnant chez La Tour, qui a vécu et travaillé en Lorraine, loin de Paris, c’est qu’il a été complètement oublié après sa mort. Il n’a été redécouvert qu’au XXe siècle. Bien que ses formes soient plus platoniciennes et son réalisme moins graveleux, il a évidemment été influencé par le Caravage. C’est donc merveilleux que le Kimbell possède également un premier Caravage – « Le Cardsharps” – montrant une scène similaire de tromperie.

Les deux étaient des variantes de l’histoire biblique du fils prodigue, et ces deux artistes n’étaient en aucun cas les seuls artistes à peindre des scènes de cartes. Mais le dialogue entre eux est richement satisfaisant. Tout comme le dialogue entre cette bande de joyeux arnaqueurs.

De grandes œuvres, au point

Une série présentant les œuvres préférées du critique d’art Sebastian Smee dans les collections permanentes des États-Unis. « Ce sont des choses qui me touchent. Une partie du plaisir consiste à essayer de comprendre pourquoi.

Retouche photo et recherche par Kelsey Ables. Conception et développement par Junne Alcantara.

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