Ces immigrés sans papiers se sont installés dans des églises pour éviter la déportation. Maintenant, ils demandent: est-il sécuritaire de partir?

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Avec l’élection de Joe Biden à la présidence, beaucoup espéraient pouvoir retourner dans leurs familles. Et en janvier, Biden a signé un décret, imposant un moratoire de 100 jours sur l’expulsion. Mais un juge fédéral au Texas le 26 janvier bloqué indéfiniment, créant un dilemme pour les 21 immigrants qui les estimations sont restées en réserve à la fin du mois de mars. Certains ont choisi de quitter les églises, tandis que d’autres hésitent encore à le faire. Nous avons parlé à cinq personnes qui ont fait face à ce choix. Les entretiens ont été légèrement modifiés pour des raisons de longueur et de clarté.

Entré dans le sanctuaire de l’église méthodiste unie Wesley Memorial à Charlottesville le 30 septembre 2018

Traduit par Alberto Serra Tur et Daniela Santamariña

Depuis que j’ai 13 ans, je cours d’un endroit à l’autre. Au Guatemala, quand ils ont commencé à tuer toute ma famille, c’est là que j’ai commencé à courir. Nous nous sommes cachés dans les montagnes pendant de nombreuses années pour ne pas être tués. Dans mon esprit, je verrais tous les cadavres et toutes les odeurs et odeurs. Je rêvais toujours: «Et si j’étais renvoyé?» Je pensais: «Je vais me faire tuer à tout moment.»

Je suis arrivé aux États-Unis en 2016. J’ai passé le premier mois en détention. Les chambres étaient très petites. Je pouvais à peine bouger. Vous ne pouviez même pas vous asseoir par terre. Plus tard, je suis allé à Richmond et c’est là que j’étais pendant un moment. ICE m’a remis des papiers qui disaient que je devais me présenter à ICE en Virginie. Alors j’y suis allé. Ils m’ont donné un autre rendez-vous pour me rendre dans un bureau de l’ICE à Fairfax en 2018. Ce jour-là, je suis arrivé quatre heures plus tôt. Ils m’ont dit que j’avais raté une date d’audience en juillet 2017. (Le tribunal a immédiatement émis un ordre d’expulsion par contumace alors qu’elle ne comparaissait pas.) Je n’ai jamais reçu la lettre. Ils m’ont donné un moniteur de cheville. Les officiers de l’ICE avaient des fusils. Ils m’ont rappelé les militaires au Guatemala. Les gens d’ISAP [ICE’s Intensive Supervision Appearance Program] est venu chez moi chaque semaine pour m’assurer que j’étais là. J’étais là à chaque visite. Ils n’attendent que vous pour faire une erreur. Je devais aussi me rendre au bureau d’ISAP une fois par semaine. Au bureau, ils ont ouvert de vieilles blessures. Ils posent des questions comme «Qu’est-ce qui vous est arrivé? Pourquoi es-tu ici? » pour rédiger un rapport.

Quand je suis venu ici, au sanctuaire, je n’ai pas pu penser à autre chose pendant plus de six mois. C’était horrible. Mais l’église m’a soutenu. Je suis venu au sanctuaire parce que je ne voulais plus me cacher. Je veux vivre comme une personne normale. Je crois que Dieu a un plan non seulement pour moi, mais pour l’humanité, pour toutes les injustices. Et c’est pourquoi je suis ici, parce que je veux ma justice et je veux me battre.

Entré dans le sanctuaire de l’école pour la conversion à Raleigh, Caroline du Nord, le 27 juin 2017. Parti le 22 janvier.

Traduit par Samantha Schmidt

J’ai vécu la plus grande partie de ma vie ici aux États-Unis. Je suis entré dans le sanctuaire pour ne pas être séparé de ma famille. J’ai aussi une congrégation à paître et je ne pouvais pas les laisser comme ça, abandonnées.

Le jour où je suis entré dans le sanctuaire, j’ai parlé à la congrégation et ils m’ont soutenu et ont dit que tout allait bien. Une fois que ma femme et mon fils sont partis, ce fut un après-midi très triste. Il y a beaucoup de choses que j’ai ressenties à ce moment-là. En colère contre l’administration parce que Trump m’a traité comme si j’étais un criminel, simplement parce que je n’avais pas de résidence légale dans ce pays. Je ne pouvais pas être à la remise des diplômes de mon fils, ni à l’école primaire ni au collège.

Pourquoi, quand j’étais jeune, quand je n’avais pas de femme, je n’avais pas d’enfants – pourquoi ne m’ont-ils pas expulsé à ce moment-là? Et maintenant que je suis ici, j’ai quatre enfants aux États-Unis et ma femme, et maintenant ils veulent me séparer d’eux?

Après que Biden ait annulé les ordres d’expulsion pendant 100 jours, mon avocat a dit que je pouvais quitter le sanctuaire. C’était très heureux pour moi de franchir cette porte, de voir ma maison. Et pour retrouver nos enfants et ma femme. Nous parlions jusqu’à 1 ou 2 heures du matin, nous parlions et nous parlions. Mon fils (maintenant âgé de 14 ans) était sur la banquette arrière lorsque nous étions en voiture et il n’arrêtait pas de me toucher à l’arrière en me disant: «Soyez heureux, soyez heureux, vous êtes libre, n’ayez pas peur.»

Légalement, les deux premiers jours, je me suis senti très en sécurité, très heureux. Mais maintenant que nous savons que le juge texan a bloqué cette ordonnance, en tant qu’humain, vous ressentez un peu de peur. Je ne pense pas que je retournerai au sanctuaire. J’ai déjà pris la décision.

Jeanette Vizguerra Ramirez, 49 ans

Entré dans le sanctuaire le 15 mars 2017 à la First Unitarian Church de Denver pendant 86 jours. Réintégré le sanctuaire le 15 mars 2019.

En 1997, je suis venu à Denver pour ma sécurité. Le père de mes enfants travaillait dans les transports publics et a été kidnappé trois fois au Mexique. Il est parti le premier et la famille a suivi. Nous sommes arrivés sans connaître la culture, la langue. Nous avons dormi sur le sol d’une maison avec quelques couvertures. Mon premier travail était de concierge, et en quelques mois, j’ai commencé à voir qu’il y avait tant d’injustices de travail. J’ai commencé à organiser des bâtiments, en aidant les gens à résoudre leurs problèmes. Je suis passé du statut de concierge à celui d’organisateur.

J’ai été détenu le 4 février 2009. J’avais deux emplois. Quand j’ai quitté mon deuxième emploi, un policier a allumé les lumières derrière moi. J’ai dit: «D’accord. Il va probablement me donner un billet.

Mais la première question qu’il m’a posée était: «Êtes-vous légal ou illégal dans ce pays?» Je lui ai dit que j’allais conserver mon droit de garder le silence. Je lui ai donné ma carte consulaire ainsi que l’immatriculation et l’assurance du véhicule. Quand il est allé à la voiture de patrouille pour vérifier mes informations, j’ai appelé le père de mes enfants et leur ai dit qu’un policier m’avait arrêté, prenez bien soin de mes enfants. Le policier est revenu. Il m’a mis les menottes.

Un juge d’immigration a déclaré en 2011 que je devais rentrer chez moi. J’ai fait appel. C’était en suspens lorsque j’ai reçu un appel du Mexique disant que ma mère était très malade du cancer. J’ai parlé au père de mes enfants et lui ai dit que je devais dire au revoir à ma mère. (Sa mère est morte avant son arrivée.)

J’étais là-bas pendant sept mois. Je n’ai pas trouvé de travail. J’avais l’impression de perdre mes enfants. J’ai décidé de revenir, de la même manière que la première fois. J’ai marché sept jours et sept nuits à travers les montagnes et finalement la patrouille frontalière nous a attrapés. J’ai été détenu pendant trois mois à El Paso. Je suis sorti. Mais plus tard, lors d’un enregistrement, un fonctionnaire m’a détenu. Et il m’a détenue devant mes enfants, pleurant, hurlant. C’était en 2013.

Nous avons pu mobiliser la communauté et je suis ressorti. Mais à cause de ce qui s’est passé, j’ai commencé à chercher des options. En 2017, j’ai passé 86 jours en sanctuaire. Cela s’est terminé lorsque j’ai eu un séjour de deux ans. Puis ils ont voulu le nier à nouveau. Alors j’ai de nouveau cherché refuge.

J’ai laissé mes enfants rester avec leur père pour mener une vie normale, puisque la personne avec le problème était moi. Ce sont des moments difficiles car, lorsque vous êtes seul dans votre chambre, vous avez ces moments de reflet de tous les combats que vous avez menés, de toutes les douleurs et souffrances que le système vous a causées. Les gens disent: regardez Jeanette, elle est si forte et courageuse. Mais j’ai beaucoup pleuré.

Entré dans le sanctuaire de la Unitarian Society of Northampton et Florence à Northampton, Massachusetts, le 6 avril 2018. Parti le 2 avril.

Je suis arrivé aux États-Unis en 2003. Je travaillais toujours, je payais toujours des impôts. J’ai demandé un sursis de déménagement chaque année. J’ai un mari américain et des enfants nés aux États-Unis. Je ne suis pas un fauteur de troubles. Et j’avais la preuve de tout cela. Et mon séjour était approuvé chaque année.

Je n’oublierai jamais la nuit des élections. Mon cœur se serra. Je savais à ce moment-là que ce ne serait plus jamais pareil. En 2017, après que Trump a passé de nouvelles commandes, mon sursis à l’expulsion a été refusé. Après en avoir discuté avec 17 avocats différents, personne n’a même essayé de défendre mon cas à cause des règles de la nouvelle administration. Il s’agissait soit d’aller au bureau de l’immigration et de leur faire rapport et d’être détenu et expulsé, soit d’aller dans le sanctuaire et d’espérer que vous allez résoudre votre cas. Et j’ai pu voir mes enfants (un fils, alors 10 ans, deux filles, alors tous les deux âgés de 4 ans) et ma famille. C’était la chose la plus importante.

J’en ai discuté avec mon fils. Comment expliquez-vous celà? Qu’est-ce que l’immigration? Qu’est-ce que la police? J’ai commencé à lui parler du moment où il pourrait ne pas me voir pendant un moment. Bien sûr, il a pleuré, mais au moins il a pleuré dans mes bras. C’était très traumatisant. Je m’en souviens de chaque seconde. Je me souviens avoir conduit la voiture de mon beau-père sur le chemin. Je me souviens que mes enfants venaient avec moi juste pour voir où je suis pour ne pas avoir peur.

J’ai retenu mon souffle jusqu’à l’inauguration. Biden a signé de nombreuses commandes et je sais que je me qualifie pour l’une d’entre elles. Mais nous avons besoin d’une déclaration écrite disant qu’il n’y a rien de mal à partir. Certaines personnes se sont vu promettre beaucoup de choses par l’ICE et elles ont été expulsées. Et puis c’est trop tard.

(Deux mois après cet entretien, le Bureau of Immigration Appeals a rouvert son dossier. « Je ne suis plus en cours d’expulsion », a-t-elle écrit dans un e-mail vendredi, « et je suis heureuse que je [can] passer Pâques avec ma famille à la maison! »)

Entré dans le sanctuaire de l’église unie du Christ Umstead Park à Raleigh, Caroline du Nord, le 9 octobre 2017.

J’avais 17 ans lorsque je suis arrivé aux États-Unis en 1995. Je suis venu du Mexique juste pour commencer à travailler avec un de mes cousins. En 2014, je n’ai demandé qu’une seule fois ce sursis de renvoi et ce sursis de renvoi a été approuvé un mois plus tard après l’avoir soumis. Après cela, ils m’ont mis sous surveillance. Je dois me présenter chaque année au Charlotte Immigration Center. C’était juste un enregistrement régulier chaque année.

Après l’arrivée de l’administration Trump en 2017, c’est à ce moment-là que tout a commencé à aller dans une direction différente. (ICE a refusé de prolonger l’ordre de surveillance et a dit qu’il devait quitter le pays.) Le groupe qui travaillait avec moi a trouvé une église. Je ne pensais pas que cela prendrait autant de temps, mais plus nous avons vu le passé de l’administration agir, j’ai commencé à réaliser que cela allait être un long chemin.

Je suis resté dans le sanctuaire pour être avec mes enfants (âgés de 3 et 4 ans quand il est entré dans l’église). Je n’ai jamais eu de bonnes relations avec mon père. Je ne me souviens d’aucun geste d’amour ou de gentillesse de sa part et j’ai décidé d’être différent. J’ai décidé d’être avec eux et de leur donner de l’amour, de leur donner ce que je n’ai pas obtenu.

Dès que nous avons entendu parler de la nouvelle administration, je pensais que nous aurions une meilleure chance d’obtenir un meilleur résultat pour mon cas. Mais je ne me sens pas encore vraiment à l’aise de quitter l’église. Nous attendons toujours des nouvelles de la Commission d’appel en matière d’immigration.

Beaucoup de gens souhaitent en savoir plus sur la situation des gens comme moi, des immigrants qui travaillent dans ce pays. Nous parlons de la difficulté, du fait de ne pas pouvoir avoir de permis de travail, de simplement travailler et d’avoir peur tous les jours d’être arrêtés ou signalés à l’immigration. Si les politiciens sont prêts à travailler davantage avec des gens comme nous, au lieu de mettre plus de murs, et de commencer à réfléchir à la façon dont ce pays a été construit, alors ils diraient: «Écoutez, cette personne fait la même chose mon arrière-grand-père fait pour que mon grand-père puisse avoir un avenir meilleur.

Religion News Service a contribué à ce rapport.

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